У нашій Суперлізі з'явився перший з 24 лютого американець. Приїхав «на копійки», встановив рекорд сезону у дебютному ж матчі

Неочікувано.

4 грудня, 19:26
8
У нашій Суперлізі з'явився перший з 24 лютого американець. Приїхав «на копійки», встановив рекорд сезону у дебютному ж матчі

Іноземні баскетболісти почали залишати українські баскетбольні клуби задовго до 24 лютого. Американський бігмен Еван Максвелл припинив співпрацю із «Запоріжжям» ще наприкінці січня, і пішло-поїхало – тривожні новини та чисельні застереження дипломатичних установ пришвидшили процес втечі легіонерів настільки, що на момент початку повномасштабного вторгнення РФ на території України залишилися одиниці (зокрема, Майк Кеффі тоді ще з «Київ-Баскета», чию натуралізацію для національної збірної федерація розглядала на певному етапі попереднього сезону, та дехто з гравців «Миколаєва»).

Новий чемпіонат Суперліги наші команди розпочали без іноземних гравців взагалі, і це було сприйнято абсолютно нормально – немає нічого дивного в тому, що ніхто з іноземців не хоче грати та жити в Україні з нашими обстрілами, повітряними тривогами та блекаутами. І всі ми нібито були готові до сезону без легіонерів (принаймні, до нашої повної перемоги над агресором), але сталося інакше.

Усіх здивували одні з головних аутсайдерів сезону з «Черкаських Мавп», уклавши угоду з 23-річним американцем Деметріусом Лейком – і захисник вже встиг приїхати в Україну і зіграти за свою нову команду у київському баблі, який відбувся на початку тижня.

Хто такий Лейк і навіщо йому українська Суперліга

Новачок «Мавп» має саме таку біографію, яку ми очікуємо від легіонера, що приїхав в Україну під час війни. У свої майже 24 він ніколи не грав не те, що у європейських клубних турнірах, а взагалі на повноцінному професійному рівні (Черкаси – перша профі-команда у житті захисника), та й студентська частина його резюме – не те, щоб вражаюча (американець ніколи не був поруч із першим дивізіоном NCAA, а у другий потрапив не одразу після закінчення школи, а транзитом через ком’юніті-коледж).

Єдине, що було достеменно відомо про Лейка на момент його підписання «Мавпами» – це те, що у старшій школі він був крутим скорером і набирав понад 30 очок в середньому за гру у доволі-таки баскетбольному Мічигані.

Втім, американець виявився приблизно тим самим гравцем, яким він був на відеонарізках шестирічної давнини – ледь не єдиних, що можна було знайти у мережі. Андерсайзом навіть для позиції першого номера (офіційний зріст захисника – 178 сантиметрів) без якихось особливих плеймейкерських талантів, але із дуже непоганим кидком – як з середньої дистанції, так і з-за триочкової дуги.

У першому ж матчі у Суперлізі, проти «Говерли» Євгена Мурзіна, Лейк настріляв 29 балів, встановивши новий бомбардирський рекорд поточного чемпіонату, а «Мавпи» здобули свою дебютну перемогу у сезоні, перервавши серію з п’яти поразок поспіль.

Власне, саме для цього – зібрати потужну статистику у посередньому за рівнем та статусом, але все ж європейському, чемпіонаті і запустити дорослу кар’єру, – новачок черкаської команди і приїхав в Україну. Десь ризикнувши власною безпекою, так – але очевидно, що у суто спортивному плані американцю абсолютно немає чого втрачати.

«Він приїхав взагалі на копійки. Вірогідно, хоче якийсь плацдарм для подальшої кар’єри. Хоче в Європу. Тому «Черкаські Мавпи» для нього – перший крок, як то кажуть», – пояснив головний тренер команди Георгій Ступенчук, додавши, що він і сам був шокований тим, що клубу вдалося запросити легіонера під час війни.

У другому матчі київського баблу, з одеською «Біпою», Лейк набрав 25, покращивши відсоток реалізації порівняно із дебютом – дуже схоже на те, що із цифрами в американця все буде добре (якщо, звісно, він протримається в Україні достатньо довго – не треба зайвий раз нагадувати про те, наскільки складна та непередбачувана зима на нас чекає).

Тож дійсно існує якась вірогідність, що він продублює шлях Маліка Трента – у свій час у колишнього захисника «Запоріжжя» теж виникли великі проблеми із працевлаштуванням після коледжу, і невеликі гроші від середняка української Суперліги були найкращим з його варіантів. Свій шанс американець використав сповна, ставши одним з найяскравіших легіонерів сезону-2018/19 та допомігши клубу, який у нього повірив, вибороти бронзові нагороди чемпіонату.

Чому саме «Мавпи» першими вийшли на міжнародний ринок

Наразі у нашій Суперлізі майже немає рівно та якісно укомплектованих команд – хіба що український склад «Будівельника», та й тому не вистачає одного-двох виконавців для ширшої ротації. Але це і очікувалося: український чемпіонат втратив велику кількість гравців із досвідом виступів в елітному дивізіоні, які влітку роз’їхалися по всіх куточках світу – від Латвійсько-естонської ліги, кожна команда якої може заявити на сезон одного нашого баскетболіста, і він не вважається легіонером, до нижчих дивізіонів чемпіонату Японії.

Тож проблемні позиції є у всіх – особливо, тих, хто пізно прийняв рішення про виступ у Суперлізі чи не отримав пристойних фінансових гарантій.

І на цьому фоні «Мавпи» на початку сезону виглядали погано – команді навіть просто кількісно не вистачало виконавців для того, щоб бути конкурентними, а про якийсь досвід мова не йшла взагалі. Лідером команди у першому баблі чемпіонату був захисник Нікіта Руслов, який останній рік не грав у класичний баскетбол, зосередившись на баскетболі 3х3, і після п’яти поспіль поразок, лише одна з яких (від приблизно настільки ж проблемного «Запоріжжя» у дебютному поєдинку першості) була насправді близькою, Черкаси мали дві альтернативи: продовжувати програвати усім і багато, сидячи на останній сходинці турнірної таблиці, чи ризикувати та експериментувати, намагаючись щось змінити.

Але внутрішній український ринок вибраний давно та повністю – тож навіть за наявності фінансового ресурсу знайти всередині країни якісного гравця, який би дійсно підсилив будь-яку команду, дуже проблематично (звісно, завжди можна переманити когось зі складу конкурентів, але якщо таким відкрито б займався клуб, що знаходиться у сфері безпосереднього впливу чинного президента федерації, це був би грандіозний скандал).

«Мавпам» довелось вигадувати велосипед – повертати у великий спорт одного з лідерів чемпіонського складу-2018 Дмитра Липовцева, який востаннє грав на профі-рівні у сезоні-2019/20, та шукати іноземця, який погодився б приїхати в Україну під час великої війни не за всі гроші світу. І певним чином це вже спрацювало – принаймні, свою першу перемогу у новому чемпіонаті Черкаси здобули.

Хоча насправді історія Лейка – це не про долю сезону «Мавп», при всій до них повазі, бо за високі місця у своєму актуальному вигляді вони усе одно боротися не будуть. Кейс новачка черкаської команди, яка ризикнула раніше за інших, може стати орієнтиром для всієї Суперліги у питанні повернення легіонерів в Україну. Так, глобально легше запросити іноземця умовній львівській «Політехніці» від цього не стане – але тепер ми точно знаємо, що це не неможливо не лише в теорії, а й на практиці.

Знайдіть 10 відмінностей. «Мавпи» нарешті отримали форму на сезон – але вона майже ідентична до комплектів іншої команди Суперліги

«З ним все добре. Поки я не зайшов до роздягальні». Тренер «Київ-Баскета» епічно відреагував на невдалий матч лідера команди

«Що ви, очкуєте, що коменти закрили?» Як у соцмережах реагують на переобрання Бродського на пост президента ФБУ

Фото: ФБУ

Інші пости блогу