(Не)футбол
Блог

«Він – це сім’я». Олексій Лень підписав контракт з «Вашингтоном» не з баскетбольних причин

Олексій Лень облажався.

Займатись дурницями, захищаюсь проти топового бігмена «Маямі» Бема Адебайо, - великий ризик. І того вечора, три тижні тому, все вийшло так, як і очікувалось - Лень не зміг завадити кидку. Адебайо здійснив маневр і виконав легкий данк. Як тільки Леня зняли з гри асистент тренера Раян Річман відвів його в сторону і промовив: «Ти не можеш грати в таке лайно».

Новому контракту з «Уізардс» не було навіть двох тижнів, а тренер вже спокійно розносив Леня. Звичайно, це було не просто так. Вони знають один одного багато років – настільки, що Річман був одним з головних факторів переходу Леня до «Вашингтона».

Шлях до "Уізардс"

У 2011-13 роках в університеті Мериленду Лень часто бачився з Річманом, який працював там асистентом.

До того ж не тільки Раян пов’язаний з переходом Леня в команду. У «Вашингтоні» повно випускників Мериленду - зокрема, тренер з фізпідготовки Адам Петвей. Та і багато колишніх мерилендських менеджерів зараз працюють у структурі «Уізардс».

Поряд з Річманом Девід Едкінс - тренер з розвитку гравців, який у тій же мірі зблизився з Ленем. Він працював в коледжі асистентом жіночої команди.

«Я б сказав, що мені він як брат, а Ді Ей - хтось на кшталт дядька чи батька», - сказав Річман. «Було круто, чувак. Дійсно, увесь час».

У Леня були й інші варіанти, коли він опинився на ринку минулого місяця. Був інтерес як від «Брукліну», так і від «Мілуокі». Він би опинився у виграшній ситуації у кожній з команд. Не полірував би лавку у «Нетс», які постійно полюють на центрового.

Однак, Лень обрав «Уізардс», у яких на той час був баланс 3-8. І він стверджує, що його рішення не було обумовлене гарантованим ігровим часом у команді, де до кінця сезону вибув основний центровий Томас Браянт. А через Річмана і Едкінса.

«Перехід сюди, робота з Раяном і Ді Еєм, я досить обдарований, щоб це заслужити»,- сказав він. «Що б я сказав: перейти сюди, і хлопці будуть мені: «Попрацюй над цим і цим». Я знав, що стану тут краще».

Тріо вже обговорювало возз’єднання в НБА раніше. Декілька років тому «Уізардс» активно слідкували за Олексієм, коли той мав стати вільним агентом. «Вашингтон» відправив людей зустріти його о 21:01 у «Фініксі», в першу ж хвилину, як його контракт із «Санз» припиняв діяти. Окрім тренера Скота Брукса, там були Річман і Едкінс, які підготували презентацію і принесли фото, щоб нагадати старі славні часи. В підсумку Лень підписав контракт з «Атлантою», хоча, можливо, цей крок спрацював у довгостроковій перспективі. Зрештою, Лень зараз у «Уізардс» через них.

«Я зворушений до глибини душі. Він – це сім’я», - сказав Едкінс.

У коледжі

Лень і Едкінс зблизились майже відразу по його приїзді до кампуса Мериленду. Українському центровому довелось пропустити перший сезон через санкції NCAA (насправді 10 матчів - прим. Tribuna.com). Ніяких ігор. Ніяких подорожей з командою. Едкінсу було доручено тримати хлопця в формі.

Почались тренування з чотирма гравцями, з яких лише Лень був аматором. Вперше Олексій грав проти професіоналів. Гравчині жіночої НБА - Крісті Толівер, Маріса Коулман і Кристал Ленґхорн, повернулись до альма-матер для тренувань. Едкінс відразу почав запевняти Леня, що в нього гарні навички та одного дня його задрафтують.

«Не мав уявлення, наскільки я був талановитим, просто був радий перебувати там», - сказав він.

Тренування були не з приємних. Едкінс – емоційна людина, і Лень, який зараз чудово говорить англійською, приїхавши до США, знав лише кілька загальних фраз... ну і всі лайливі слова.

Їх об’єднав кошик… і певною мірою - лайка.

«Ді Ей кумедний, тому що часто лаявся на мене», - видав Лень.

«Усі казали: «Чому ти дозволяєш йому волати на тебе, ніби божевільний?» - а я їм: «У нас такі взаємини». І по сьогодні я росту, а ми в одній команді. Він і досі поводиться як схиблений, і я нормально це сприймаю, адже знаю, що він хоче для мене найкращого.

Він хоче, аби я вдосконалювався. Проте його висловлювання – якесь божевільне лайно, що він не фільтрує свої слова. Він може обматюкати кожного, навіть, якщо хтось зайшов привітатись. Так, він - мій чувак».

Знання англійської Лень покращив, беручи уроки ESL (English as a Second Language; Англійська як друга мова) з 9.00 по 15.00 щодня і переглядаючи класичні гангстерські фільми на кшталт «Обличчя зі шрамом», «Славні хлопці» чи «Історія Бронксу» з субтитрами.

Він вивчив сленг за прослуховуванням Lil Wayne, який йому подобався до того, як він почав запитувати Річмана, як перекладаються певні фрази. Решту дня він проводив з Раяном, який допомагав з домашнім завданням і був як життєвим наставником, так і баскетбольним.

«Ми не спали до п’ятої ранку», - сказав Лень до того, як під'єднався до своїх улюблених професорів з вивчення англійської: Едкінса, Аль Пачіно і Роберта де Ніро. «Пам’ятаю, як мав написати статтю на 20 сторінок, знаючи лише 10 клятих англійських слів…

Ми зазвичай сиділи в офісі, прокидались, годину працювали та знову засинали… Це були довгі ночі».

Олексій Лень (у чорній куртці, задній ряд) та Девід Едкінс (ліворуч від Леня) з сім’єю на святах. (Фото надане Девідом Едкінсом The Athletic).

Троє все більше зближувались в міру того, як спілкуватись ставало простіше. Річман і Лень почали регулярно грати в шахи, і з роками партії ставали все більше конкурентними. Вони і досі часто грають.

Також вони святкували День Подяки та Різдво в будинку Едкінса, їздили до старшого брата Річмана в Джорджтаун, щоб приготувати разом піцу. У вечірню програму входили спільні поїздки до «Бостон Маркет» (мережа закладів швидкого харчування – прим.), де Лень ласував смаженою куркою. Серйозно, навіть дуже часто.

«Одного разу відвідавши «Бостон Маркет», Лень закохався», - каже Едкінс. «Щовечора, щодня».

- Куди ми їдемо?

- «Бостон Маркет».

- Та досить, спробуймо щось нове.

- Ні, ні. Я хочу в «Бостон Маркет».

І понині Річман згадує Леня, коли бачить їхні заклади, хоча Лень мав можливість розширити свої смакові вподобання до їх возз’єднання у «Вашингтоні». З того часу він жив як мінімум в чотирьох містах.

Замість епілогу

«Санз» обрали його під 5-м номером у 2013-му. Коли став вільним агентом у 2018 році, Лень підписав контракт з «Атлантою», а торік його продали до «Сакраменто». Він приєднався до «Торонто» в минулому міжсезонні лише для того, щоб його відрахували в середині січня.

Він обрав свій шлях у ротації «Уізардс», підписавши однорічний контракт 23 січня. Брукс отримав більшу гнучкість з трьома варіантами в центрі – включаючи Мо Вагнера і Робіна Лопеза. В деяких матчах Лень грає більше, ніж будь-який інший на своїй позиції, в інших - не виходить з лави запасних.

Проте Річман чітко дотримується філософії: «Якщо хтось і хоче витягнути з тебе найкраще, то це - ми».

Врешті-решт, хто знає його краще?

«Іншим не вдасться. Ніхто більше не має з ним таких взаємин. Ніхто не може підійти до нього після приниження від Адебайо і сказати: «Йоу, ти не можеш робити таке лайно. Це хріново». Хоча можна звісно, але зовсім інша справа, коли в основі всього – особисті стосунки», - підсумував Річман.

Похвалили за дебют и разнесли за матч с «Рокетс». Как фанаты «Вашингтона» отреагировали на дебютные матчи Алекса Леня

Лучший матч Леня в сезоне: 18 очков, 5 блок-шотов, 3 подбора. Но это не спасло «Вашингтон» от поражения

Ведущая «Вашингтона» пришла на матч команды в футболке с изображением Алексея Леня

Текст The Athletic

Фото Bleacher Report, Food Menu with Prices, The Athletic, Bullets Forever

Комментарии

Возможно, ваш комментарий – оскорбительный. Будьте вежливы и соблюдайте правила
  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья
Loading...