Снайпер-вихованець українця, гальмування Овєчкіна на шляху до рекорду Грецькі: 5 головних інтриг сезону НХЛ

Чемпіонат уже стартував.

Блогtoxic_sport
АвторИгорь Яслик
14 жовтня, 17:39
8
Снайпер-вихованець українця, гальмування Овєчкіна на шляху до рекорду Грецькі: 5 головних інтриг сезону НХЛ

7 жовтня розпочався новий сезон НХЛ. На жаль, в головному хокейному турнірі світу гравців з країни-404 все ще багато. Але можна вболівати не тільки проти них, а й за етнічних українців. Про головні інтриги сезону розповідає Ігор Яслик.

Чинний чемпіон «Колорадо» може створити власну династію

Шлях «Евеланш» минулого розіграшу плей-офф вражав. «Колорадо» пройшов постсезон з балансом перемог 16-4, жодного разу не доводив серію до семи матчів, а «Нешвіллу» і «Едмонтону» взагалі влаштував свіпи. І це після невдач 2019-2021 років, коли денверці стабільно вилітали у другому раунді, хоча вважалися фаворитами Кубка Стенлі.

Історія стрімко змінюється. У 2016-2017 році «Пітсбург» став першою командою ХХІ сторіччя, якій вдалося захистити титул володаря Кубка Стенлі. Потім у 2020-2021 роках це повторила «Тампа», яка ще й у 2002-му втретє поспіль вийшла у фінал. «Колорадо» має всі шанси на кубковий дубль і початок створення власної династії. На Заході саме «Евс» виглядають безумовним фаворитом.

Зарплатня стеля не дозволяла зберегти весь чемпіонський склад. Відхід основного воротаря Дарсі Кемпера – не така і проблема, Олександр Гєоргієв потенційно не слабше, тим більш «Колорадо» у минулому плей-офф довів здатність впевнено перемагати, навіть коли голтендер часто помиляється. Навіть без Андре Бураковські у команді вистачає вінгерів – і Еван Родрігес прийшов, який з сильними партнерами забив 19 шайб за «Пітсбург». Можливо, Назем Кадрі у «Калгарі» не буде таким крутим, яку минулому сезоні – 87 (28+59) очок, кар’єрний рекорд, а йому вже 32 роки. Але без Кадрі не видно, хто в «Колорадо» точно впорається з роллю другого центра. Хіба що Алекс Ньюгук пришвидшить прогрес.

Важливо, що «Колорадо» сильний системно. Лідери (Маккіннон, юкі Кейл Макар, Ландескуг, Рантанен) ще досить молоді і не страждають втратою мотиваційного апетиту, але при цьому вже досвідчені і дуже майстерні. А те, що вдалося зберегти у складі захисника Джоша Менсона, а також форвардів Арттурі Лехконена, Ендрю Кольяно і Даррена Хелма, яких брали в дедлайн чітко під плей-офф – найвищий пілотаж менеджменту на чолі з Джо Сакіком. Менсон і Лехконен взагалі ніби збільшили легені задовго до переїзду до високогірного Денверу і відразу стали важливими гравцями «Евеланш».

Мало хто сумнівається, що Валерій Нічушкін не зіграє на свій новий контракт (49 млн доларів на вісім років), але він раніше приніс дуже багато користі команді за дуже скромні гроші.

«Тампагеддон» цього сезону чи доведеться почекати?

Побудувати династію у класичному її розумінні для НХЛ (мінімум три Кубка Стенлі підряд або чотири за п’ять років) давно вже дуже проблематично. Справа не тільки у втомі від довгих сезонів чи втраті голоду до перемог – зарплатна стеля ще більш безжальна, ніж ці фактори.

Але менеджмент «Тампи» (зараз під керівництвом Жюльєна Брісбуа, раніше – Стіва Айзермана) знаходить можливості зберігати високий рівень. Досягнення «Лайтнінг» не обмежуються 2020-2022 роками з двома Кубками Стенлі і одним фіналом. За останні вісім сезонів «Тампа» лише двічі не доходила хоча б до фіналу своєї конференції.

«Тампагеддону» чекають, але не схоже, що він прийде у сезоні-2022/2023, навіть попри втрату Райана Макдони і Ондржея Палата. Всі інші лідери (Хедман, Стемкос, Кучєров, Васілєвскій, Пойнт) залишилися в команді, зберегли глибину в атаці, повернули Намєстнікова, який знає, як взаємодіяти в одній ланці з найкращими форвардами «блискавок».

Справжні проблеми «Тампи» зі стелею зарплат повинні початися з сезону-2023/2024, коли актуальними стануть нові контракти Михайла Сєргачова (68 мільйонів на вісім років – зарплатня вище, ніж у Хедмана) і Еріка Чернака. І то менеджмент «Лайтнінг» привчив, що вміє викручуватися, а також створив ефективно діючу систему у фарм-клубах.

Зараз же «Тампа» знову серед явних фаворитів Сходу. Тому що частина старих контендерів вже втратила потужність («Вашингтон», «Пітсбург», «Бостон», «Айлендерс»), у кубковості «Флориди» і «Торонто» багато сумнівів, «Рейнджерс» може накрити синдром другого сезону і розбалансованність складу, а «Кароліна» все ніяк не знайде місце для кроку вперед.

Слабкість «Вашингтона» може не дати Овєчкіну побити рекорд Грецькі

Звичайно, ми не можемо вболівати за те, щоб Овєчкін став найкращим снайпером в історії НХЛ. У засновника «пут-інтім» і громадянина США зараз 780 шайб, у етнічного українця (і реального канадця) Вейна Грецькі – 894. Є ще Горді Хоу, у якого 801 гол в НХЛ, але капітан «Вашингтону» вже в сезоні-2022/2023 повинен виходити на друге місце.

Спробуємо розібратися у шансах Овєчкіна на рекорд Грецькі виключно у спортивному плані. Йому 37 років, в нього залишилося чотири сезони по контракту. На 115 шайб часу достатньо, оскільки у своєму найгіршому сезоні він забив 32 голи. Були ще 24 шайби у сезоні-2020/2021, але та регулярка була скороченою. Не варто сильно розраховувати на віковий спад – Овєчкін навряд розучиться забивати зі свого «офісу» чи втратить потужність кидка, він мало матчів пропускає через травми, а вся франшиза, здається, вже кілька років живе заради рекорду свого восьмого номера.

Але саме у команді може бути проблема. І сезон-2022/2023 стане дуже показовим. «Вашингтон» постарів, а Овєчкін – гравець залежний. Йому потрібні центри, які створюють можливості забивати. Багаторічний партнер Ніклас Бекстрем близький до того, щоб об’явити про завершення кар’єри, а Євгеній Кузнєцов дуже нестабільний. У платіжці «Вашингтона» майже немає вільного місця, не видно і перспективного центра у клубній системі. А у минулому сезоні ми бачили, наскільки без Бекстрема і Оші (у Ті-Джея теж багато травм) може бути стерильною більшість «Кепс» – не допомагала і гармата Овєчкіна, спецбригада ледь виходила за 10% реалізації.

Тому 115 чи навіть 114 шайб за чотири сезони – це не виключно справа техніки і формальність.

Вихованець українського тренера може стати найкращим снайпером третій рік поспіль

За останні шість сезонів лише Остон Меттьюз закинув більше шайб, ніж Овєчкін – 259 проти 255. Причому Остон зіграв на 28 матчів менше. Заради справедливості: форвард «Торонто» значно поступається 301 шайбі, які Овєчкін закинув у свої перші шість сезонів в НХЛ.

Рекорд Грецькі для Остона – це щось, шо знаходиться далеко за горизонтом. Але Меттьюз, який вже двічі поспіль взяв «Моріс Рішар Трофі» (приз найкращому снайперу сезону), може замислитися над рекордом Овєчкіна, у якого таких нагород дев’ять.

Середня результативність Остона зростає. У минулому сезоні він став третім у нинішньому столітті гравцем, який закинув 60 шайб за сезон. У «Торонто» нарешті зрозуміли, що організаторські і плеймейкерські функції центра чудово виконує Мітч Марнер, а Остон – це снайпер у першу чергу. Меттьюз виступає за дуже талановиту атакуючу команду, яка грає вкрай видовищно. Швидкості і результативність НХЛ постійно зростають. У такій лізі Остон відчуває себе, як риба у воді.

І дуже приємно, що ідеальне катання і скальпельний кидок Остона Меттьюза ставив український тренер Борис Дороженко.

Щодо перспектив його команди, то «Торонто», який без Кубка Стенлі з 1967 року, і навіть серію плей-офф не може виграти з 2004 року, то, здається, що «Мейпл Ліфс» нарешті здатні до прориву. Меттьюз у постсезоні-2022 вперше довів, що може по-справжньому сильно грати не тільки в регулярці.

Українська «Оттава» націлилася на те, щоб піднятися з дна

Після смерті Юджина Мельника у березні цього року «Оттава Сенаторс» перейшла під керівництво його дітей. Мельник, який ніколи не забував свого українського коріння, нажаль, у останні роки був також проблемою для клуба. Він встановив жорстку внутрішню стелю зарплат і не соромився влаштовувати скандали з лідерами команди. Це призвело до того, що «Оттава», яка у 2017 році ледь не вийшла до фіналу Кубка Стенлі («Пітсбург» здолав «Сенс» лише у другому овертаймі сьомого матчу серії), потім п’ять сезонів провела на дні.

Це дало розвиватися талановитій молоді (Тома Шабо, Бреді Ткачук, Дрейк Баттерсон, Джош Норріс), але команді не вистачало класу, щоб навіть думати про плей-офф. І ось дочки Мельника вирішили, що можна витрачати гроші на команду. З «Чикаго» виміняли перевіреного снайпера Алекса Дебрінката (160 шайб в 368 матчах в НХЛ), підписали вільного агента Клода Жиру (923 очка за кар’єру в НХЛ). З таким підсиленням вже можна розраховувати на кубкову вісімку.

Звичайно, буде складно. Не варто поспішати списувати з рахунків динозаврів «Бостона», «Вашингтона» і «Пітсбурга», а «Детройт» і «Нью-Джерсі», які теж давно прописалися у підвалі таблиці, самі потужно підсилили свої ростери. Але ця «Оттава» вже є конкурентною і може розширити компанію юкі. До Брейді Ткачука може приєднатися Джейкоб Чікран, який відверто хоче втекти з безнадійної «Аризони» і вимагає обміну.

Фото: Reuters/Danny Wild-USA TODAY Sports; Geoff Burke-USA TODAY Sports; Nathan Denette

Інші пости блогу