Ariana Grande
Блог
Блоги

Головний борець з расизмом в НХЛ: провів дитинство в Києві, вболівав за «Динамо», мріяв грати за Україну

Від редакції: ви знаходитеся в блозі Ariana Grande. Його автор написав цей текст в рамках конкурсу «Сніжна битва». Підтримайте його плюсами, коментарями і підпискою.

***

Акім Аліу вже давно не грає в НХЛ, але у 2020 році ви точно бачили згадку про нього в спортивних новинах. Він є головним ідеологом руху Blacklivesmatter у НХЛ. Нашого цвіту по всьому світу, тому навіть в темі захисту прав темношкірих спортсменів у Північній Америці є український слід.

Акім Аліу та Україна

Його батько — нігерієць Тай Аліу, який займався бігом на юніорському рівні в Нігерії, приїхав навчатись в Київ у 1980-х роках. В Україні познайомився та одружився з українкою Ларисою. Тай та Лариса на рік переїхали до Нігерії, де і народився Акім. На другому році життя Акіма Аліу сім’я переїхала до Києва, де Акім зростав до досягнення 7 років. У Києві народився його молодший брат. Більша частина родичів з материнської лінії дотепер проживає в українській столиці. В інтерв’ю сайту НХЛ розповідав, що сім’я розмовляє між собою російською. В профілі на Фейсбук Акім відзначив рідним містом Київ.

Батько та мати Акіма Аліу

«Мені дуже подобається Україна. Я пам’ятаю все про Київ і повертався, щоб провідати родину. Це прекрасне місто з прекрасними пам’ятниками та дивовижним стилем», — розповідав Акім в інтерв’ю українському виданню iSport у 2012 році.

Того ж 2012-го Аліу приголомшив українську хокейну громадськість бажанням виступати за збірну України. Наша команда тоді вперше вилетіла до дивізіону 1В (третій рівень ієрархії). Хоча до цього заявляв, що хотів би зіграти на Олімпіаді в Сочі, а збірна України, на його думку, мала мало шансів на це. Можливо, на зміну його точки зору вплинув виступ збірної України у передостанньому раунді відбору на ОІ у Палаці Спорту, де збірна з Федотенко та Понікаровським пройшлася катком по хокейним мінорам.

«Я б з радістю грав за національну команду України. Це країна, в якій я виріс, і звідки родом моя мама. Ми живемо згідно з українською культурою, вживаємо українську їжу і робимо ще багато чого по-українськи. Так що я вже звичний до всього. Безумовно, я погодився б грати за Україну», — казав Акім.

У 2020 році Аліу вже інакше згадував Україну у своїй колонці на The Player’s Tribune:

«Особливо мені запам’ятався день 1996-го в Києві, де я виріс. Це було як раз перед тим, як ми переїхали до Канади. Мені було близько семи, і я, здається, робив домашнє завдання за кухонним столом. Моя мама, тато, брат і я жили в старій квартирі. Крихітній. Тісній. Холодній. Саме такими їх будували в Радянському Союзі.

У той день мій тато прийшов додому та заплакав перед своїм семирічним сином. Йому було просто ніде сховатися. Поліція зупинила його на вулиці без будь-якої причини, попросила його документи і зажадала хабар. Він відмовився і був змушений провести ніч у в’язниці. Хоча гроші у нього все одно забрали. Я не усвідомлював тоді, що відбувається, але мені було дуже сумно за мого батька. А тепер я розумію його на всі сто відсотків».

Сім’я Аліу у Києві

В 1996 році сім’я переїхала до Канади. Там малий киянин вивчив англійську мову. Його найкращий друг переконав його почати грати в хокей. Батько Тай купив сину перші ковзани за 9 доларів та поношену форму на барахолці в Торонто. Взимку він ходив в парк біля школи та тренувався. Маленький Акім захоплювався грою Еріка Ліндроса та Павла Буре.

Аліу залишився без семи зубів та зміг зупинити знущання в молодіжному хокеї

Вже у 14 років він зміг потрапити до дитячої команди «Торонто Мальборос», що виступала на найвищому рівні дитячого хокею ААА. В останньому своєму сезоні в команді він набрав 84 пункти результативності у 67 матчах. Після успішного виступу його команди на Кубку молодіжної ліги Онтаріо Аліу на драфті цієї ліги задрафтував «Віндзор Спітфайрс» під шостим номером драфту 2005 року.

Аліу в «Торонто Мальборос» та в дитинстві разом з братом

У OHL Акім зіткнувся зі знущаннями старших гравців команди над молодшими. Це була звична практика для тогочасного молодіжного хокею Північної Америки. В команді всім заправляв головний проспект та майбутня зірка НХЛ Стів Дауні. Він одразу взявся за Аліу.

На перших тренуваннях він змащував захисну черепашку Акіма розігрівальним кремом, щоб в нього палало все знизу. Цей трюк зробив популярним у свій час божевільний тафгай НХЛ українського походження Шон Ейвері.

Стів викидував екіпіровку Акіма на вулицю та словесно намагався принижувати його перед партнерами. Він висміював його одяг та манеру спілкування.

Акім зіграв у «Віндзор Спітфайрс» 18 ігор перед тим, як стати знаменитим на всю Америку не через здобутки на хокейному майданчику.

Під час повернення з виїзного матчу група ветеранів змушувала роздягнутись догола чотирьох новачків, а потім заштовхала їх до вбиральні клубного автобуса. Акім єдиний з чотирьох хто відмовився від такого ритуалу.

Через декілька днів після інциденту, на тренуванні до нього під’їхав Стів Дауні та поплескав його по плечу. Після того як Акім обернувся, Стів зі всієї сили проштовхнув свою ключку йому в рот. Він втратив сім зубів за пів секунди. Кров лилась сильним потоком україно-нігерійцю на груди.

Тренування «Спітфайрс» знімав оператор, вiн повернув камеру на момент з бійкою. Видно, як Аліу кидає Дауні на лід та відчайдушно лупцює. Стів стягнув з суперника светр, декілька разів знатно приклався. Але на відео немає моменту декількома хвилинами раніше, який став причиною сутички.

Відео швидко завірусилось та стало популярним далеко за межами провінційного Віндзору. Аліу не уникав питань від журналістів. Було проведено внутрішнє розслідування в клубі, проте Акім так і не назвав всіх фігурантів справи. Не хотів руйнувати людям кар’єру. Ось що говориться в одному із записів:

«Головний тренер і генеральний менеджер Джо Манта хотіли дізнатися про епізод, коли Стів Дауні плюнув на підлогу і наказав Акіму витерти бруд. Аліу зазначив, що це був не Стіві, а інший ветеран, але він не буде називати його імені, тому що не хоче, щоб гравець опинився в запасі. Власник Стів Ріоло турбувався про образи на расовому ґрунті. Акім сказав, що явного прояву расизму не було, але «жартома вони називали його по-різному».

Акім відмовився від пропозиції поліції у висуненні звинувачень проти Дауні. Аліу на той момент був неповнолітнім, тому такі рішення повинні були приймати його батьки, але він наполіг, що не хоче йти в суд і вони його послухали. 

Всі сторони конфлікту понесли покарання. Ліга оштрафувала власника клубу Ріоло на 35 тисяч доларів. Манта був звільнений. Ліга дискваліфікувала Дауні на п’ять матчів, а Аліу — на один. Коли Аліу повернувся до складу, то не зміг стерпіти шквалу критики з боку фанатів, які були прихильниками Дауні. Також деякі партнери зустріли його дуже прохолодно. Незабаром Дауні був обміняний в «Пітерборо», а Аліу — в «Садбері Вулвз». Через кілька тижнів Ріоло продав клуб.

Пройшов довгий шлях до дебюту в НХЛ та грав разом з українцем Антоном Бабчуком

Але для Аліу проблеми на цьому не закінчилися. Незважаючи на прогнозований високий пік на драфті та позитивну оцінку з боку фахівців, він не отримав в грудні запрошення в збірну Онтаріо, яка виступала на міжнародному турнірі для гравців не старше 17 років. Його не запросили до тренувального табору збірної U18, хоча на матчі проспектів CHL продемонстрував свої сильні сторони, вигравши забіг на швидкість.

В мережі сьогодні є картка Аліу від скаутів клубів НХЛ:

За оцінкою професіоналів: на рівні юніорських ліг Аліу демонстрував відмінну швидкість і володіння шайбою, виділявся своїм кидком і фізичними даними. Манта додає: «Акім мріяв про НХЛ. Думав тільки про те, як він потрапить до вищої ліги. Він був дуже цілеспрямованим юнаком. Справжній боєць». Всі ці плюси дозволяли йому розраховувати бути обраним в першому раунді, в топ-20.

Однак не всі поділяли цю точку зору. Один досвідчений скаут, який стежив за Аліу протягом декількох років, не заперечував талантів юнака, але також не поділяв загального захоплення. «Це справжній атлет, але ось який він гравець?» — сказав тоді скаут.

На драфті 2007 року він був обраний у другому раунді клубом «Чикаго Блекхоукс». Проте там, як і у «Вінніпег Джетс» пізніше, у нього не склалося. Аліу відправився грати в Австрію, щоб поскоріше розірвати контракт з клубом з Манітоби. В НХЛ він дебютував тільки в 2012 році в «Калгарі Флеймз». Там його взяв під свою опіку капітан команди Джером Ігінла, в якого батько також нігерієць. В «Флеймз» Аліу грав разом з українцем Антоном Бабчуком.

«Я грав разом з Антоном. Він був дуже здивований, почувши, що я теж з Києва. Так що ми швидко стали друзями. Ми розраховували зустрітися на Євро-2012 в Україні, однак, на жаль, Антон захворів. Але він хороший хлопець і відмінно до мене ставився».

Акім в дитинстві займався футболом. Якби не хокей, то став би футболістом. «Коли я був маленьким, то вболівав за «Динамо»»,— казав в інтерв’ю газеті «Советский спорт».

Бабчук розповів Аліу про відомого нігерійського футболіста Пітера Одемвінге та дістав для нього його номер телефону, щоб вони познайомились.

Акім постійно наголошує, що той інцидент у «Віндзорі» вплинув на його кар’єру. Коли нападник опустився в кінець другого раунду драфту, то у нього не було права на помилку. Адже не топовому проспекту не будуть пробачати помилки та чекати, коли він адаптується та «вистрілить». А коли менеджмент «Чикаго» вирішив, що Акіму не знайдеться місця в команді, то інші менеджери думали про нього вже як про гравця, який не зміг пробитися до складу «Блекхоукс». І після першого невдалого кроку шлях нагору стає куди більш важким і тернистим.

Агент НХЛ вважає, що Аліу зробив революцію в хокеї, коли підняв велику проблему булінгу в юніорському хокеї на широкий загал: «Багато гравців 16 і 17 років, можливо, уникнули сумної долі після вчинку Акіма. І вони навіть не підозрюють, кому за це дякувати». Не так давно своїм неприємним досвідом ділилися Шон Маттайас і Деніел Карчілло. Але з ними це сталося раніше, ніж з Аліу. І не було жодного випадку, щоб хтось розповів про випадок насильства, який стався пізніше 2005 року.

Через десять років зинуватив тренера в расизмі, бо той забороняв йому вмикати хіп-хоп в роздягальні

Після того, як в канадських медіа з’явилася історія про Мітча Марнера і нестандартні способи мотивації від Майка Бебкока, Аліу у твіттері звинуватив у расизмі Білла Пітерса, який тоді тренував «Флеймз», а 10 років до того працював у фарм-клубі: «Не здивований чутками навколо Бебкока. Яблуко падає недалеко від яблуні, схожа історія була з його протеже з Калгарі. У мій перший сезон він був незадоволений музикою, яку я слухав. І замість того, щоб налагодити відносини, він написав листа керівництву, щоб мене відправили в мінорну лігу».

Аліу сказав, що Пітерс зробив це зауваження в роздягальні «Рокфорд Айс Хогс» перед ранковою розкаткою в сезоні 2009/10, коли двадцятирічний хлопець відповідав за музичний трек-лист в роздягальні.

«Він увійшов перед ранковою розкаткою і сказав: «Гей, Акіме, я злий від того, що ти вмикаєш цю ху***», — переповідав слова Пітерса Акім. «Він сказав: «Мені нудно слухати цих сраних нігерів, хай вони йдуть до дупи».

Пітерс та Аліу

Потім він пішов, ніби нічого не сталося. В кімнаті можна було почути падіння шпильки, все затихло. Аліу просто приголомшено сів на своє місце в роздягальні, не сказавши ні слова.

Капітан команди Доуелл встав на захист Акіма. Доуелл та Пітерс мали розмову з приводу цього інциденту.

Пітерс знову викликав гравця у свій кабінет і висловив невдоволення музикою, яка грала в роздягальні, знову повторивши: «Мені нудно від цих сраних нігерів в роздягальні. Треба змінювати музику». Слова Аліу підтверджують два його тогочасні одноклубники — Симон Пепень і Пітер Макартур, які були свідками конфлікту.

Свою історію також розповів захисник хабаровського «Амуру» Міхал Йордан, який знайомий з Пітерсом по виступах за «Кароліну». Він згадав пару неприємних для себе моментів: «Ніколи не бажав людям чогось поганого, але ти отримав те, що заслужив, Білл. Після декількох років в НХЛ можу сказати, що це найгірший тренер в історії. Який штовхав мене і бив іншого гравця по голові прямо під час гри, а потім удавав, що нічого не сталося. Я не міг повірити, що це відбувається в найкращій лізі. Щасливий, що тепер не потрібно це терпіти на постійній основі».

Після цього Пітерса відсторонили від тренувань та згодом звільнили з «Калгарі Флеймз». Сьогодні він тренує «Автомобіліст» (Єкатеринбург) з КХЛ.

Екіпірувальник вимазав обличчя чорною фарбою та одягнув джерсі з номером Аліу на командне свято

Саме Пітерса Аліу звинуватив у руйнуванні своєї кар’єри. Незважаючи на непогану статистику, його відправили до ECHL. Коли у 2011 році Аліу виступав у клубі ECHL «Колорадо Іглз», який був фармом «Колорадо Евеланж», його спіткав ще один расистський епізод.

За словами гравця, його запросили на командну вечірку, але сказали трохи затриматися. Приїхавши, він побачив екіпірувальника Тоні Дейнзера у светрі зі своїм номером, причому його обличчя було вкрите чорною фарбою, а на голові була перука в стилі афро.

Партнери закликали їх зробити спільне фото, яке пізніше з’явилося в звітах про захід.

«Ця інформація глибоко засмучує нас. Хоча ми не знали про те, що трапилося, це не виправдовує і не применшує того факту, що людині був заподіяний біль. Будьте впевнені, у нас не дуже велике его і наша гордість не така, що ми вище вибачень за будь-які проступки.

Ми прагнемо до того, щоб бути однією сім’єю. Щиро просимо у Аліу вибачення. Ми дійсно дуже шкодуємо і запевняємо, що така поведінка не є і ніколи не буде прийнятною в нашій організації», — йдеться в заяві клубу.

Після цього Дейнзера було звільнено з посади.

Сьогодні очолив організацію темношкірих гравців НХЛ, яка бореться з расизмом та взяв участь в телевізійному шоу

Минулого сезону ігрова кар’єра Акіма майже завершилась. Після невдалого вояжу до вічного аутсайдера чемпіонату Чехії «Литвинова», він зайнявся громадською діяльністю.

Акім Аліу в «Литвинові»

Влітку 2020 року Акім Аліу очолив «Альянс хокейного різноманіття», організацію темношкірих гравців НХЛ, яка поставила собі за мету боротьбу з системним расизмом і нетерпимістю в хокеї. Саме діяльність цієї організації змусила НХЛ призупинити минулий розіграш Кубку Стенлі після стрілянини у Вісконсині.

Шляхи «Альянсу хокейного різноманіття» та НХЛ розійшлись після ряду популістичних заяв та вимог темношкірих хокеїстів. Останнє, що критикував Акім Аліу, це слоган НХЛ про «Хокей для всіх».

«Для мене просто абсурдно, як ти можеш говорити подібні речі, коли твоя ліга на 96 відсотків біла. Я не знаю, кого вони намагаються обдурити подібними заявами», — обурювався Акім, забуваючи що телеаудиторія НХЛ на 98 відсотків є «білою».

Також Акім Аліу взяв участь у телевізійному шоу Battle of the Blades, в якому пари зібрані з професійних хокеїстів/хокеїсток та фігуристів/фігуристок змагаються у танцях на льоду. Головний борець з расизмом у хокеї виступав в парі з темношкірою Ванессою Джеймс (чемпіонка Європи, партнера, якої обвинувачували в тому, що він присилав їй дикпіки).

«Жор, не зупиняйся, подбай про сім’ю. Тепер ти – головний». Брати Туту: Теренс застрелився, а Жордін грав в НХЛ

Фото: Daily Hive, Trade Rumours, The Players Tribune/Akim Aliu, Canadian News Media, CBC.ca, SportsNet, TMZ, CTV News, CNN

Комментарии

Возможно, ваш комментарий – оскорбительный. Будьте вежливы и соблюдайте правила
  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья