Наша пристрасть
Блог

Самый успешный гонщик, о котором вы ничего не слышали

Больше сотни побед и самая успешная команда в автоспорте. 

Эпичнейший Джон Форс — американец, родившийся 4 мая 1949 года в Калифорнии. Да, ему уже 68 лет, и он все еще гоняется. 

Всей своей карьере Джон обязан месту рождения. Калифорния — Мекка американского дрэг-рейсинга (а может, и мирового). Там дети грезят не о НАСКАР, а о заездах по прямой на четверть мили. Но Джон попал в гонки совсем не в юном возрасте. Дебют состоялся в 1978 году (когда Форсу было каких-то 29 лет). Ходят слухи, что для покупки необходимой машины класса Funny Cars («Шевроле Корвет») он даже продал орган своей матери. Дальше история еще сильнее походит на типичный голливудский фильм о восхождении новичков: Джон с первого же раза дошел до финального заезда.

Но сюжетные твисты неисповедимы. После поражения дерзкий новичок так и не взял реванш в следующих сезонах. Целых двенадцать лет первенство уходило кому-то еще. Многие гонщики не могут похвастаться и целой карьерой в такой промежуток, а Джон Форс успел за дюжину лет перебрать несколько машин, найти крупных спонсоров и открыть свою собственную команду – «Джон Форс Рейсинг». 

В 1990-м, в 41 год он выиграл свой первый титул чемпиона мира в дрэг-рейсинге в классе Funny Cars. На данный момент у него 16 таких титулов, 552 проведенные гонки, 148 побед и 138 поулов. Последний раз Форс занимал первое место в общем зачете в 2013 году, когда ему было 63. 

У его команды 18 побед в чемпионате. При этом 12 титулов были завоеваны подряд с 1993-го по 2004-й. 

И, кстати, в феврале там закончился очередной сезон. На тот момент еще 67-летний американец занял третье место, сражаясь за очередной титул до последней гонки. 

При этом команда «ДФР» – настоящий семейный тандем. В ней катаются дочери Джона — Кортни и Бриттани. А Роберт Хайт, женатый на другой его дочери, Адрии (которая финансовый директор команды), тоже брал титул в 2009 году (что примечательно, ему тогда было 38 лет). 

В какой серии они выступают? 

Это класс Funny Cars американской дрэг-рейсинговой федерации НХРА. Серий там немало, но конкретно в этом машины похожи на обычные стоковые. Двигатель располагается спереди, шасси создается по образу и подобию заводских, но из других материалов — стеклопластика или карбона. Автомобили облегчены по максимуму для лучшего разгона, ведь он критичен: дистанция одного заезда — 0,25 мили (примерно 400 метров). Это расстояние машины пролетают быстрее, чем за 5 секунд и на финише достигают скорости свыше 330 миль/ч (почти 540 км/ч, если что). Кстати, именно Джон Форс был первым пилотом в истории серии, который выехал из пяти секунд. 

Да, качество и уровень болида здесь решает сильнее, чем мастерство пилота, ведь здесь нет ни точек торможения, ни поворотов. Все, что нужно делать — быстрее соперника реагировать на стартовый сигнал, успевать правильно переключать передачи, чтобы не потерять ни единой десятой (которые в этой серии — еще большая пропасть, чем в «Формуле-1»). А еще не потерять сознание от колоссального изменения перегрузок: разгон с нуля до 500 км/ч за пять секунд, а затем сброс скорости после финиша устраивает организму настоящий крэш-тест. Обычному человеку такое точно не выдержать. Нужно быть роботом, чтобы при этом еще и выполнять вовремя все действия с машиной. Или тренироваться как проклятому. И при этом обладать блестящей реакцией, координацией и смелостью. Ведь аварии тут такие, что в ФИА все бы умерли от ужаса. Как ни бьются организаторы над улучшением безопасности, несчастья периодически продолжают происходить. Не убереглась от них и команда Джона: в 2007 году на тестах разбился насмерть молодой пилот коллектива Эрик Медлен, сын давнего работника «ДФР». 

Попал в аварию в том же году и сам Джон. Но все равно вернулся, выиграл два титула (еще раз, в возрасте 60+), и продолжает ездить почти на уровне чемпиона мира и дальше. Даже Чак Норисс уважительно покивал бы, глядя на такое. 

Почему достижения Форса круты? 

Если физических аргументов и абсолютных цифр недостаточно, можно привести немного относительных. 18 титулов «ДФР» делают команду самой успешной в автоспорте на данный момент. Круче, чем «Феррари» с 15 Кубками Конструкторов в «Формуле-1» и «Карл Кинсер Рейсинг» с 16 чемпионскими титулами в спринте на кольцевых трассах. Про любые команды НАСКАР и вовсе речи не идет. При этом у «ДФР» ушло на это всего 27 лет. Если сравнивать с эффективностью других спортивных команд, то у «Бостон Селтикс» ушло 54 года на завоевание сравнимого количества титулов. 

Все это создано одним человеком, который начал с самых низов и целых 12 лет безуспешно бился над завоеванием титула.

Сам Джон был назван «гонщиком года» в Америке еще в 1996 году, первым из дрэг-пилотов (всего таких в истории награды было трое). 

Нормально ли это для дрэг-серий? 

Это не единичный случай в НХРА. У них есть и свой Шумахер, только Дон. Его команда выиграла 14 кубков в классах Funny Cars и Top Fuel. Его сын, Тони, взял 8 титулов, выступая за команду отца. Десяток чемпионств накопилось на счету Боба Глиддена в серии Pro Stock еще в 70-80-х. 

Стоит ли ждать Форса на «Гонке чемпионов»? 

Это вряд ли, ведь дрэг-рейсинговые серии известны далеко не по всему миру. Но, с другой стороны, было бы очень весело. Раз уж Джон Форс, несмотря на свой возраст, продолжает гоняться в боевых условиях, то поучаствовать в полутоварищеском междусобойчике вполне мог бы. Если «Гонка чемпионов» снова будет проходить в Америке (особенно если местом действа выберут Калифорнию) и организаторы снова решат столкнуть лбами пилотов Старого и Нового Света, то дрэг мог бы стать интересным новым этапом. С одной стороны, именно за американцев мог бы выступать Джон Форс, который получил бы возможность показать европейцам кузькину мать и дать шанс «звездно-полосатым» на реванш. А с другой — вот бы мы и узнали, действительно ли «формульные» пилоты идеальны на старте и в переключении передач. В конце концов, на посещаемости и популярности «Гонки чемпионов» участие Джона Форса как местной иконы автоспорта сказалось бы очень хорошо. 

Признайтесь, вы уже хотите увидеть старичка в деле.

12 самых успешных гоночных автомобилей

Самое популярное спортивное приложение Украины – Tribuna.com для Android и iOS

Фото: facebook.com/TeamJFR; Global Look Press/m67/ZUMAPRESS.com

Комментарии

Возможно, ваш комментарий – оскорбительный. Будьте вежливы и соблюдайте правила
  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья