Hail Mary
Блог
Блоги

Краткий путеводитель по плей-офф НФЛ

От редакции: вы находитесь в блоге Hail Mary. Его автор очень интересно пишет об американском футболе, в частности – об НФЛ. Поддержите его плюсами, комментариями и подпиской!

***

Новогодние праздники потихоньку отходят в прошлое, но приближается не менее прекрасное событие. Имя ему – плей-офф НФЛ. Лучшая часть футбольного сезона всегда полна сенсаций, зрелищных игр и настоящих драм.

Если вы не смотрели регулярный сезон, то сейчас самое время заглянуть на вечеринку и начать следить за матчами лучшей спортивной лиги США. А в подготовке к просмотру плей-офф вам поможет этот небольшой путеводитель, в котором кратко представлены все участники игр на вылет. Давайте знакомиться с теми, кто надеется в феврале поднять над головой престижный трофей Винса Ломбарди.

Американская конференция

«Индианаполис Кольтс»

Рекорд: 11-5, второе место в Южном дивизионе

Звезда нападения: Джонатан Тейлор

Звезда защиты: ДеФорест Бакнер

«Индианаполис» запрыгнул в плей-офф в последний момент. Если бы не проигрыш «Майами» на семнадцатой неделе, то «Кольтс» смотрели бы плей-офф дома на диване.

Перед началом сезона команда подписала контракт с ветераном-квотербеком Филипом Риверсом, который теперь является одновременно и силой, и слабостью команды. Сила Риверса в его колоссальном опыте. Слабость – в игре под давлением. В «Лос-Анджелес Чарджес» перехваты Фила в самые ответственные моменты стоили его команде не одной победы. Концовку сезона Риверс провел не очень уверенно, провалив вторую половину матча с «Питтсбургом» и достаточно настрадавшись в решающей игре сезона с безнадежными аутсайдерами из «Джексонвилля». Так что ветеран является не самой надежной частью команды.

Страховать Риверса призван Джонатан Тейлор. Новичок-раннингбек с первого сезона стал важной частью нападения «Инди». Он закончил сезон третьим в лиге по ярдам на выносе (1169) и занес 12 тачдаунов. Не исключено, что именно на Тейлора будет сделана основная ставка в плей-офф.

Делать ставку «Индианаполис» будет и на свою защиту. Перед началом сезона к и так довольно солидной группе был добавлен ДеФорест Бакнер. Дифенсив тэкл сразу оправдал свое подписание, став лидером команды по сэкам и значительно улучшив игру команды против выноса. А в сэкондери все надежды возложены на Кенни Мура. Корнер провел уверенный сезон, сделав 4 перехвата, так что, скорее всего, именно он будет прикрывать лучшего ресивера соперника.

Прогноз на плей-офф: вылет в wild card

«Кливленд Браунс»

Рекорд: 11-5, третье место в Северном дивизионе

Звезда нападения: Ник Чабб

Звезда защиты: Майлз Гарретт

«Кливленд» не мог пробиться в плей-офф долгих 17 сезонов. В последние годы «Браунс» вели очень активную перестройку, набрав в состав большое количество звездных игроков. Многие прогнозировали, что «Кливленд» выйдет в плей-офф в прошлом сезоне, но тогда команда провалилась. В этом сезоне все тоже могло кончиться плачевно, но «коричневые» все же протиснулись в игры на вылет.

Главный козырь «Кливленда» в нападении – выносная игра. У команды едва ли не лучший тандем раннингбеков в лиге в лице Ника Чабба и Карима Ханта. Чабб с первого сезона является надежной рабочей лошадкой «Браунс», который стабильно выдает результат в каждом матче и играет практически без провалов. Хант идеально его дополняет, особенно успешно действуя в красной зоне соперника.

Также отдельного внимания заслуживает ресивер Джарвис Лэндри. Он не только является надежной целью для пасов в важнейшие моменты игры, но может бросать пасы и сам, что дает «Кливленду» пространство для маневра в виде обманных комбинаций.

Опасения у фанов «Браунс» может вызывать нестабильность их квотербека Бэйкера Мэйфилда. Футболист проводит в лиге уже третий сезон, но до сих пор непонятно – он оправдал возложенные на него надежды или нет? Вроде бы конец длительной засухи без плей-офф говорит о том, что Мэйфилд хорош и готов вести «Кливленд» в светлое будущее. Но с другой – в этом сезоне Бэйкер слишком часто позволял себе выдавать посредственные игры, где его задницу выручали упомянутые Чабб с Хантом. Непостоянство Мэйфилда в итоге может дорого стоить «Браунс».

Прогноз на плей-офф: вылет в дивизионном раунде

«Балтимор Рэйвенс»

Рекорд: 11-5, второе место в Северном дивизионе

Звезда нападения: Ламар Джексон

Звезда защиты: Марлон Хамфри

«Балтимор» провалил середину сезона, но под конец набрал ход и довольно уверенно забрал себе путевку в плей-офф. Если говорить о «Рэйвенс», то в первую очередь нужно говорить об их защите. «Вороны» обладают самой надежной обороной в Американской конференции – всего 303 пропущенных очка за сезон. У «Балтимора» в защите практически нет слабых мест. В защитной линии разрывает дифенсив-энд Янник Нгакуэ, в группе лайнбекеров сходу заиграл новичок Патрик Куин, а на позициях корнеров блестяще выступает дуэт Питерс-Хамфри. Справиться с этой обороной будет проблематично для любого соперника.

В атаке «Балтимор», как и в прошлом сезоне, тяготеет к выносной игре. Ламар Джексон хоть и доказал, что все же умеет бросать мяч, все равно часто делает ставку на свои ноги. Крен в сторону выносной игры оправдан и самим ростером «воронов». У них весьма посредственный корпус ресиверов, в котором можно выделить лишь Маркиза Брауна. Еще есть тайт-энд Марк Эндрюс, но строить пасовую игру вокруг него будет не самым эффективным решением. С «Балтимором» принцип «останови выносную игру – остановишь все нападение» не сработает в полной мере, но если вынос удастся остановить, то у «Рэйвенс» будут ощутимые проблемы.

Прогноз на плей-офф: вылет в wild card

«Теннесси Тайтенс»

Рекорд: 11-5, чемпионы Южного дивизиона

Звезда нападения: Деррик Генри

Звезда защиты: Кевин Байард

«Теннесси» стали открытием прошлого сезона, дойдя до финала конференции, попутно выбив «Нью-Ингленд» с Томом Брэди и победивший в регулярке «Балтимор». В этом сезоне «Тайтенс» укрепились в роли солидной команды, доказав, что прошлогодний успех был не случайным.

Главное преимущество «титанов» – они действительно титаны, то есть обладают значительной физической мощью. Даже по меркам американского футбола атака «Тайтенс» выделяется своими габаритами. В первую очередь, речь о раннингбеке Деррике Генри. Чтобы остановить это чудище, несущееся на всех парах в зачетную зону, нужно уметь отключить в себе инстинкт самосохранения. Иначе броситься навстречу этому монстру будет проблематично. Генри способен пробежать сквозь любую защиту. В регулярном сезоне он набрал 2027 выносных ярдов, став лишь восьмым игроком в истории лиги, преодолевшим отметку в 2000 ярдов. Но атака «Теннесси» не держится лишь на одном Генри.

Второй козырь «Тайтенс» – это их квотербек. Райан Тэннехилл реанимировал свою карьеру в «Теннесси» и теперь является одним из самых надежных распасовщиков лиги. Из всех стартовых квотербеков лиги, меньше перехватов, чем Тэннехилл бросили только Аарон Роджерс, Дрю Бриз и Патрик Махоумс. А если у Райана нет подходящей цели для броска – он запросто может побежать с мячом сам. Хотя цели у него обычно бывают. Ресиверы Эй Джей Браун и Кори Дэвис умело используют свои габариты, чтобы делать приемы пасов под давлением защитников.

Ахиллесовой пятой «Теннесси» может стать их защита. «Тайтенс» пропустили наибольшее количество очков из всех участников плей-офф от обеих конференций – 439. В регулярке их спасало нападение, которое в большинстве случаев могло набрать больше очков, чем их соперник. Но в плей-офф, где каждый матч, как последний, такая тактика может быть крайне рискованной.

Прогноз на плей-офф: вылет в дивизионном раунде

«Питтсбург Стилерз»

Рекорд: 12-4, чемпионы Северного дивизиона

Звезда нападения: Чейз Клэйпул

Звезда защиты: Ти Джей Уотт

«Питтсбург» шел без поражений 11 матчей подряд, но в конце сезона чуть ли не полностью рассыпался и проиграл 4 матча из 5. Хоть «Стилерз» вышли в плей-офф в качестве чемпионов дивизиона, их позиции выглядят едва ли не самыми слабыми из всех участников игр на вылет.

У «Питтсбурга» практически та же история, что и у «Балтимора». Они будут делать ставку на свою защиту. В регулярке «сталевары» пропустили лишь 312 очков (в АФК меньше только у «Балтимора»). Такой результат является во многом заслугой передней семерки «Стилерз», ведомой Ти Джей Уоттом. Лайнбекер стал лучшим в лиге по сэкам – у него их 15. Представитель «Питтсбурга» лидирует в лиге и по количеству тэклов – отличился Айвери Уилльямсон. А в сэкондэри делами заправляет Минка Фитцпатрик. Если «Стилерз» и смогут задержаться в плей-офф дольше, чем на один матч, то только благодаря своей защите.

Если в защитных делах «Питтсбург» очень похож на «Балтимор», то в атаке все наоборот. У «Стилерз» нет выносной игры. Вообще. От слова «совсем». Вот тупо нет и все. Раньше получалось выезжать на Джеймсе Коннере, но в этом сезоне уже и он не тянет. Так что «Питтсбургу» приходится играть через воздух, где у них тоже есть огромная проблема – ресиверы роняют слишком много пасов. К этому добавилась деградация некогда перспективного и подающего надежды ресивера ДжуДжу Смит-Шустера, которого в этом сезоне больше заботили танцы в тик токе, чем игра в футбол. Светлым пятном во всем этом выглядел ресивер-новичок Чейз Клэйпул, но в одиночку он не вытащит. Даже если Бен Ротлисбергер выложится на полную и выдаст свою лучшую игру. Так что смотрите пункт 1 – «Питтсбург» будет молиться на свою защиту.

Прогноз на плей-офф: вылет в wild card

«Баффало Биллс»

Рекорд: 12-4, чемпионы Восточного дивизиона

Звезда нападения: Джош Аллен

Звезда защиты: Джордан Пойер

«Баффало» – умнички. «Биллс» резко начали прибавлять в 2017 году, когда их тренером стал Шон МакДермотт, а квотербеком – Джош Аллен. И в этом году они вышли на свой пик. Добавив к ростеру ресивера Стефона Диггса, атака «буйволов» стала одной из лучших в лиге. «Баффало» набрали больше всех очков в атаке в АФК (501) и это прямое следствие как прибытия Диггса, так и прогресса Аллена.

Джош Аллен очень сильно прибавил за последнее время. Если раньше квотербек обладал лишь габаритами и мощнейшим пасом, то сейчас у него появились точность и способность принимать верные решения. Джош вошел в ТОП-5 по пасовым ярдам за сезон (4544) и показал точность пасов в 69,2%. Лучше процент только у таких мастеров, как Роджерс, Бриз и Уотсон. Аллен также сразу нашел взаимопонимание с Диггсом. Благодаря этому ресивер показал лучшие цифры в карьере (127 приемов на 1535 ярдов). Что еще важнее – у Аллена с Диггсом прекрасные отношения, настоящий броманс. И это относится ко всей раздевалке «Биллс». Атмосфера у них великолепная. Видно, что эти ребята друг за друга готовы костьми лечь.

У «Баффало» практически нет слабых сторон. У них замечательный микроклимат, классный тренер, одни из лучших фанов в лиге и четкое понимание, что этот год должен быть их. Если честно, то я уверен, что «Биллс» в этом плей-офф зажгут.

Прогноз на плей-офф: выход в Супербоул

«Канзас-Сити Чифс»

Рекорд: 14-2, чемпионы Западного дивизиона

Звезда нападения: Патрик Махоумс

Звезда защиты: Тайренн Месью

Действующие чемпионы лиги провели регулярный сезон, как и подобает чемпионам – практически без ошибок и не оставив никаких шансов своим конкурентам. «Чифс» потерпели всего два поражения, одно из которых в совершенно бессмысленном с турнирной точки зрения матче на последней неделе.

«Канзас-Сити» сохранили всех своих лидеров с прошлого сезона и переподписали Патрика Махоумса на гигантский контракт в полмиллиарда долларов. Не потеряв в качестве состава, «вожди» не потеряли и в качестве игры. У «Канзас-Сити» столько сильных сторон, что нивелировать их все редко когда удается. Тут и гений Махоумса, и молниеносная скорость корпуса ресиверов, и надежность Тревиса Келси. Но создать им проблемы все же можно.

«Канзас-Сити» неожиданно сбавили обороты в конце сезона. Сначала они минимально обыграли обескровленный «Нью-Орлеан», а потом вообще отскочили в матче с прос***шей все полимеры «Атлантой». У «Чифс» еще с прошлого сезона прослеживается привычка проваливать определенные отрезки матча, а потом возвращаться в игру. Довольно рискованный маневр, который «Канзас-Сити» удавалось успешно провернуть во многом благодаря большому количеству талантливых игроков в составе. Но рано или поздно, провернуть его не получится. Хотя шансы «Чифс» защитить свой чемпионский титул весьма высоки.

Прогноз на плей-офф: вылет в финале конференции

Национальная конференция

«Чикаго Беарз»

Рекорд: 8-8, второе место в Северном дивизионе

Звезда нападения: Аллен Робинсон

Звезда защиты: Рокуон Смит

«Чикаго» попали в плей-офф лишь потому, что проиграла «Аризона». Даже стартовав с пяти побед в шести матчах, «Беарз» ни разу не рассматривались как серьезный претендент на успех в этом сезоне. Большинство их побед были натужными, либо вообще дикими отскоками. Случайность такого успешного старта «медведей» подтвердилась позже, когда они проиграли шесть матчей подряд, но за счет хорошего финиша и провала от «Аризоны» «Чикаго» все же впрыгнули в поезд плей-офф.

«Чикаго» в последних сезонах были командой, побеждавшей благодаря надежной защите. Но в этом сезоне оборона «медведей» сдала и не является ярко выраженной сильной стороной команды. Спад формы наблюдался у лидера этой группы – Халила Мака. Плюс к этому, по ней ударили травмы. В последней игре регулярки «Беарз» потеряли своего лучшего защитника – Рокуон Смит серьезно травмировал руку и, вероятнее всего, пропустит матч wild card. Без него защита «Чикаго» становится крайне уязвимой.

Перекрыть защитные потери усилиями в атаке у «Беарз» вряд ли получится. Команда весь сезон не могла определиться со стартовым квотербеком, меняя Ника Фоулза и Митча Трубиски. Делали они это не от хорошей жизни. Ни один из распасовщиков не убедил в своей надежности. Место в старте в итоге отвоевал Трубиски, но назвать его спасителем «медведей» язык не поворачивается. У Митча хромают принятие решений и точность пасов. Способность выдерживать давление плей-офф тоже под вопросом. Недостатки Трубиски попробуют компенсировать ресивер Аллен  Робинсон и раннингбек Дэвид Монтгомери, но вряд ли им удастся сделать это в полной мере.

Прогноз на плей-офф: вылет в wild card

«Лос-Анджелес Рэмс»

Рекорд: 10-6, второе место в Западном дивизионе

Звезда нападения: Роберт Вудс

Звезда защиты: Аарон Дональд

«Рэмс» в этом сезоне стали командой с лучшей защитой в лиге. Они единственные во всей НФЛ пропустили за сезон меньше 300 очков (296). Фактически, защита втащила «Лос-Анджелес» в плей-офф, став главной причиной победы над «Аризоной» в матче, в котором решалась судьба путевки в игры на вылет. Лидером этой защиты можно считать Аарона Дональда, который с самого дебюта в лиге стабильно показывает высокий уровень игры. Дифенсив тэкл настолько силен, что его часто кроет два лайнмена нападения. Помогает далеко не всегда.

Против паса «Рэмс» тоже защищаются вполне успешно. У команды хороший подбор корнеров, где главной звездой считается Джален Ремзи. Хотя в этом сезоне более успешно выступают его менее звездные коллеги Трой Хилл и Дариус Уилльямс.

А вот атака «Лос-Анджелеса» особой результативностью похвалиться не может. Наряду с «Чикаго» у «Рэмс» худшее нападение среди всех команд плей-офф. «Барашки» имеют в распоряжении довольно хороший дуэт ресиверов из Роберта Вудса и Купера Каппа, но, как и «Чикаго», имеют проблемы с квотербеком. Правда, иного толка. «Рэмс» не тасовали своих стартовых распасовщиков, стабильно доверяя место в основе Джареду Гоффу (еще бы они этого не делали, после подписания с ним контракта на 134 млн). Но вот уровень игры Гоффа не всегда соответствовал квотербеку уровня плей-офф. Джаред имеет скромное соотношение тачдаун:перехват в виде 20:13 и один из худших рейтингов эффективности квотербека среди основных распасовщиков лиги. А перед плей-офф он еще и получил травму пальца.

Так что не исключено, что «Лос-Анджелесу» придется стартовать в плей-офф с резервным квотербеком Джоном Уолфордом. Если это произойдет – у «Рэмс» практически нет шансов на успех. Если на поле все же выйдет Гофф – шансы значительно вырастут.

Прогноз на плей-офф: вылет в wild card

«Тампа-Бэй Бакканирс»

Рекорд: 11-5, второе место в Южном дивизионе

Звезда нападения: Том Брэди

Звезда защиты: Девин Уайт

Перед стартом сезона «Тампа-Бэй» наделала больше всех шума. Они смогли подписать свободным агентом великого и ужасного Тома Брэди. После этого последовали громкие подписания вышедшего с пенсии тайт-энда Роба Гронковски и раннингбека Леонарда Фурнетта, а по ходу сезона к «Бакс» присоединился Антонио Браун. СМИ расхайповали и зализали «Бакканирс» до невозможности и едва ли не назначили победителями Супербоула. Регулярный сезон показал, что они традиционно немножко перестарались, поскольку скинуть «Нью-Орлеан» с трона Южного дивизиона «Бакканирс» так и не удалось (более того – они проиграли им оба очных матча, один – с унизительным счетом 3:38), но успеха «Тампа» все же добилась. Выход в плей-офф в этом сезоне стал первым для команды с 2007 года.

Несмотря на определенный скепсис, Том Брэди после переезда на новое место показал, что он еще торт. Очень даже торт. Квотербек вошел в ТОП-3 лиги и по пасовым ярдам (4633), и по тачдаунам (40). Немного смущает довольно большое количество перехватов (12), но в целом сезон Брэди можно оценить высоко. Стараниями Тома, а также ресиверов Годвина и Эванса, «Тампа» закончила регулярный сезон с третьим показателем в лиге по набранным очкам (492).

Защита «Бакканирс» старается не отставать от своего нападения. «Буканьеры» успешно действуют против выноса и имеют одну из лучших первых линий защиты. Лидером обороны можно назвать лайнбекера Девина Уайта, но при этом внимания также заслуживают Джейсон Пьерр-Пол, Лавонте Дэвид и Шакил Барретт. Против паса «Тампа» защищается хуже, но провалы у нее случаются редко. В сэкондери с первого сезона начал выделяться новичок-сэйфти Антуан Уинфилд.

Из потенциальных проблем для «Тампы» можно выделить два момента. Первый – им не хватает стабильности. «Бакс» могут в хлам провалить какой-то отрезок игры, а потом героически исправлять последствия. В регулярном сезоне с этим можно жить, но в плей-офф такой провал может стоить победы, учитывая уровень соперников. Второй – отношения между Брэди и главным тренером Брюсом Эриансом явно не идеальные. Эрианс пару раз буквально прямо обвинял Тома в поражениях команды, что конечно же не понравилось квотербеку. По слухам, пик разногласий у Эрианса и Брэди был в конце ноября, когда «Тампа» выдала отрезок из трех поражений в четырех матчах. После этого результаты «Бакканирс» улучшились и про конфликт тренера с игроком говорить перестали. Но дыма без огня не бывает. И если во время матча плей-офф что-то пойдет не так, то этот конфликт может вспыхнуть с новой силой прямо на бровке поля.

Прогноз на плей-офф: вылет в дивизионном раунде

«Футбольная команда Вашингтона»

Рекорд: 7-9, чемпионы Восточного дивизиона

Звезда нападения: Терри МакЛорин

Звезда защиты: Чейз Янг

Бывшие «Рэдскинс», которые теперь называются «Футбольная команда», а проще говоря – ноунеймы, стали чемпионами самого слабого дивизиона НФЛ. Достаточно посмотреть на их рекорд, чтобы понимать, почему их считают левыми пассажирами в этом плей-офф. «Вашингтон» вполне мог пролететь мимо плей-офф, если бы проиграл на последней неделе «Филадельфии», и тогда участниками игр на вылет стали бы еще более клоунские «Нью-Йорк Джайентс» с рекордом 6-10, но такого надругательства Вселенная не допустила.

Несмотря на все шуточки и сарказм, «Вашингтон» не является абсолютным дном. В первую очередь из-за своей защиты. «Футбольная команда» за сезон пропустила 329 очков и это второй результат в Национальной конференции после «Лос-Анджелес Рэмс». Одним из главных творцов такого результата стал новичок Чейз Янг. У дифенсив энда репутация исключительного таланта, который в ближайшем будущем станет топ-звездой и одним из лучших защитников в лиге. По его дебютному сезону можно сказать, что такая оценка Янга близка к истине.

В атаке у «Футбольной команды» тоже есть ряд талантов, которые привлекают внимание. В первую очередь – это ресивер Терри МакЛорин. Он стал лидером команды по набранным пасовым ярдам (1118) и добавил к ним 4 тачдауна. Также атакующие надежды «Вашингтона» связаны с тайт-эндом Логаном Томасом и раннингбеком Антонио Гиббсоном. И в составе ноунеймов есть тот, за кого хочется болеть независимо от клубных предпочтений. Речь о квотербеке Алексе Смите. Он не только смог вернуться на поле после двойного перелома, из-за которого ему могли ампутировать ногу. Он дает результат на поле. Из 6 матчей, в которых он был стартовым квотербеком, «Вашингтон» выиграл 5. «Футбольная команда» явный аутсайдер в плей-офф. Но это зубастый аутсайдер. А как известно, в плей-офф НФЛ может случиться все что угодно.

Прогноз на плей-офф: вылет в wild card

«Сиэтл Сихокс»

Рекорд: 12-4, чемпионы Западного дивизиона

Звезда нападения: Рассел Уилсон

Звезда защиты: Джамал Адамс

«Сиэтл» очень мощно стартовал и в начале сезона считался фаворитом на попадание в Супербоул. На эти прогнозы также влияла потрясная игра Рассела Уилсона, который выдавал один эффектный розыгрыш за другим. Но по ходу сезона запал «Сихокс» спал. Они все равно стали чемпионами дивизиона, но не выглядели такой неостановимой силой, как в начале сезона. Упала и эффективность самого Уилсона. Квотербек набросал 13 перехватов. Лишь два стартовых квотербека бросили больше (Лок и Вентц – по 15).

Существенной проблемой для «Сиэтла» была их защита, но ситуацию удалось исправить по ходу сезона. Очень помог обмен из «Цинциннати» дифенсив энда Карлоса Данлопа. Также позитивно сказалось добавление из «Нью-Йорк Джетс» сэйфти Джамала Адамса, хотя у него наблюдается излишний крен в сторону игры в блиц. Против паса Адамс защищается довольно плохо.

У «Сихокс» во второй половине сезона наблюдалась та же проблема, что и у «Тампа-Бэй» – провалы в определенных отрезках игры. Чаще всего они случались либо в начале, либо в середине матча. На финиш игры «Сиэтл» всегда накатывает и старается заканчивать мощно. Но, как и в случае с «Бакканирс», такая тактика слишком рискованная в плей-офф. Ибо можно потерять слишком много и потом просто не успеть отыграться.

Прогноз на плей-офф: вылет в дивизионном раунде

«Нью-Орлеан Сэйнтс»

Рекорд: 12-4, чемпионы Южного дивизиона

Звезда нападения: Элвин Камара

Звезда защиты: Демарио Дэвис

Последние три сезона «Нью-Орлеан» в плей-офф каждый раз находил максимально драматический и болезненный способ слиться и разбить сердца своим фанам. В этом сезоне тенденция может наконец-то поменяться. Есть две причины так считать. Первая – «Сэйнтс» подходят к плей-офф практически в оптимальном составе. Из значимых потерь можно назвать лишь лайнбекера Квона Александера. Все остальные лидеры здоровы и готовы играть. Вторая – «Нью-Орлеан» сохранил оптимальную форму на конец сезона. В предыдущие годы «святые» мощно стартовали, но перед играми на вылет начинали стремительно терять форму и игровой ритм. В этом сезоне такого не произошло. Даже в проигранном матче с «Канзас-Сити» «Нью-Орлеан» показывал очень хорошую игру, причем без нескольких игроков основы.

В атаке надежды «святых» связаны с Элвином Камарой. Раннингбек является идеальной «двойной угрозой» и способен эффективно играть как на выносе, так и на приеме. В этом сезоне были матчи, в которых его можно было назвать вообще всем нападением команды. А кульминацией выступлений Элвина стал рождественский матч с «Миннесотой», в котором он занес 6 тачдаунов и повторил рекорд НФЛ, установленный в 1929 году.

В защите «Нью-Орлеан» за долгое время практически не имеет слабых мест. Они плохо стартовали, но под конец сезона оборона «Сэйнтс» эволюционировала в одну из лучших в лиге. Силами Трея Хендриксона и Кэма Джордана они создают постоянное давление на квотербека соперника. В лице Джанориса Дженкинса «святые» нашли компетентного второго корнера. А добавление сэйфти Малкольма Дженкинса еще больше усилило качество игры против паса.

Учитывая форму, состав и настрой «Нью-Орлеана», можно говорить, что единственная команда, которая может выбить «Сэйнтс» из плей-офф – это сами «Сэйнтс». Если «Нью-Орлеан» сможет избежать критических ошибок и сохранит свой игровой ритм, то остановить его будет практически невозможно.

Прогноз на плей-офф: выход в Супербоул

«Грин-Бэй Пэкерс»

Рекорд: 13-3, чемпионы Северного дивизиона

Звезда нападения: Аарон Роджерс

Звезда защиты: Джеир Александер

Второй сезон подряд «Грин-Бэй» заканчивает сезон с рекордом 13-3. В прошлом году этого не хватило для первого номера посева, но в этом – как раз. «Пэкерс» на старте сезона не считали серьезной угрозой. Во многом из-за непонятной ситуации с квотербеками и отсутствия усиления на позициях ресивера и раннингбека. Но по ходу сезона оказалось, что усиление было не нужно, а решение команды задрафтовать в первом раунде квотербека Джордана Лава мотивировало ветерана Аарона Роджерса показать один из лучших сезонов в карьере.

Роджерс в регулярном сезоне выдал фантастические цифры. Он бросил 48 тачдаунов при всего лишь 5 перехватах. Также он показал лучший процент точности пасов из всех основных квотербеков (70,3%) и лучший рейтинг эффективности квотербека (121,5). Мало кто сомневается, что Роджерс в этом сезоне заберет награду MVP лиги.

Вместе с Роджерсом в нападении божит ресивер Даванте Адамс. Он делит пятое место в лиге по количеству набранных пасовых ярдов (1374), но при этом является абсолютным лидером по тачдаунам на приеме (18). Связка Роджерс-Адамс убийственна и будет главным аргументом «Пэкерс» в борьбе за выход в Супербоул.

А вот что может помешать «Грин-Бэй» попасть в главный матч сезона, так это их защита. Хоть у них в составе есть прекрасный корнер Джеир Александер, который в каждом матче наглухо закрывал лучшего ресивера соперника, «Пэкерс» все равно пропустили практически больше всех очков (369) из участников плей-офф Национальной конференции.

Скептики также кивают на календарь «Грин-Бэй» в регулярке. Мол, уровень оппозиции был недостаточным, а достойные соперники у «Пэкерс» были лишь в четырех матчах. Претензия сомнительная, но имеет право на жизнь. «Грин-Бэй» действительно играл с не самыми сильными соперниками, такими как «Хьюстон», «Джексонвилль» и «Атланта». Обоснованность этих претензий можно будет увидеть в ближайшее время, но «Пэкерс» являются одними из главных фаворитов на попадание в Супербоул.

Прогноз на плей-офф: вылет в финале конференции

***

Плей-офф стартует уже в эту субботу шестью матчами wild card. И если вы новичок или просто не знаете, сделаю маленькое, но важное уточнение – все стадии плей-офф в НФЛ состоят из одного матча. Никаких ответных игр. И это всегда добавляет особой пикантности.

Расписание на выходные следующее.

Суббота

20:05, «Баффало» – «Индианаполис»

23:40, «Сиэтл» – «Лос-Анджелес Рэмс»

Воскресенье

03:15, «Вашингтон» – «Тампа-Бэй»

20:05, «Теннесси» – «Балтимор»

23:40, «Нью-Орлеан» – «Чикаго»

Понедельник

03:15, «Питтсбург» – «Кливленд»

В качестве завершения предлагаю вам врываться в комменты и делать свои прогнозы на плей-офф. Если вы внимательно читали пост и еще не забыли, что там написано, то поняли, что я прогнозирую Супербоул «Баффало» – «Нью-Орлеан». Теперь интересно узнать ваши прогнозы и в феврале выясним, кто из нас был лучшим Нострадамусом. И не забудьте пополнить свои запасы пива, кофе и энергетиков. Ибо плей-офф НФЛ нужно смотреть исключительно в прямой трансляции. Сон для слабаков!

НФЛ создаст команду в Европе. Это лишь вопрос времени

Фото: Getty Images, Reuters, HFL

Комментарии

Возможно, ваш комментарий – оскорбительный. Будьте вежливы и соблюдайте правила
  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья