Штатна ситуація
Блог

Лень має шанси вперше зіграти у плей-оф НБА. Його «Вашингтон» набрав хід

Український центровий «Вашингтона» Олексій Лень, що прийшов у НБА під п’ятим номером драфту ще у 2015-му, утримує лідерство серед чинних гравців ліги в не надто приємному показнику. Алекс – лідер за кількістю зіграних матчів без жодної гри у плей-оф. Таких в українця 517 – восьмий показник в історії НБА. І вже до кінця цього сезону Лень може вийти на сьоме місце. Для цього достатньо взяти участь у 11 матчах «Уізардс».

Але у нинішньому сезоні бігмен має реальні шанси вперше у своїй кар’єрі зіграти у серії плей-оф. Його «Вашингтон» із зірковим дуетом Уестбрук – Біл – один із претендентів на потрапляння до списку найсильніших команд Східної конференції.

«Вашингтону» допомогають зміни у регламенті. Турнір плей-ін – єдиний шанс пробитися до плей-оф

Влітку 2020-го у «баблі Орландо» НБА вирішила піти на ризикований хід і запровадити турнір плей-ін, який дає змогу поборотися за потрапляння до першого раунду плей-оф навіть командам, що не пробилися до топ-8 за підсумками «регулярки». Експеримент виявився доволі успішним і ліга затвердила міні-турнір на постійній основі – із новими правилами.

Що таке плей-ін: сьома команда за відсотком перемог у регулярному чемпіонаті прийматиме восьму у тій же конференції – переможець отримає сьомий номер «посіву» у плей-оф. Команда, що посіла дев’яте місце, гратиме із десятою командою, після чого переможець пари розіграє останній квиток у плей-оф із командою, що поступилася у першій парі.

Зараз «Вашингтон» має примарні шанси, аби напряму потрапити до плей-оф, посівши шосту сходинку у своїй конференції. Саме тому турнір плей-ін може стати для них справжнім порятунком. За потрапляння туди «Уізардс» змагатимуться із трьома командами – «Індіаною», «Чикаго» та «Торонто» (у складі якого Олексій Лень не надто успішно розпочинав нинішній сезон).

«Він – це сім’я». Олексій Лень підписав контракт з «Вашингтоном» не з баскетбольних причин

«Уізардс» мають найлегший календар серед усіх претендентів на плей-ін

Усім, хто розіграє між собою останні квитки до плей-оф, залишилося зіграти 13-14 матчів у «регулярці». Столичний колектив проведе лише чотири гри із командами, чия участь у плей-оф майже не підлягає сумніву («Вашингтон» зіграє із «Мілуокі», «Лейкерс» та двічі з «Атлантою»).

У тих же «Торонто» або «Чикаго» календар взагалі ледь не найважчий в усій лізі. Вони точно багато програватимуть до кінця сезону.

Все виглядає так, наче «Вашингтону» достатньо буде просто стабільно перемагати слабкіші команди та обов’язково виграти хоча б одну очну зустріч із прямим конкурентом (всього таких буде дві – проти «Індіани» та «Торонто»). Зараз «Уізардс» набрали досить непоганий хід, виграли шість матчів поспіль, наздогнали та обійшли «Чикаго» (яке через певні «ковідні» обставини поки грає без Зака Лавіна) і вже заскочили на десяту сходинку Східної конференції.

Від «Індіани» команда Олексія Леня відстає на дві перемоги. Наздогнати суперника, аби отримати домашній майданчик у першому раунді плей-ін, буде важко. Проте цілком реально. Чи є у «Уізардс» шанси пройти обидва раунди плей-ін – вже зовсім інше питання. Відповідь на нього залежить лише від того, хто саме «випаде» із першої пари.

Наразі 7-8 позицію на Сході посідають «Маямі» та «Шарлотт», однак замість «Хіт» сюди може звалитися «Бостон», «Атланта» або навіть «Нью-Йорк». І якщо команда, що посяде сьоме місце, дивом програє у першому матчі плей-ін, шансів у Леня та компанії на прохід далі, навіть у разі перемоги над своїм суперником, буде зовсім мало.

Біл та Уестбрук – Х-фактор, що може зробити різницю у будь-який момент. Але потрібна підтримка

Якщо «Вашингтон» пролетить повз плей-оф із Бредлі Білом та Расселом Уестбруком у складі, до цієї команди буде багато питань.

Біл проводить фантастичний сезон і є одним із лідерів регулярного чемпіонату за середньою кількістю набраних очок за матч (Бредлі настрілює 31.1 бал і поступається лише Стефу Каррі), а Уестбрук продовжує бити всі можливі рекорди НБА, що пов’язані із тріпл-даблами. Нещодавно Рассел став першим гравцем в історії ліги, який оформив 15 тріпл-даблів за 20 матчів.

Але, як показує практика, лише двох топ-гравців зовсім недостатньо для того, аби команда показувала стабільно хороші результати. На дистанції усе залежить від партнерів, рольовиків, які повинні вміти у будь-який момент видати «матч життя» та допомогти команді перемогти. Саме із цим наприкінці сезону у команди можуть бути проблеми: у матчі із «Голден Стейт» травмувався один із важливих гравців ротації «Уізардс» Дені Авдія. Ізраїльський новачок столичної команди вибув до кінця сезону через травму правого гомілкостопу.

У плей-оф із такою грою «Уізардс» ловити точно нічого: будь-який суперник розбереться із «чарівниками» у чотирьох, можливо, у п’ятьох матчах. Проте сам факт потрапляння до плей-оф – це водночас і задача максимум, і задача мінімум для команди українського центрового.

Вже у найближчі тижні буде чітко зрозуміло: чи припиниться затяжна серія Олексія Леня без плей-оф, або ж українцю доведеться починати все заново та шукати щастя постсезону вже наступного року. У будь-якому разі, шанси у його команди на потрапляння до вісімки сіяних на Сході залишаються досить хорошими.

Лень стал самым результативным украинцем в истории НБА. Он шел к этому восемь лет

🏀 Главные новости, лучшие фото и ярчайшие хайлайты украинского и мирового баскетбола – в наших соцсетях

Фото: Getty Images:/ Will Newton, Stephen Gosling, Rocky Widner, Nathaniel S. Butler

Комментарии

Возможно, ваш комментарий – оскорбительный. Будьте вежливы и соблюдайте правила
  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья