Hail Mary
Блог

NFL Icons. Дрю Бриз

Прошлый материал из цикла Icons был о Пэйтоне Мэннинге, который стал «first ballot Hall of Fame», то есть был введен в Зал славы в первый же доступный для этого год. В этом материале мы познакомимся с парнем, который повторит путь Пэйтона ровно через 5 лет. Когда-то я уже писал о нем, но не вижу причин не сделать этого снова. Тем более, он явно недополучил признания за свои игровые достижения. Самый точный квотербек в истории НФЛ. Единственный, кто смог набрать 5 000+ пасовых ярдов больше, чем в одном сезоне. Парень, которого даже не хотели брать в НФЛ, и который ушел из нее живой легендой. Парень, на играх которого выросло целое поколение фанов этой прекрасной игры. Парень по имени Дрю Бриз.

Детство и юность

Дрю Бриз родился 15 января 1979 года в Далласе, штат Техас. Была история, что парня назвали в честь ресивера местных «Ковбойс» Дрю Пирсона. Впрочем, сам Бриз ее опроверг, назвав ее «просто легендой». Как бы там ни было, а Дрю родился в очень спортивной семье. Его отец Юджин играл за баскетбольную команду Университета Техаса A&M. Мать Мина участвовала в школьных соревнованиях на уровне штата в трех видах спорта. Дядя Марти был квотербеком команды Университета Техаса «Лонгхорнс», а дед Рэй – успешным школьным тренером по футболу.

Имея такой бэкграунд, Дрю в детстве тоже активно занимался спортом. Он играл в баскетбол, бейсбол, футбол и даже теннис. В школе Бриз трижды обыграл паренька по имени Энди Роддик (гуглите, если вы не знаете кто это такой, невежды). Из всех видов Дрю больше всего нравился бейсбол. Он всерьез рассматривал для себя карьеру бейсболиста. Но его жизнь оказалась неразрывно связана с футболом.

В школе Вестлейк, в которой учился Бриз, он не был основным игроком футбольной команды. Дрю был резервным квотербеком и практически не играл. Все изменилось, когда основной квотербек получил травму. Бриза поставили в старт и он показал свой талант. Дрю не проиграл ни одной игры сезона и довел команду до плей-офф чемпионата штата. И в первой же игре на вылет он порвал крестообразные связки колена.

Для юного парня это была трагедия. Бриз считал, что на его спортивных надеждах поставлен крест, но затем решил бороться за свое будущее в большом спорте. Дрю вкалывал почти год и в процессе реабилитации набрал 11 кг мышечной массы. Чтобы морально отдохнуть от тяжелой работы, Бриз ходил в церковь. Он любил побыть наедине с собой в церковной тишине и подумать о своем месте в мире. Вера, которая тогда зародилась в Дрю, остается с ним до сих пор.

Закончив реабилитацию, Бриз был готов карать. И он карал. Дрю с командой Вестлейк выиграл все 16 игр регулярного сезона, дошел до финала чемпионата штата и выиграл его. Бриз в своей школьной карьере не проиграл ни одной игры, в которой он выходил в старте (28 побед, 1 ничья). За два года он набрал 5 461 ярд и бросил 50 тачдаунов. Дрю надеялся, что его заметят скауты техасских университетов и он получит предложение от «Лонгхорнс» или «Эджис», за которые играли его отец и дядя. Но его надеждам не суждено было сбыться.

Карьера в университете

Несмотря на шикарный рекорд и отличную статистику в школе, Бриза не рассматривали как серьезного проспекта. Скаутов отталкивала его травма колена и скромные антропометрические данные. Рост Дрю был 183 сантиметра и практически никто не верил, что он сможет успешно играть квотербеком на серьезном уровне.

Бриз получил предложения всего от двух университетов – Пердью и Кентукки. Имея такое «множество» вариантов, Дрю долго не думал и выбрал Пердью. Во-первых, это был более престижный университет с хорошей программой обучения. Во-вторых, Бриза очень хотел видеть тренер университетской команды «Бойлермейкерс» Джо Тиллер. Тиллера не пугали ни колено, ни рост Дрю. В нем он видел своего парня, который подходит под его тактические схемы. Бриз почувствовал это доверие, так что Пердью был явным фаворитом.

Первый год в университете Бриз просидел в запасе, изучая схемы и тактику команды. А во втором Дрю стал основным квотербеком «Бойлермейкерс». Тиллер играл по очень необычной схеме, которую называли «баскетболом на траве». Ее суть была в том, что нападение растягивалось по всей длине поля, вынуждая делать то же самое защиту соперника. На поле выходило четыре, а иногда и пять ресиверов. Эта тактика основывалась на пасовой игре, так что роль Бриза была ключевой.

Свой первый сезон в качестве стартера Дрю закончил с рекордом 9-4 и выиграл престижный Аламобоул. В нем Пердью обыграли считавшийся фаворитом Канзас Стейт со счетом 37:34, а Бриза, бросившего три тачдауна, назвали MVP игры.

Во втором сезоне результаты команды были похуже – «Бойлермейкерс» финишировали с рекордом 7-5. Но Бриз все равно был на коне. Его выбрали в символическую сборную конференции и всеамериканскую команду. В голосовании на Хайсман Трофи он был четвертым. У Дрю была возможность выйти на драфт НФЛ, но он решил вернуться в университет на третий сезон. Это было верное решение.

Третий год в университете был звездным часом Дрю. Он привел Пердью к их первому за 33 года чемпионству дивизиона. «Бойлермейкерс» в течение сезона апсетнули топовые команды Мичигана и Огайо Стейт. Матч с последними вообще стал университетской классикой. Бриз бросил 4 перехвата, но все равно привел свою команду к победе, бросив победный 64-ярдовый тачдаун за 1:55 до конца игры.

В своем последнем году в университете квотербек собрал целую россыпь наград. Его выбрали в сборную конференции и во всеамериканскую команду. Он получил Награду Максвелла, как выдающийся атлет нации, и одну из самых престижных наград университетского спорта – Медаль почета конференции Big Ten. В голосовании на Хайсман Трофи он был третьим.

Бриз за время своей университетской карьеры установил 2 национальных рекорда, 13 рекордов конференции и 19 рекордов команды. С таким резюме Дрю отправился на драфт НФЛ.

Драфт и начало карьеры в НФЛ

Учитывая университетские достижения, эксперты считали, что Бриз будет выбран в середине первого раунда. Скауты же думали иначе. Они снова смотрели на рост Дрю и упорно считали, что 183-сантиметровый квотербек не добьется успеха в НФЛ. В отчетах скаутов также говорилось о слабой силе броска и посредственной точности пасов на дальние дистанции. Было мнение, что Бриз хорошо играет лишь в одной схеме, которую исповедовал Пердью. Так что котировки Дрю перед драфтом снизились.

Несмотря на скепсис, интерес к персоне Бриза был. Несколько команд, среди которых «Нью-Ингленд», «Канзас-Сити» и «Сиэтл», искали себе квотербека на драфте. Также университетский тренер в разговоре с Дрю сказал, что его друг, работающий скаутом в «Майами», поделился с ним информацией, что команда очень высоко ценит Бриза и хочет взять его в первом раунде, если он будет доступен.

Бриз оставался доступен до выбора «Долфинс». Но то ли планы поменялись, то ли у скаута была неверная информация, и «Майами» прошли мимо Дрю. Они взяли корнера Джамара Флетчера. История покажет, что это было значительной ошибкой. Флетчер проведет с «Долфинс» всего 3 сезона и ничем не запомнится. Дрю был разочарован, но мог хотя бы утешать себя тем, что в первом раунде выбрали всего одного квотербека – Майкла Вика взяла «Атланта».

Несмотря на облом с «Майами», долго страдать Бризу не пришлось. Первым пиком второго раунда его выбрали «Сан-Диего Чарджерс». Интересно, что изначально «молнии» хотели взять упомянутого Майкла Вика под первым общим номером, но не смогли договориться с ним по контракту. Поэтому первый пик «Сан-Диего» обменяли в «Атланту», которая и взяла Вика.

Бризу нравилась идея играть за «Чарджерс». Он восхищался Дугом Флатти, который был основным квотербеком команды и должен был стать наставником для новичка. Также «Сан-Диего» в первом раунде выбрали раннингбека ЛаДаниана Томлинсона, который был близким другом Дрю.

Свою карьеру в НФЛ Бриз начал в роли запасного. Основным квотербеком «Сан-Диего» был Флатти, который вышел в старте во всех 16 играх сезона. Хотя дебютировать в первом сезоне Бриз все же успел. 4 ноября 2001 года он вышел на замену в матче с «Канзас-Сити» вместо Флатти, получившего сотрясение. Первая попытка паса Дрю в НФЛ закончилась фамблом и потерей шести ярдов. Хотя дальнейшую игру он провел на достойном уровне. Квотербек набрал 221 ярд и бросил свой первый тачдаун в НФЛ. Правда, для победы этого не хватило – «Сан-Диего» проиграли 20:25.

Сезон-2001 «Чарджерс» закончили на последнем месте дивизиона с рекордом 5-11. Это привело к отставке тренера Майка Райли. Ему на смену пришел Марти Шоттенхаймер. В очень упорной борьбе на предсезонке место стартового квотербека отвоевал Бриз. Шоттенхаймер решил дать 23-летнему Дрю шанс заявить о себе в полной мере, а опытный Флатти оставался в команде для подстраховки.

В качестве стартового квотербека Бриз дебютировал в НФЛ 8 сентября 2002 года. Дебют был более чем успешным. «Сан-Диего» разгромили «Цинциннати» 34:6, а Бриз набрал 160 ярдов и бросил 2 тачдауна. Старт сезона у «Чарджерс» получался отличным. Они выиграли 6 из 7 игр, после чего ушли на bye-week. И после нее все полетело к чертям. Из оставшихся 9 игр «Сан-Диего» выиграли всего 2. Да и победы были натужными – обе в овертайме благодаря филдголам. «Чарджерс» закончили сезон с рекордом 8-8 и не попали в плей-офф. Бриз финишировал с 3 284 ярдами и 17 тачдаунами при 16 перехватах.

Несмотря на разочаровывающую концовку сезона-2002, в «Сан-Диего» были полны оптимизма перед стартом сезона-2003. Им нравился прогресс молодого квотербека и команды в целом. Но сезон-2003 стал для «Чарджерс» катастрофой. Они финишировали с рекордом 4-12 и стали худшей командой лиги. Катастрофа была и в игре Бриза. По ходу сезона его трижды садили в запас. Дрю сыграл 11 игр, в которых набрал 2 108 ярдов и бросил 11 тачдаунов при 15 перехватах. Такие результаты заставили «Сан-Диего» сомневаться в перспективах Бриза и они всерьез начали думать над заменой квотербека.

Прорыв в игре и тяжелая травма

На драфте-2004 у «Сан-Диего» был первый пик. И выбор квотербеков был вполне неплохой. На драфт выходили Илай Мэннинг, Филип Риверс и Бен Ротлисбергер. «Чарджерс» решили воспользоваться возможностью и выбрали Илая Мэннинга. Правда, сам Илай категорически не хотел играть за «молний», так что команда пошла на обмен с «Нью-Йорк Джайентс» и взяла себе Филипа Риверса. В любом случае, сигнал для Бриза был очевидным – мы меняем тебя, парень. И он его услышал.

Отстояв место в старте, Дрю показал свою лучшую игру в «Сан-Диего». После не очень уверенного старта, в котором «Чарджерс» выиграли 3 из 6 игр, команда ураганом пронеслась по оставшемуся сезону, победив в 9 из 10 матчей. «Сан-Диего» финишировали с рекордом 12-4 и впервые за 10 лет выиграли дивизион. Также впервые за 10 лет они вышли в плей-офф. Бриз закончил сезон с 3 159 ярдами и 27 тачдаунами при 7 перехватах. Дрю выбрали в сборную ProBowl и он выиграл награду Comeback Player of the Year. Портил сезон лишь быстрый вылет из плей-офф – «Сан-Диего» в wild card проиграли «Нью-Йорк Джетс».

Перед сезоном-2005 Бриз становился свободным агентом, но «Чарджерс» навесили на него франчайз-тэг. Так что Дрю как минимум на один сезон оставался в «Сан-Диего». Квотербек продолжал показывать хорошую игру, но результаты команды ухудшились. «Чарджерс» финишировали с рекордом 9-7 и не попали в плей-офф. А на последней неделе сезона-2005 случилось событие, которое в корне изменило дальнейшую карьеру Бриза.

«Чарджерс» играли с «Денвером». Матч не имел особого значения ни для одних, ни для других. В конце второй четверти Бриз выронил мяч перед собственной зачеткой после жесткого удара со стороны сэйфти Джона Линча. Мяч оставался на газоне и на него практически одновременно бросились Бриз и дифенсив-тэкл «Бронкос» Джерард Уоррен. К мячу первым успел квотербек, а защитник врезался в него. Последствия этого столкновения для Бриза были плачевными. Дрю тяжело травмировал плечо. У него был разрыв связок со смещением плечевого сустава. Плюс, он травмировал вращающую мышцу. И все это на рабочей правой руке. По словам самого Бриза, в списке худших травм для квотербека эта с легкостью займет первое место. Дрю шел к бровке, прижимая к себе травмированную руку, и думал: «Возможно, это последний раз, когда я надел форму «Чарджерс». Возможно это вообще последний раз, когда я надел футбольную форму».

Футболиста доставили в больницу и через неделю после матча положили на операцию. Хирург, который ее проводил, никогда раньше не видел ничего подобного. Он буквально импровизировал во время операции. Хоть операция прошла хорошо, врачи не давали Дрю никаких гарантий, что он вернется на поле. Шанс Бриза снова играть в футбол равнялся 25%. Квотербек решил, что этого достаточно.

Бриз работал над своим восстановлением 8 месяцев. Он тренировался практически каждый день и активно занимался с физиотерапевтом. Восстановление Дрю проводил в качестве свободного агента. Контракт с «Сан-Диего» закончился, а новое соглашение, которое они сделали футболисту, было совершенно неприемлемым для него. «Чарджерс» вложили много денег в Филипа Риверса, так что Бризу был предложен очень скромный контракт. Дрю отверг его и решил искать лучшей доли на рынке свободных агентов.

Переезд в «Нью-Орлеан» и немедленный успех

Многие команды проявляли к Бризу осторожный интерес. Он показал, что умеет хорошо играть в футбол и мог стать хорошим вариантом на позицию. Тем более получить его можно было свободным агентом, не жертвуя драфт-пиками. Но всех смущала его травма. Никто не верил, что Дрю вернется на свой уровень после такого серьезного повреждения. Для квотербека практически повторилась история юности с предложениями от университетов. Он снова привлек внимание всего двух команд – «Майами» и «Нью-Орлеана».

«Долфинс» нравился Бриз, но их медицинский штаб сильно сомневался в том, что он залечил травму. Врачи хотели провести дополнительные тесты для Дрю. Это не очень нравилось самому квотербеку. В итоге, клубные врачи рекомендовали руководству команды не подписывать квотербека. «Майами» второй раз прошли мимо Дрю (не забываем про драфт-2001). И этому решению был очень рад «Нью-Орлеан».

«Сэйнтс» пытались прийти в себя после катастрофического сезона-2005. Из-за последствий урагана Катрина и жуткого наводнения, которое практически уничтожило Нью-Орлеан, команда провела весь сезон в скитаниях. Предсезонные тренировки они вообще проводили на парковке. Неудивительно, что «святые» закончили сезон с рекордом 3-13 и были одной из худших команд лиги.

Перед сезоном-2006 команда затеяла перестройку. Главным тренером назначили молодого и амбициозного Шона Пэйтона. Тот сразу начал поиски нового квотербека. Его выбор пал на Дрю Бриза. Шон позвонил футболисту и сказал, что верит в него и очень хочет видеть в своей команде. Позже владелец «Сэйнтс» Том Бенсон прислал за Бризом и его женой Бриттани свой личный самолет, чтобы доставить их в Нью-Орлеан и познакомить с городом.

Знакомство Дрю с Нью-Орлеаном превратилось в целую историю. Пэйтон повез квотербека и его жену на машине смотреть город. Тренер вел себя так, будто живет здесь с самого детства, хотя он не провел в Нью-Орлеане и одного месяца. Конечно же, он заблудился. Пытаясь найти дорогу назад, Пэйтон чуть не уехал в соседний Батон-Руж. В итоге он сдался и позвонил генменеджеру команды Микки Лумису, чтобы тот вывел их обратно к отелю. Пока Пэйтон говорил по телефону, Дрю вышел из машины и осмотрел окрестности. Их нельзя было назвать красивыми. Последствия наводнения были везде. На обочине до сих пор валялась перевернутая фура. Может показаться странным, но Бриза наоборот это привлекло. Он почувствовал, что должен помочь восстановиться не только команде, но и всему городу.

Когда Пэйтон с Бризом вернулись в отель, тренер сказал фразу, которая максимально точно отражала сложившуюся ситуацию: «Ты нуждаешься в нас так же сильно, как мы нуждаемся в тебе». Дрю отчаянно нуждался в команде, которая поверит в него. «Сэйнтс» были готовы поверить. 14 марта 2006 года Бриз подписал с «Нью-Орлеаном» 6-летний контракт.

Тренировочный лагерь «Сэйнтс» в 2006 году был адом. Пэйтон нагружал своих игроков и доводил их до предела. Новичок-гард Зак Стриф вспоминал, что звонил отцу и просил его забрать, ибо в виду он имел всю эту НФЛ с такими нагрузками. Бриз тоже страдал. Дрю не показывал свой максимум и к его руке все еще было много вопросов. На предсезонке «Нью-Орлеан» выиграл всего одну игру из четырех. Эксперты прогнозировали, что «Сэйнтс» в регулярном сезоне не выиграют ни одного матча. Но команда смогла всех удивить. Как и Бриз.

Дрю выиграл свой первый матч в качестве «святого». Со счетом 19:14 был повержен «Кливленд». После этого была выездная победа над «Грин-Бэй», а на третьей неделе был матч, который «Нью-Орлеану» нельзя было проигрывать ни при каких условиях. «Сэйнтс» проводили первую домашнюю игру после урагана Катрина. В соперниках был самый принципиальный соперник «святых» – «Атланта», ведомая Майклом Виком. Спустя годы Вик вспоминал, что как только команды вышли на поле, он понял, что у «Фэлконс» нет ни единого гребаного шанса выиграть этот матч. «Нью-Орлеан» занес первый тачдаун спустя всего 4 розыгрыша. Причем это были розыгрыши «Атланты». «Сэйнтс» заблокировали пант и вернули его для тачдауна. После этого игра замерла на несколько минут, чтобы телекамеры могли показать радость болельщиков на трибунах. Для них это был не просто тачдаун. Это была надежда на возвращение к нормальной жизни. «Нью-Орлеан» задавил своего соперника и выиграл 23:3.

«Сэйнтс» продолжали уверенно идти по сезону и явно превосходили ожидания от них. Команда закончила регулярку с рекордом 10-6 и стала чемпионом дивизиона. Это было всего лишь третье чемпионство дивизиона за почти 40-летнюю историю франшизы. В плей-офф «Сэйнтс» в дивизионном раунде обыграли «Филадельфию» и вышли в финал конференции. Там их остановили «Чикаго». Несмотря на поражение, «Сэйнтс» провели лучший сезон в своей истории. И это был первый сезон Бриза в команде.

Дрю внес значительный вклад в успех «Нью-Орлеана». Он был лучшим в лиге по пасовым ярдам, попутно установив рекорд франшизы в этой категории (4 418 ярдов). Квотербек бросил 26 тачдаунов при 11 перехватах, был выбран в символическую команду All-Pro и получил награду Walter Payton Man of the Year. Награда была заслужена, поскольку Бриз, как и планировал, восстанавливал не только команду. Он инвестировал серьезные средства в восстановление города, а иногда и сам брался за молоток или кисть и ведро краски. Один из школьных стадионов в городе называется «Brees Family Field». Его строительство полностью профинансировал Дрю.

Победа в Супербоуле

После успеха в дебютном сезоне Бриза, «Нью-Орлеан» немного забуксовал. В 2007 и 2008 годах «Сэйнтс» не попали в плей-офф. Хотя Дрю делал все, что было в его силах. В сезоне-2007 квотербек повторил рекорд франшизы по тачдаунам (28) и установил рекорд НФЛ по успешным пасам за сезон (440). В 2008-м Бриз вообще пошел в разнос. Он бросил 34 тачдауна, установив и собственный рекорд, и рекорд франшизы, и набрал 5 069 ярдов. Бризу не хватило всего 15 ярдов, чтобы побить рекорд Дэна Марино по количеству пасовых ярдов. Это было впереди. А пока что Бриз стал всего лишь вторым квотербеком в истории НФЛ, который перевалил за отметку 5 000 ярдов за сезон. За эти успехи Дрю назвали лучшим игроком нападения сезона-2008. Все это было лишь разогревом перед главным успехом.

Бриз вспоминал, что перед сезоном-2009 в «Нью-Орлеане» была полная уверенность, что команда добьется успеха. Свои предчувствия «Сэйнтс» подтвердили на первой же неделе. «Нью-Орлеан» перестрелял «Детройт» 45:27, а Бриз повторил рекорд франшизы, бросив в матче 6 тачдаунов. На 7-й неделе в матче с «Майами» во второй четверти «Сэйнтс» проигрывали 3:24. После перерыва «святые» запилил нереальный камбэк и выиграли матч 46:34. Бриз бросил один тачдаун и два занес самостоятельно. Спустя две недели «Сэйнтс» обыграли «Каролину» и показали лучший старт в своей истории – 8 побед, 0 поражений.

«Нью-Орлеан» катком шел по лиге, выигрывая один матч за другим. На 12-й неделе «Нью-Орлеан» обыграл «Нью-Ингленд» 38:17, а Бриз стал первым квотербеком, который бросил 5 тачдаунов против команды, тренируемой Биллом Белличиком. На 13-й неделе «Сэйнтс» обыграли «Вашингтон», попутно занеся вот такой тачдаун. Если команда вытворяет такое, то можете не сомневаться, что она далеко зайдет.

«Сэйнтс» выиграли 13 игр подряд, после чего проиграли 3 финальные игры сезона. Они уже ни на что не влияли. Бриз был лидером лиги по тачдаунам (34), рейтингу квотербека (109,6) и проценту точности пасов (70,6). Дрю должен был получить MVP лиги, но его прокатили и поставили лишь на второе место. Награда ушла Пэйтону Мэннингу. Совсем скоро эти двое встретятся на главной сцене.

Закончив регулярку с рекордом 13-3, «Нью-Орлеан» обеспечил себе первый номер посева и преимущество домашнего поля в плей-офф. В дивизионном раунде «Сэйнтс» играли с «Аризоной». «Кардиналс» не смогли оказать достойного сопротивления – победа «святых» 45:14. Бриз бросил три тачдауна и набрал 247 ярдов. А вот в финале конференции такой легкой прогулки уже не было. «Миннесота» с Бреттом Фарвом навязали «Нью-Орлеану» и Бризу тяжелейший матч. На поле буквально была бойня. Ни одна команда не могла оторваться больше, чем на 7 очков. На последних минутах при равном счете Фарв бросил ужасный пас, который перехватил корнер «Сэйнтс» Трейси Портер. «Вайкингс» своими же руками спасли «Нью-Орлеан», поскольку если бы не этот пас, они могли бы пробить филдгол и практически гарантированно выиграть матч. А так игра ушла в овертайм, где героем стал кикер «Нью-Орлеана» Гарретт Хартли. Он забил 40-ярдовый филдгол и отправил «Сэйнтс» в их первый Супербоул.

В главном матче сезона Бриза и «Нью-Орлеан» ждал «Индианаполис» с Пэйтоном Мэннингом. «Кольтс» были фаворитами. Всего 3 года назад они выиграли Супербоул на этом же стадионе в Майами. Начало матча подтвердило ожидания. «Инди» быстро ушли в отрыв и повели в счете 0:10. Во второй половине «Нью-Орлеан» немного пришел в себя и отыграл 6 очков благодаря двум филдголам. Команды ушли на перерыв при счете 6:10 в пользу «Кольтс».

Первыми во второй половине должны были атаковать «Кольтс». Если бы они занесли тачдаун, то положение «Нью-Орлеана» становилось бы критическим. Понимая это, тренер «Сэйнтс» Шон Пэйтон дал своей команде приказ играть комбинацию «Ambush». Команда тайком отрабатывала ее всю неделю. При стартовом кик-оффе новичок-пантер Томас Морстед неожиданно пробил онсайд-кик. Мяч отскочил от маски игрока «Индианаполиса» и попал в руки к лайнбекеру «Сэйнтс» Джонатану Касильясу. Арбитры несколько минут разнимали кучу из игроков, бросившихся на мяч, и в итоге подтвердили, что мяч подобрали «Сэйнтс».

Получив шанс выйти вперед, «Нью-Орлеан» немедленно им воспользовался. Бриз бросил 5 пасов, пройдя 58 ярдов, и закончил атаку тачдауном на раннингбека Пьерра Томаса. После этого «Кольтс» вернули себе лидерство благодаря тачдауну Джозефа Аддаи. Но затем игра полностью ушла под контроль «Нью-Орлеана».

Бриз в финальной четверти бросил еще один тачдаун и успешно провел 2-очковую реализацию. Окончательно успех «Нью-Орлеана» закрепил pick-6 от Трейси Портера. 31:17 – «Сэйнтс» выиграли свой первый Супербоул.

Бриз повторил рекорд Супербоула по количеству точных пасов (32), набрал 288 ярдов и бросил 2 тачдауна. Дрю получил звание MVP Супербоула и навсегда вошел в историю «Нью-Орлеана». Всего за 4 года квотербек в спарке с главным тренером Шоном Пэйтоном превратил аутсайдера в чемпиона лиги.

Пик карьеры и подставы от команды

После победы в Супербоуле Бриз провел довольно уверенный, но менее успешный сезон. Он набрал больше ярдов, чем в чемпионском сезоне, но бросил 22 перехвата – его худший показатель в карьере. Результат «Нью-Орлеана» тоже стал хуже – команда финишировала с рекордом 11-5. Хотя этого хватило для попадания в плей-офф. Там «Сэйнтс» играли с «Сиэтлом». И в матче впервые случилось то, что будет преследовать Бриза всю карьеру – его успехи перечеркнула рукожопость защиты.

Матч с «Сихокс» был классической перестрелкой. К перерыву «Нью-Орлеан» проигрывал 20:24, а к концу третьей четверти положение «Сэйнтс» стало совсем незавидным – 20:34. В последние 5 минут игры «Нью-Орлеан» захватил инициативу и начал делать камбэк. За 2 минуты «Сэйнтс» отыграли 10 очков. А потом случился «Beast Quake». Маршон Линч уничтожил защиту «святых» вместе с шансами на выход в следующий раунд.

В 2011 году Бриз вышел на пик своей карьеры. Начав сезон с поражения от «Грин-Бэй», «Нью-Орлеан» затем выиграл 14 из 16 игр и финишировал с рекордом 13-3. Главной причиной успеха была игра Дрю. Квотербек собрал так называемую «тройную корону». Он был лучшим в лиге по пасовым ярдам, тачдаунам и проценту точных пасов. Квотербек побил уже упомянутый рекорд Дэна Марино, набрав фантастические 5 476 ярдов. Также он стал первым квотербеком, который набрал 5 000+ ярдов за сезон дважды. Бриз должен был быть уже двукратным MVP НФЛ, но его снова кинули, отдав награду Аарону Роджерсу. А в плей-офф его опять кинула защита.

«Нью-Орлеан» успешно прошел раунд wild card, разгромив «Детройт». А затем был матч с «Сан-Франциско». Бриз бросил в нем 4 тачдауна. За 1:32 до конца игры «Сэйнтс» выигрывали 32:29. И конечно же их защита умудрилась пропустить тачдаун. Второй год подряд «Нью-Орлеан» вылетал из плей-офф в максимально драматичной манере, сливая все усилия Бриза.

Перед стартом сезона-2012 «Нью-Орлеан» вляпался в очень неприятную историю. Команду обвинили в создании программы поощрения игроков за нанесение травм соперникам. В историю это вошло под названием «Bountygate». Однозначных доказательств не было (да и вряд ли могло быть), но «Сэйнтс» признали виновными. Как часть наказания, на весь сезон-2012 был дисквалифицирован тренер «святых» Шон Пэйтон. Отсутствие тренера на бровке повлияло на команду, хотя Бриз продолжал ее тащить на себе.

В 2012 году Дрю снова пробил отметку в 5 000 пасовых ярдов и бросил 43 тачдауна. Также он побил 52-летний рекорд Джонни Юнайтаса по количеству игр с пасовым тачдауном подряд. Дрю бросал хотя бы один тачдаун 54 матча подряд. Но все эти достижения снова слила ужасная защита. Оборона «Сэйнтс» в 2012 году была худшей в истории НФЛ. Она позволила соперникам набрать 7 042 ярда. «Нью-Орлеан» финишировал с рекордом 7-9 и не попал в плей-офф.

В 2013-м Бриз третий раз подряд набрал 5 000+ ярдов. У него было уже 4 таких сезона. Ни у кого в истории НФЛ не было даже двух сезонов с 5 000 ярдами. Дрю также перевалил за отметку 50 000 ярдов за карьеру, став всего лишь пятым игроком в истории, преодолевшим эту отметку. И сделал он это за наименьшее количество игр, чем кто-либо другой. «Нью-Орлеан» финишировал с рекордом 11-5 и вернулся в плей-офф. Пройдя «Филадельфию», «Сэйнтс» затем без шансов слились будущим победителям Супербоула – «Сиэтлу».

С 2014-го по 2016-й Бриз продолжал бить рекорды и показывал феноменальные цифры. Он провел свой пятый сезон с 5 000+ пасовыми ярдами (еще раз напомню – ни у кого в истории нет даже двух таких сезонов). Но «Нью-Орлеан» попал в какой-то день сурка и все три сезона закончил с рекордом 7-9. Команда застряла в болоте посредственности. Бриз не мог вытащить ее из этой ситуации лишь на своих плечах. И в 2017 году он получил необходимую помощь.

Перезагрузка команды и надежды на новый Супербоул

Драфт «Нью-Орлеана» в 2017 году можно считать одним из лучших в истории лиги. Он полностью перезагрузил команду. «Сэйнтс» взяли корнера Маршона Латтимора, тэкла Райана Рэмчика, раннингбека Элвина Камару, сэйфти Маркуса Уилльямса и лайнбекера Алекса Анзалони. Каждый из них стал важной частью новой команды, которая наконец-то соответствовала уровню Бриза.

Дрю не сбавлял обороты и продолжал показывать стабильно-отличную игру. Он перевалил за отметку в 70 000 пасовых ярдов за карьеру и сделал это быстрее всех в истории. Также он установил рекорд НФЛ по точности пасов (72%). Он был лидером лиги по количеству успешных пасов (386). Новый «Нью-Орлеан» закончил сезон с рекордом 11-5 и вернулся в плей-офф. В раунде wild card была повержена «Каролина». А дивизионный раунд до сих пор не хочет вспоминать ни один фан «Сэйнтс».

В матче с «Миннесотой» «святые» без шансов проиграли первую половину – 0:17. После перерыва «Нью-Орлеан» заиграл совсем иначе. И совсем иначе заиграл Бриз. В третьей четверти Дрю бросил тачдаун на Майкла Томаса и сократил отставание в счете. В финальной четверти снова сработала эта связка и счет стал 14:17. После филдгола от «Миннесоты» Бриз бросил третий тачдаун и «Сэйнтс» впервые повели в счете – 21:20. «Вайкингс» забили филдгол и оставили «Нью-Орлеану» 1:39, чтобы отыграться. Бриз потратил 64 секунды и вывел кикера Латца на казалось победный филдгол. 24:23 за 25 секунд до конца. Игра должна быть сделана. А потом случилось вот это. Выражение лица Дрю говорило больше любых слов.

В 2018 году Бриз подписал новый двухлетний контракт с «Нью-Орлеаном». Квотербек оставался в игре ради единственной цели – взять второй Супербоул. Он чувствовал, что команда наконец-то способна на это замахнуться. На третьей неделе в матче против «Атланты» Дрю побил рекорд Бретта Фарва по количеству успешных пасов за карьеру (6 301). Две недели спустя в матче с «Вашингтоном» Бриз обошел Пэйтона Мэннинга по количеству пасовых ярдов за карьеру. Фаны на трибунах «Супердоума» не могли сдержать слезы в этот момент. Настолько много для них значил Бриз.

На 7-й неделе Дрю впервые обыграл «Балтимор» и стал третьим квотербеком в истории, который обыграл все 32 команды НФЛ. В этой же игре он бросил свой 500-й тачдаун. Регулярку Бриз закончил с 32 тачдаунами при 5 перехватах. Его точность пасов была 74,4%. Он побил свой же рекорд в этой категории, установленный всего годом ранее.

«Нью-Орлеан» повторил свой лучший рекорд, выиграв 13 матчей. «Сэйнтс» второй год подряд вышли в плей-офф. И это был год, когда команда должна была выходить в Супербоул. «Нью-Орлеан» в дивизионном раунде прошел «Филадельфию», а в финале конференции случилось одно из худших судейских решений. В матче с «Лос-Анджелес Рэмс» за 1:45 до конца игры корнер калифорнийцев Роби-Коулмен совершил очевидную помеху пасу на ресивере Томмили Льюисе. Если бы рефери выбросили флаг, «Нью-Орлеан» получил бы возможность сжечь все оставшееся время и забить победный филдгол с плевого расстояния. Но рефери флаг не выбросили. Вдаваться в теории заговора не хочется, но либо рефери были слепыми, либо у них была причина внезапно ослепнуть в тот момент. В итоге, игра ушла в овертайм, где рефери пропустили еще один фол – Бриза при броске паса схватили за маску. Вместо нарушения для «Рэмс» случился перехват, который похоронил «Нью-Орлеан». Пожалуй, эта игра является худшим воспоминанием и для всей фан-базы «Сэйнтс», и для самого Бриза.

Закат и конец карьеры

После разочаровывающего конца сезона-2018 Бриз не думал сдаваться. Дрю начинал свой 19-й сезон в НФЛ. В первой игре сезона-2019 квотербек набрал 370 ярдов и бросил 2 тачдауна в триллере с «Хьюстоном», закончившемся победой «Нью-Орлеана» на последних секундах – 30:28. Во второй игре «Сэйнтс» встречались с «любимыми» «Рэмс». Практически в самом начале игры Дрю получил травму и не смог вернуться на поле. Обследование на следующий день показало, что он порвал связки в большом пальце правой руки. Лечение должно было занять 7-8 недель. Дрю вернулся через 5 недель. В матче с «Аризоной» он бросил три тачдауна и привел свою команду к победе 31:9.

На 15-й неделе в матче с «Индианаполисом» Бриз побил рекорд Пэйтона Мэннинга по пасовым тачдаунам за карьеру, бросив свой 540-й тачдаун. Также в этом матче Дрю побил рекорд по точности пасов в одном матче. Квотербек завершил 29 из 30 пасов (96,7% точности). К концу сезона Бриз почти побил свой же рекорд по точности пасов, показав результат 74,3%. В итоге первое, второе и третье место в списке рекордсменов по точности пасов принадлежало Дрю Бризу. Ах да, он еще и пятое место забрал. 4 из 5 лучших результатов – его.

«Нью-Орлеан» второй год подряд финишировал с рекордом 13-3. И он снова болезненно проиграл в плей-офф. В овертайме «Сэйнтс» слились «Миннесоте», которая считалась аутсайдером.

В 2020 году контракт Бриза с «Нью-Орлеаном» закончился, но Дрю был одержим идеей взять второй Супербоул. Качество команды все еще позволяло бороться за это, так что квотербек подписал новый двухлетний контракт.

Перед стартом сезона-2020 Бриз попал в неприятную историю. Комментируя для ТВ возможность того, что игроки в поддержку протестов Black Lives Matter будут становиться на колено во время исполнения гимна США, Дрю сказал, что он «никогда не согласится с теми, кто проявляет неуважение к флагу Соединенных Штатов Америки». Также он отметил, что во время гимна он думает о своих дедушках, которые оба сражались на фронтах Второй Мировой войны. За эти комментарии на Дрю вылили тонны дер*ма. Его оскорбляли в соцсетях, жгли его футболки. Напарник по команде Малколм Дженкинс, с которым он выиграл Супербоул, даже сказал, что Бризу «нужно заткнуться». Дрю вынудили извиниться за свои слова. Ситуацию заиграли, но осадочек остался.

В сезоне-2020 Бриз старался держать свой уровень, но было заметно, что квотербек сдал. Он практически не бросал дальние пасы и предпочитал разыгрывать безопасные комбинации, без лишнего риска. Сказывались старые травмы и просто почтенный возраст (ему было 40).

На 10-й неделе в матче с «Сан-Франциско» Бриз получил жесткий удар от защитника. Квотербек доиграл до перерыва и даже бросил тачдаун, но на вторую половину не вышел. На следующий день появилась новость, что Бриз сломал 11 ребер и получил прокол легкого. Квотербек потратил на лечение всего 5 недель, но вряд ли он залечил повреждения полностью.

Как бы там ни было, но Дрю закончил регулярку в основе. В рождественской игре с «Миннесотой» он преодолел отметку в 80 000 пасовых ярдов. «Нью-Орлеан» финишировал с рекордом 12-4 и отправился в плей-офф. Это была последняя серия игр на вылет для Дрю Бриза.

В wild card «Сэйнтс» обыграли «Чикаго». Бриз набрал 265 ярдов и бросил 2 тачдауна. В дивизионном раунде на «Нью-Орлеан» ждало противостояние с «Тампа-Бэй» и Томом Брэди. В регулярном сезоне Бриз и «Сэйнтс» оба раза были лучше своих оппонентов. В плей-офф история сложилась иначе.

Матч проходил напряженно, с доминированием защит обеих команд. Команды обменялись тачдаунами и на перерыв уходили при счете 13:13. После перерыва Бриз провел драйв из 10 розыгрышей и бросил прекрасный тачдаун на Тре`куона Смита. Это был последний тачдаун Дрю Бриза. Он как минимум должен был бросить еще один тачдаун, но его снова подвела команда. В последний раз. Тайт-энд Джаред Кук в простой ситуации выронил мяч после паса. Игровой снаряд подхватила защита «Тампы» и этот розыгрыш полностью перевернул ход игры. «Нью-Орлеан» был морально уничтожен и больше не смог вернуться в игру. Как не вернулся и Бриз. Квотербек бросил два перехвата и матч закончился поражением «Сэйнтс» 20:30.

После сезона жена Дрю, Бриттани, написала в Инстаграме, что квотербек играл с порванными связками плеча и стопы. Также она напомнила про его 11 сломанных ребер и пробитое легкое. У Бриза все еще оставался год по контракту, но глядя на этот список травм, мало кто мог предположить, что футболист вернется на поле.

14 марта 2021 года, ровно через 15 лет со дня подписания первого контракта с «Нью-Орлеан Сэйнтс», Дрю Бриз объявил о завершении карьеры.

Наследие и жизнь после футбола

Еще до решения завершить карьеру, Бриз знал, чем он будет заниматься после футбола. По крайней мере, не первых порах. Дрю подписал контракт с телеканалом NBC. Он будет работать аналитиком на матчах НФЛ. Также он будет работать на ближайшей летней Олимпиаде в Токио.

Чем будет заниматься Дрю после телевидения, возможно, не знает и он сам. Но с его колоссальным опытом, потрясающим игровым интеллектом и прирожденным лидерством (просто зацените эту речь для команды Пердью в 2019-м), очень многие пророчат ему успешную тренерскую карьеру. Даже составляются сценарии мечты, при которых Бриз войдет в тренерский штаб Шона Пэйтона в «Нью-Орлеане» в качестве тренера квотербеков или координатора нападения.

Хоть Дрю так и не взял свой второй Супербоул, это никак не мешает воспринимать его в качестве великого квотербека. Одного из лучших, кто когда-либо играл в эту игру. Его слишком часто подводила команда. Его откровенно недооценивали эксперты и журналисты. Он должен был получить минимум два MVP НФЛ, но не получил ни одного. Хотя к черту все эти награды. Бриз сделал нечто намного более важное. Он помог воскреснуть целому городу.

Сэйфти «Канзас-Сити» Тайренн Месью, который родился и вырос в Нью-Орлеане, сказал прямо: «Бриз является всем для нас в этом городе. Столько раз «Сэйнтс» были нашей единственной надеждой, единственным поводом улыбнуться и чувствовать себя хорошо. Этот человек дал нам жизнь. Никто из нас не идеален, но он близок к этому».

А теперь посмотрите на то, как Джеймис Уинстон говорил о Дрю Бризе. Можете сразу прокрутить на третий слайд.

Нью-Орлеан обожает Бриза. Не зря фаны в шутку называют свой город Дрю-Орлеан, а штат – Лубризиана. Самого Дрю при этом частенько называют Бризус.

У «Сэйнтс» пока что выведены из обращения всего два игровых номера – 31 и 81. В ближайшее время к ним обязан добавиться номер 9. Номер парня, который должен был закончить с футболом не в 2021-м, а в 2005-м. Номер парня, который не должен был добиться успеха в НФЛ, но который стал одним из лучших, кто выходил на поле. Номер прирожденного лидера и настоящего святого для Нью-Орлеана. На форме «Сэйнтс» над 9 может быть только одна фамилия – Brees.

Комментарии

Возможно, ваш комментарий – оскорбительный. Будьте вежливы и соблюдайте правила
  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья