Пропустив більше двох років та отримав диво-мотивацію від НБА. Томпсон подолав надважкий шлях і знову грає у фіналі

Пропустив 2,5 роки, а тепер знову готовий стати чемпіоном.

Пропустив більше двох років та отримав диво-мотивацію від НБА. Томпсон подолав надважкий шлях і знову грає у фіналі

Пропустив 2,5 роки, а тепер знову готовий стати чемпіоном.

У кожному фіналі НБА завжди є свої особливі сюжети, які роблять серію за чемпіонство ще цікавішою. У фіналі-2022, в якому за трофей борються два з чотирьох найтитулованіших клубів в історії ліги – «Бостон» та «Голден Стейт», одним із головних таких сюжетів є історія Клея Томпсона. Він не грав в НБА з фіналу-2019, а тепер готовий зробити своє повернення в лігу тріумфальним та виграти четвертий чемпіонський титул.

Томпсон переніс дві надважких травми, боляче переживав час без баскетболу та знайшов додаткову мотивацію

Два з половиною роки, 31 місяць, або ж 941 день – стільки фанати баскетболу не бачили на майданчику атакувального захисника «Ворріорз».

У фіналі НБА сезону-2018/19 Клей зазнав своєї першої серйозної травми – наприкінці третьої чверті шостої гри серії проти «Торонто» отримав розрив передньої хрестоподібної зв’язки лівого коліна.

Томпсон пропустив увесь сезон, відновився та був готовий зіграти у сезоні-2020/21. Але перед його стартом гравець порвав ахіллове сухожилля правої ноги, знову вилетівши на невизначений термін. Повернутися після ахілла куди важче, ніж після «хрестів» (єдиний справді вдалий випадок за останні роки – Кевін Дюрент), але Клей підійшов до свого відновлення максимально грамотно та зумів відновитися одразу ж на роль стартера «Голден Стейт».

Довгий час без баскетболу сильно змінив Клея, а мотивації додало також його непотрапляння до списку топ-75 (а по факту 76) найкращих гравців в історії НБА, опублікованого лігою напередодні ювілейного 75-го сезону. Після цього Томпсон не приховував своїх емоцій та незадоволення:

«Досі злюсь через цей дурнуватий список. Чорт візьми, не можу дочекатися, коли знову зможу грати в баскетбол. Дістала ця неповага. Напевне, для когось перемоги не так багато означають, як для мене».

Клей неодноразово повторював, що вважає, що заслужив місця у цьому списку. Партнери по «Голден Стейт» пожартували над Томпсоном, подарувавши йому майку із номером 77, натякаючи, що він 77-й найкращий гравець в історії НБА – перший серед тих, кого не було в офіційному списку від ліги.

Томпсон використав це як додаткову мотивацію – тренувався у цій майці та постійно нагадував собі, заради чого він цим займається.

«Так, я цього не приховую. Я хотів би бути в цьому топі. Я хочу хоча б трохи визнання. І я його не отримав. Тепер я хочу просто знову виграти, хочу виграти четвертий перстень. Я відчуваю, що зможу це зробити та все довести – не комусь, а самому собі, що я досі один із найкращих».

Повернення Клея постійно відкладалося, що сам гравець переживав дуже болісно. Після однієї з домашніх перемог «Голден Стейт» в «регулярці» Томпсон півгодини сидів наодинці на лаві для запасних із рушником на голові та просто дивився на паркет, пішовши у підтрибунку тільки в супроводі Стефа Каррі, Дреймонда Гріна та Стіва Керра, які вийшли, аби підтримати одноклубника.

Клей дуже сумував за грою, злився, що не може допомогти партнерам на майданчику, а також зізнавався, що він дуже боїться отримати ще одну травму, яка може поставити хрест на його кар’єрі в НБА.

Повернувся одразу ж в стартовий склад та допоміг «ГСВ» дістатися до фіналу НБА

Свій камбек у лігу, який кілька разів переносився та відкладався, Томпсон зробив у матчі проти «Клівленда» – головного суперника «Ворріорз» у фіналах НБА, що, звісно ж, дуже символічно. 17 очок у першому матчі за два з половиною роки, адаптація до нових реалій, неймовірна робота над собою, відновлення та постійне вдосконалення – Клей доволі швидко увійшов в ігровий ритм та знову став невіддільною частиною механізму «Ворріорз».

17 очков за 20 минут – Клэй Томпсон вернулся в НБА спустя 2,5 года и взорвал матч лучшим данком дня

«Я такий щасливий зараз! Такий щасливий, що можу зазирнути в протокол матчу та побачити там своє ім’я. Було весело. Це коштує кожного дня роботи із тренажерами. Я пройшов довгий шлях та горжусь своєю впертістю», – казав Томпсон після того самого першого матчу після повернення проти «Кавальєрс».

Пройшло кілька місяців – і «Голден Стейт» із Томпсоном знову у фіналі НБА. Клей зумів справитися із тиском та тривалою відсутністю ігрової практики та знову приносить команді результат. Так, це все ще не той Клей, який може накидати 60 очок за 30 хвилин матчу, але, зважаючи на те, наскільки старанно та грамотно Клей підійшов до свого повернення – камбек у ролі того самого «холоднокровного кіллера», здатного вирішити долю матчу за короткий відрізок, – це лише питання часу.

У фіналі «Ворріорз» не грали з того ж 2019-го, але потрапляння до головної серії сезону для самого Томпсона – ще символічніше. В шести своїх останніх сезонах в НБА Клей шість разів грав у фіналі: тричі ставав чемпіоном та має шанс взяти четвертий перстень у фіналі-2022 проти «Бостона».

«Я знову змагаюся на найвищому рівні після цих травм. Важко описати словами мої почуття.

Це просто приголомшливо та це надихає продовжувати мене у тому ж дусі. Мені здається, я все ще здатен показувати чудову гру», – заявив Томпсон після переможної серії проти «Мемфіса» та виходу до фіналу Західної конференції.

Томпсон – вже справжня легенда «Ворріорз» та всієї НБА, ідеальна друга зірка для команди Стіва Керра, який може і вміє чудово грати без м’яча (і є, напевне, найкращим гравцем ліги у цьому аспекті). А ще це просто завжди позитивний та приємний гравець, якого хочеться підтримувати, навіть якщо ви не є фанатом «Голден Стейт».

Дюрент у «Голден Стейт», а Ірвінг у «Бостоні». Якою була НБА на момент останнього матчу Клея Томпсона

«Бостон» чи «Голден Стейт»? Зірки, що сходять, чи неймовірний досвід? Хто виграє фінал НБА

Фото: Ezra Shaw/Getty Images, твіттер @warriors, скріншоти з твіттера @Money23Green

Інші пости блогу