Блог Штатна ситуація
Блоги

Перший президент НБА – українець. Ввів правило 24 секунд, його ім’ям названа головна індивідуальна нагорода

Від редакції: ви знаходитеся в блозі Штатна ситуація. Його автор пише про види спорту, які є найбільш популярними в США. Підтримайте його підпискою, плюсами та коментарями.

Янніс Адетокумбо, Джеймс Харден і Рассел Уестбрук. Ці три баскетболісти останніми тримали в руках бронзову статуетку, нагороду MVP – найціннішому гравцеві регулярного чемпіонату НБА. Цей трофей названий на честь Моріса Подолоффа – першого президента Національної Баскетбольної Асоціації, який заснував цю Лігу, та докорінно змінив баскетбол. А ще він був українцем.

Народився в Україні, але точно не знав, де саме

Моріс Подолофф народився у єврейській сім’ї, 18 серпня 1890 року у Єлизаветграді (нинішній Кропивницький), який тоді входив до складу Російської Імперії.

«Я не думаю, що в ті роки велись якісь записи. Я народився в Україні, можливо, десь біля Одесси», – згадував у одному із інтерв’ю сам Моріс.

Однак за словами його внучки Хільди, яка займалась дослідженням походження своєї родини, до еміграції сім’я Подолофф жила у Києві, на Подолі. Звідси і прізвище Подолофф (Подолові, Подольські). Ця версія не просто красивіша, але й більш подібна до правдивої, адже прізвище Подолов – зовсім не притаманне для сім’ї єврейського походження.

Не дивно, що сам Подолофф чітко не пам’ятає місце свого народження. Сім’я імігрувала до Сполучених Штатів, коли Моріс був зовсім малим, і оселилась в штаті Нью-Йорк, на острові Лонг-Айленд. Згодом вони переїхали до Коннектикуту, де хлопець закінчив середню школу Хіллхаус у Нью-Хейвені і відправився здобувати юридичну освіту до Єльського університету, з якого випустився у 1915 році.

Батько Моріса, Аврам Подолофф, який почав займатись підприємницькою діяльністю у Коннектикуті, у 1926 році купив спортивну арену «New Haven», яка згоріла, збанкрутувала та закрилась за два роки до того. Разом із синами Морісом, Нейтаном та Джейкобом вiн модернізує та заново відкриває її для проведення спортивних подій та концертів.

Приблизно тоді ж брати Подолофф створюють хокейну команду «Нью-Хейвен Іглз», яка починає проводити свої домашні матчі на арені, що вміщувала до 4 тисяч глядачів. У 1936 році «Іглз» під керівництвом Нейтана стане однією із команд-засновниць Американської Хокейної Ліги.

Був президентом хокейної ліги, ініціював Матч всіх зірок на 5 років раніше за НХЛ

Моріс, який вже давно зарекомендував себе як прекрасний юрист, працював в управлінні Канадсько-Американської хокейної ліги, а у 1935 році був обраний на посаду фінансового секретаря.

У 1936 році Канадсько-американська хокейна ліга об’єднується з IHL (International Hockey League), в результаті чого утворюється Міжнародно-американська хокейна ліга. У 1940 назва скоротилась просто до AHL (Американська хокейна ліга). Саме так ми знаємо цю лігу й сьогодні (AHL – друга по силі професійна хокейна ліга США, де виступають фарм-клуби команд NHL).

Офіційним союз двох ліг став лише у 1938. Моріса Подолоффа, який на той момент продовжував працювати в керівництві, було обрано на посаду першого президента новоутвореної IAHL.

У воєнні роки Подолофф не тільки забезпечував стабільність AHL та її нормальне фунціонування, але й сприяв розширенню ліги. У ній на кілька декад раніше, ніж у NHL з’явилися команди із Баффало, Вашингтона та Сент-Луіса, і навіть із Цинциннаті та Індіанаполіса (в яких клубів Національної хокейної ліги немає й досі).

Моріс також постійно вдосконалював правила та регламент ліги. Саме він був ініціатором проведення Матчу всіх зірок AHL у 1942 році (в NHL такий з’явився лише у сезоні 1947/48). Зібрані кошти були переведені до організації «Червоний Хрест» в США та Канаді. Для її зміцення у часи Другої світової війни.

Прийшов у баскетбол, став першою людиною, що очолювала дві професійні американські спортивні ліги одночасно

Прекрасні управлінські здібності Моріса Подолофф помітили і баскетбольні фунціонери. Тому саме йому запропонували очолити новоутворену, у 1946 році BAA (Basketball Association of America). Подолофф став першою (і поки що єдиною) людиною, що очолювала дві професійні американські спортивні ліги одночасно.

За часів президентства Подолоффа у BAA, її популярність стрімко зростає, асоціація виграє суперництво із Національної баскетбольною лігою (NBL), підписуючи у свої клуби найкращих її гравців. Розуміючи, що саме зараз настав підходящий момент, Моріс робить пропозицію NBL про об’єднання двох ліг. Саме так у 1949 році, на картах спортивних ліг США та Канади з’являється відома усім нам сьогодні Національна Баскетбольна Асоціація (NBA).

Ліга під керівництвом Подолоффа за 17 років розширяється до 17 команд, які були розбиті на 3 дивізіони. I лише продовжує рости, вже не боячись залучати до участі у чемпіонаті інші команди, оскільки баскетбол у США набуває неабиякої популярності та починає приносити клубам чималі гроші.

Президент NBA Моріс Подолофф, зі зростом у 157 сантиметрів, завжди був чи не найнижчою людиною на арені, під час проведення баскетбольних матчів, однак саме він став найбільшою постаттю в історії НБА.

Прагнучи докорінно змінити систему та ставлення до баскетболу вболівальників, Моріс розробляє та вводить кілька нових правил, яких в лізі дотримуються ще й досі:

У 1947 році NBA проводить перший в історії ліги університетський драфт (до цього подібне дійство проводилось лише у NFL, там перший драфт відбувся у 1936 році). У підсумку ця подія стала щорічною. Коли найкращі гравці NBA стали приходити саме з драфту, подібну практику запровадили в себе і дві інших американські спортивні ліги – MLB та NHL.

У 1954 році Подолофф вводить правило, розроблене італійським засновником команди «Сірак’юз Нешналс» (нині – «Філадельфія Севенті Сіксерс») Даніелем Б’язоном, яке відоме під назвою «24-second shot clock». Відтепер кожній команді на одну атаку давалось не більше 24 секунд, до цього подібних обмежень по часу не було взагалі. Це дозволило суттєво збільшити темп матчів, та ще більше привернути увагу звичайних людей до баскетболу, адже тепер гра стала ще більш видовищною. В той же рік NBA стає настільки популярною, що Подолофф підписує перший телевізійний контракт на трансляцію матчів ліги.

Головна індивідуальна нагорода НБА названа на його честь

Моріс Подолофф залишив пост президента AHL ще у 1952 році, а у 1963 покинув і NBA. На той момент йому було вже 73 роки, але він зміг до кінця своєї кар’єри у спорті якісно і старанно виконувати свою роботу.

«Я не був спортсменом. Ніколи не був. Я – бізнесмен, і просто виконував роботу, які мені доручили», – згадував сам Моріс вже після виходу на пенсію.

З 1956 року NBA вручає нагороду MVP (Most Valuable Player) найціннішому гравцеві регулярного сезону. Вона була названа на честь першого в історії президента ліги – українця Моріса Подолоффа. Вiн зробив неоціненний вклад в історію розвитку баскетболу, хокею, та всього світового спорту.

(Стеф Каррі із нагородами імені Моріса Подолоффа)

Подолофф помер 24 листопада 1985, у віці 95 років, у Нью-Хейвені. Ще за життя, у 1974 році, він був введений у Баскетбольний зал слави, у 1989 році, вже посмертно, у Міжнародний єврейський спортивний зал слави, а у 2011 у зал слави Американської Хокейної Ліги.

Українці тренували збірну США, найстарший займався програмуванням для НАСА

Українська династія хокеїстів: батько став легендою НХЛ, старшого сина ненавидять суперники, молодший бився з Малкіним

Фото: Getty Images, Charleston Gazette, NBA

Автор

Комментарии

  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья