Реклама 18+
Блог Хоккейный дайджест

Локаут в НХЛ отодвинули на два года. Но в 2022-м он неизбежен

Насколько высокой казалась вероятность локаута в сезоне-2020/21? Огромной — и это видно хотя бы по тому, как игроки распределяли суммы своей зарплаты по годам: в каждом новом контракте на сезон, который мог стать неполноценным, закладывалось меньше денег, чем на остальные.

Согласно опции, которая была включена в коллективное соглашение-2013, лига или профсоюз осенью 2019-го могли объявить о досрочном выходе из CBA. Лига, конечно, этого не сделала, но и ассоциация игроков, к удивлению многих, тоже. Переговоры продолжаются, и у сторон есть целых три года, чтобы договориться о новых конституционных основах НХЛ.

Правда, предыдущие трудовые споры НХЛ и профсоюза, а также подписание контрактов этой осенью как будто говорят нам, что хоккеисты и их владельцы похожи на студентов, для которых единственной мотивацией часто оказывается поджимающий до предела дедлайн. Семь лет назад было тоже достаточно времени, но к договоренности пришли после 16-часового непрерывного заседания и угрозы второй потери полного сезона за декаду.

Даже это не спасло CBA от огромного количества дырок и огрехов. Некоторые из них оказываются внезапными для всех: например, летом «Калгари» выкупил трехмиллионный контракт Майкла Стоуна, а через два месяца снова подписал его на минималку в 700 тысяч. «А что, так можно было?» — недоуменно спрашивали фанаты по всей лиге. Оказалось, можно — и странно, что таким методом до 2019-го никто не пользовался.

Игроки недовольны тем, что их доходы растут слишком медленно. Владельцы вообще мало чем довольны — будь их воля, они бы всем платили минималку. Руководство лиги мрачно наблюдает, как улетают ввысь рейтинги НБА, а под ногами вертится MLS, которая лет двадцать подряд обещает ворваться в Топ-4 лиг США. Публично, конечно, вида никто не подает, но каждый мечтает о революционном перевороте.

Итак, каковы основные движущие факторы нового потенциального локаута?

Игроков бесит эскроу 

Самый важный из них, конечно, эскроу — вещь, которая бесит игроков больше, чем любой отказ от Олимпиады. Потому что Олимпиады лишились 20% лучших игроков, а эскроу бьет абсолютно по всем. Джонатан Тэйвс, когда его спросили о главных проблемах коллективного соглашения, ответил: «Во-первых, это эскроу. Во-вторых, это эскроу». Что ж это за зверь такой?

Как известно, потолок зарплат и все доходы игроков находятся в прямой зависимости от доходов лиги — игроки получают 50% от всех хоккейных доходов лиги и команд. Размер потолка зарплат на новый сезон устанавливается летом, когда о доходах лиги в новом году можно говорить лишь примерно — поэтому НХЛ резервирует некоторый процент зарплат игроков в качестве подушки безопасности. Если повезет, большая часть денег снова вернется к игрокам — но чаще всего не везет.

Например, в сезоне-2017/18 прогнозируемый эскроу составлял 11,5%, но в итоге у игроков забрали 8% — и это был отличный результат для лиги, потому что обычно эскроу гораздо выше. В абсолютных числах это выглядит так: у игрока с зарплатой в 1 млн перед сезоном из зарплаты вычитается 115 тысяч, но в конце сезона возвращается 35 тысяч — итоговый эскроу 80 тысяч. В худшие для лиги финансовые годы игрокам не возвращали 14-15%.

По условиям старого коллективного соглашения игроки получали 57% от прибылей, и баланс при этом удавалось сводить намного лучше.

Его рост в первый постлокаутный сезон объясним – существовавшие на тот момент контракты были подписаны при доле 57% прибыли, которая уходила игрокам, но новое CBA снизило ее до 50%. Однако, прошло уже почти семь лет, но цифры эскроу все еще остаются слишком большими, потому что потолок растет быстрее доходов.

Можно понять, почему условный Тэйвс так бесится, хотя он получает 10 миллионов в год: «Я не финансовый эксперт. Все, что я вижу — это то, что я подписал контракт, и он не совсем соблюдается. Поэтому мне все равно, что это за бизнес — это просто смешно».

Эскроу есть даже в финансово суперуспешной НБА, где игроки могут получить чуть больше хоккеистов (51%), но система работает точно так же — только вот почти все эскроу, забранное перед началом сезона, потом возвращается баскетболистам (в худшем случае они обычно теряют сущую мелочь). В НБА сводят дебет с кредитом намного лучше.

Даже с учетом того, что и при эскроу Тэйвс получает порядочно, его возмущение легко понять: а почему игрок прибыльной команды с дорогими билетами должен отдавать часть своих прописанных денег из-за того, что южные убыточные рынки обрушивают хоккейные доходы лиги? Тэйвса поддержит здесь половина лиги. 

Эскроу вряд ли будет ниже — хотя бы из-за того, что половина команд лиги тратит почти по максимуму — а лига всегда строит свои предсказания потолка на том, что большая часть команд окажется в зоне посередине пола и потолка (но так не получается примерно никогда). Можно было бы сразу делать потолок ниже и платить меньшую зарплату, зато реальную — но игроки на это вряд ли пойдут, они и так слишком много отдали лиге в последнее время. «Лига хорошо поработала над тем, чтобы выставить игроков жадинами во время прошлых локаутов», — говорит все тот же Тэйвс. Игрокам, например, не досталось ни копейки из миллиарда, который лига получила от двух команд расширения.

Как считает автор The Hockey News Кен Кэмпбелл, одержимость игроков эскроу может оказаться даже выгодна НХЛ — потому что там царит настроение «избавьте от эскроу, и мы готовы на любую сделку». Стороны сейчас обсуждают, как можно изменить текущую систему формирования потолка, чтобы отвязать ее от доли хоккейных прибылей. NHLPA предлагает каждый год увеличивать потолок на 2% — хотя это уменьшит эскроу, но зато войдет в клинч с аппетитами игроков, которые растут сильнее, чем на 2% в год. Поэтому профсоюз пока предпочитает виртуальные доходы, но зато большие.

Ключевой фактор – новый телеконтракт в 2021 году

Особенно интересной дискуссию о разделе доходов сделает новый телевизионный контракт НХЛ. Феерический рост зарплат и потолка в НБА (который долгое время не превышал хоккейный) был обеспечен именно гигантским телевизионным контрактом, который вступил в силу в 2016-м. Хоккей должен получить свою вкусную платежку в 2021-м, когда закончится десятилетний контракт с NBC.

Сейчас на американском рынке лига получает на треть меньше, чем на канадском (примерно 330 миллионов от Sportsnet и 200 от NBC). НХЛ — одна из немногих лиг, которая не разбивает права между различными телеканалами, и единственная из крупных лиг, что не представлена на ESPN. Несмотря на то, что главный спортивный канал Америки стал невероятно политизирован и приобрел репутацию ручной собачки Леброна Джеймса, его влияние все еще огромно — и многие считают, что в 2005-м лига совершила роковую стратегическую ошибку, когда телеправа были отданы не ESPN, а малоизвестной сети Versus (впоследствии ставшей NBCSN).

Многое здесь упирается в подачу: NBC готова показывать главные игры НХЛ на своем главном канале, а вот ESPN, находящийся в партнерстве с ABC, этого делать не намерен — на национальном телевидении уже идет НБА. При этом ESPN потратил слишком много денег на НФЛ и НБА, чтобы влезать еще и в хоккей — у сети большие проблемы, и примерно два года назад она сократила огромное количество сотрудников.

Зато в игру могут ворваться разнообразные стриминговые сети. Amazon уже платит НФЛ 60 миллионов в год и обогнал в этой гонке Twitter и YouTube. Хоккейная лига привлекает несколько меньше внимания, чем футбольная, но все равно остается одной из важнейших в стране.

На какую сумму может расчитывать НХЛ? Инсайдеры говорят, что лига рассчитывает получить от новой сделки 700-750 миллионов в год — и это цифры, которые вполне сопоставимы, например, со вторым по популярности бейсболом (семилетняя сделка на 730 миллионов в год). Один из приближенных комиссионера НХЛ сказал The Athletic: «Гэри считает, что сорвет куш в этот раз». Правда, ожидания лиги легко могут разойтись с реальностью — особенно на фоне того, что рейтинги регулярки в последнее время падают.

Наконец, Олимпиада. Необходимо отметить, что текущее CBA никаким образом не прописывает участие игроков в ней. Есть отдельный пункт про ЧМ, где указано, что клубы после окончания сезона не могут препятствовать игрокам ехать в сборную. А вот про Олимпиаду – на удивление нет. ОИ упоминаются в тексте соглашения два раза — когда обговаривается, что Матч звезд в олимпийский год не проводится, а также в разделе доходов.

На каждого Марка-Эдуарда Влэшика, который разорвет фронт-офис НХЛ за свое право играть за сборную, приходится десять пацанов на контрактах новичков, которым хочется кушать здесь и сейчас. В исполком NHLPA входят 49 человек — шансы играть на Олимпиаде из них имеет где-то треть, звезды в руководстве профосоюза не особенно представлены (например, представители «Тампы» — Алекс Киллорн и Луи Доминге, от «Виннипега» заседает Адам Лаури, «Сан-Хосе» представляет Брэндон Диллон). Для двух третей, которые вряд ли поедут на Игры, пара процентов эскроу будет гораздо важнее. Поэтому Олимпиада, которая сейчас представляется кому-то одной из двух главных точек переговоров, скорее станет мелкой разменной шестеркой.

У владельцев тоже есть разногласия

Теперь о владельцах. Их требования перед прошлым локаутом были просто замечательны: увеличить срок контракта новичка до пяти лет и разрешить выходить на рынок игрокам после 10, а не 7 лет в лиге (кто сказал «крепостное право»?), сузить долю хоккейных доходов таким образом, чтобы игроки получали только 42% от того, что было им положено по CBA-2005. Трехдневную барщину и право первой ночи после долгих споров решили не предлагать.

Можно не сомневаться: перед заключением нового соглашения владельцы снова выкатят требования, которые игроки принимать не захотят вообще. При этом и среди владельцев не будет единства: богатые команды как раз недовольны нынешним потолком, считая, что он убивает НХЛ, зато легендарные жадины типа Юджина Мелника («Оттава») и Стэна Кронке («Колорадо») точно не будут готовы увеличивать расходы — «Оттава» и так поднимается над полом зарплат из-за того, что собирает контракты травмированных игроков, за которые еще и причитаются страховые выплаты — так клуб остается чуть ли не в выигрыше.

В любом случае, в ближайшее время стороны займутся переговорами — и тут преимущество точно не на стороне игроков. Гэри Беттмэн, как говорят бизнесмены, может обговаривать условия сделки даже в тот момент, когда ждет лифта с партнерами. Ему будут противостоять не акулы бизнеса, а тысяча парней, большинство из которых академиев не кончали. Более того, из-за омолаживания лиги NHLPA-2019 явно проигрывает в опыте переговоров и управления финансами NHLPA-2012 — об этом с тревогой говорят собеседники инсайдеров, подчеркивая, что финансовая грамотность у молодых игроков довольно низка. И босс профсоюза Доналд Фер, каким бы крутым юристом он ни был, не сможет пойти против воли большинства общего собрания.

У владельцев и игроков есть три года, чтобы договориться о стратегическом решении. Обозреватель The Athletic Шон Гордон считает: «У сторон переговоров есть осторожный оптимизм. Однако, если мы отойдем от стола, где переговоры ведут Дон Фер и Гари Беттмэн, тем больше осторожность перевешивает оптимизм».

И это правда. Пока владельцы усиленно улыбаются в 32 зуба, рассказывая, как прекрасно растут доходы и как замечательно то, что локаут не случился раньше, чем ожидалось, лига вынуждена на ходу рубить потолок, потому что неправильно рассчитала доходы. Средний возраст зрителя НХЛ растет дичайшими темпами, а крупнейшие спортивные сайты уже ставят раздел соккера впереди хоккея, что раньше и представить себе было нельзя.

Переговоры о новом соглашении — такая же важная стратегическая точка, как и локаут-2005, после которого лига, как бы ни уверяли апологеты хоккейного «военного коммунизма» и равенства ради равенства, явно идет не туда.

Фото: Gettyimages.ru/ Allison Joyce, Justin Berl, Christian Petersen, Bruce Bennett

Автор – Родион Власов

Автор

Комментарии

  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья