Гордон Смайли. Вспышка сверхновой

20 апреля 74 года могло бы исполниться Гордону Смайли, одному из самых ярких гоночных талантов, звезда которого не взошла...

АвторHevari
22 апреля 2020, 11:27
2
Гордон Смайли. Вспышка сверхновой

Год 1981-й, 65-е "500 миль Индианаполиса" - пожар на машине Рика Мирса во время пит-стопа, тяжелая авария Дэнни Онгаиса, скандальная победа Бобби Ансера с обгоном под желтыми флагами и последующими разбирательствами... За всеми этими событиями практически незамеченным остался маленький эпизод, длинною в несколько кругов....

На 33-м кругу после волны пит-стопов под желтыми флагами (Дон Уиттингтон разбил машину на задней прямой) лидером гонки стал двукратный чемпион USAC Том Снива из команды Bignotti-Cotter, сумевший, благодаря этим тактическим комбинациям, удержать за собой и обладателя поула Бобби Ансера, и прорвавшегося с предпоследнего стартового ряда Рика Мирса на четвертом и третьем местах соответственно. А на втором месте оказался малоизвестный гонщик, который, однако, был хорошо известен тем, кто следил за младшими сериями в 70-х годах - Гордон Смайли, третий номер команды Patrick Racing, в составе которой выступали звёздные Марио Андретти и Гордон Джонкок. Смайли проводил лишь вторую гонку за рулём индикара - год назад, в 1980-м, здесь же, на "Старой кирпичнице" уроженец Небраски в своей дебютной гонке квалифицировался 20-м и сошел на 47-м круге. Но в ту пору для гонщика-новичка даже квалифицироваться и выйти на старт уже было длостижением, тем более - стартовать не с последнего ряда (в 1980-м году на "Инди-500" заявились 60 гонщиков - таким образом 27 из них по итогам квалификации не попали в число 33 участников гонки).

Эти несколько кругов на 2-м месте стали звёздным часом 35-летнего Смайли в главной гоночной лиге Америки. Он уверенно удерживал за собой намного более опытного Мирса, мастерски отразил попытку обгона, находясь на внешнем радиусе, однако опыт Мирса всё-таки сыграл свою роль - будущий четырехкратный победитель "Инди-500" смог обойти новичка. Вскоре, во время очередной волны пит-стопов, Смайли единственный круг в своей карьере пробыл лидером гонки, а на 141-м круге сошел - в его машину врезался Тони Беттенхаузен, который пробил колесо и на теряющей управление машине пытался не устроить завал. Однако те несколько кругов борьтбы против Мирса подтверждали мнение специалистов об этом гонщике, как о новом большом таланте в "открытых колёсах".

...Еще в 1973-м году Смайли громко заявил о себе в североамериканской Формуле-5000, в которой провёл всего две гонки. В первой из них, в Мичигане, стартовав с последнего ряда из-за механических проблем в квалификации, он прорвался на 5-е место, но сошел после столкновения с будущим гонщиком Формулы-1 Бреттом Ленджером, который также прорывался из глубин. А во второй гонке, которая проходила в Мид-Огайо, Смайли под дождём также совершил прорыв из глубины на итоговое пятое место. Потом, однако, случилась ссора со спонсором, из-за которой Смайли ушел из Формулы-5000 в Формулу-Атлантик. Всего в "младших" сериях Смайли установил 25 рекордов трасс и четырежды выигрывал национальный чемпионат SCCA.

В 1979-м году Смайли попробовал поискать счастья за океаном и перебрался в британский чемпионат Формулы-1 (был и такой, да. Также проводимый под эгидой ФИА). Американцу пришлось потратить немало времнени на привыкание к новой технике и новым гонкам - были и вылеты, однако он быстро адаптировался, в итоге восемь раз финишировав в первой десятке и завершив сезон прекрасной победой под дождём в Сильверстоуне. В той гонке Смайли стартовал со второго ряда, однако уже на первом кругу мастерски обошел сперва Дэвида Кеннеди, а потом и Руперта Кигана. Впрочем, оба к 8-му кругу вернули свои позиции - сначала Киган, а потом и Кеннеди. Перед этим Смайли попытался вернуть лидерство, подарив зрителям яркую борьбу с Киганом. Впрочем, через 4 круга борьба между Кеннеди и Киганом в трафике завершилась контактом и обоюдным вылетом. Так Смайли снова стал лидером гонки, успев и избежать столкновений, и не пропустить ехавшего у него на хвосте Джеффа Лиза. Киган вернулся на второе место, но не более того - Смайли уверенно довёл гонку до победы, которая до сих пор остаётся последней победой американского гонщика в соревнованиях под эгидой ФИА.

После этой эффектной победы талант Смайли заметили в гонках индикаров. Гонщик-дебютант хотел поскорее войти в элиту "открытых колёс" - после квалификации 20-м в "Инди-500" 1980-го через годл он был стартовал уже с третьего ряда, а в 1982-м, после отличных квалификационных попыток Рика Мирса и Кевина Когана, которые по очереди обновили рекорды одного круга и квалификации, Гордон сам замахнулся на рекорд. "Он ехал очень агрессивно. Наверное, очень спешил доказать всем здесь, что он очень хороший гонщик", - вспоминал Боб Флетчер, за команлду которого выступал Смайли. По словам Флетчера, он просил от гонщика просто хорошую квалификационную попытку, но тот твёрдо намеревался выехать из 200 миль в час (результат квалификации в "Инди-500" определяется средней скоростью прохождения четырёх кругов).

На втором разогревочном круге в третьем повороте на машине Смайли появилась небольшая избыточная поворачиваемость и она начала скользить. Гонщик попытался "поймать" машину рулём, как это делается в гонках на дорожных трассах. Но на овалах всё по-другому. На машине Смайли внезапно резко увеличилось сцепление передних колёс и машину бросило в барьер. Удар был такой силы, что машина полностью развалилась и загорелась, а с головы гонщика слетел шлем... Потом в своей автобиографической книге "Скорая помощь. Моя история, как спасателя жизней в автогонках" медицинский директор CART Стив Олви вспоминал, что многие опытные пилоты предупреждали Смайли, что он пытается прыгнуть выше головы и пилотирует не так, как надо пилотировать на овале...

15 мая 1982 года Гордон Смайли погиб. Спустя 10 дней Гордон Джонкок одержит одну из самых ярких побед в истории "Инди-500", которая немного отодвинет трагедию в квалификации на второй план. Но именно немного - в прессе еще долго поднимали вопрос о цене рекордов в автогонках, безопасность которых, тем не менее, постоянно улучшается...

***

...Вспышка сверхновой - явление, при котором звезда резко увеличивает свой блеск на пару десятков звёздных величин, а потом затухает...

Фото обложки: Paul St./pinterest.com

Лучшие
Новые
Старые
Повчальна історія. Дурість, ціною в життя.
Ответить
2
Hevari
ответил на комментарий пользователя Сергій Барановський
Так...
Ответить
0