Блог Англия, Англия

«Лидс» – последний чемпион Англии до АПЛ: пригласил Кантона, использовал продвинутую статистику и опередил «МЮ» Фергюсона

Там играл Винни Джонс.

Если бы вы приехали в любой город Великобритании в 80-х и спросили у местных жителей, что они знают о Лидсе, вы бы наверняка услышали одни и те же ответы. «Лидс Юнайтед». Дон Риви. «Элланд Роуд». Аллан Кларк. Эдди Грей. Билли Бремнер. И иногда Tetley Bitter – ужасное йоркширское пиво.

В самом Лидсе знали грустное окончание той истории. Аллан Кларк в 1980-м первым из игроков славной эры Дона Риви стал менеджером клуба, и под его руководством «Лидс» вылетел из первого дивизиона (аналог нынешней премьер-лиги). Эдди Грей, попробовавший следом, не смог вернуть «павлинов». Билли Бремнер стал третьим в этой очереди и старался изо всех сил, но добился лишь поражения в плей-офф.

Сам же великий Дон Риви был неизлечимо болен боковым амиотрофическим склерозом. Многие считали, что футбольный клуб, репутацию и историю которого он выстроил в 60-е и 70-е, находится в том же состоянии. Стадион «Элланд Роуд» из-за долгов был продан муниципалитету. Его трибуны принадлежали опасным футбольным хулиганам из Leeds Service Crew, которые создавали беспорядки буквально везде, где оказывались.

В 1988 году «Лидс» Билли Бремнера был фаворитом на победу во втором дивизионе, но с трудом побеждал в отдельных матчах и обитал около подвала турнирной таблицы. К концу сентября клуб одержал лишь одну победу в сезоне, и два главных человека совета директоров «Лидса» – председатель Лесли Сильвер и исполнительный директор Билл Фозерби – рискнули принять непопулярное решение. Они уволили легенду клуба Билли Бремнера. Но этим сделали только хуже. Фанаты были в ярости, а в клуб не поступило ни одной заявки на вакантный пост коуча. И тогда Фозерби попросил совета у менеджера сборной Англии – сэра Бобби Робсона. Тот ответил, что в Йоркшире есть лишь один человек, подходящий для этой работы.

«Когда со мной связались из «Лидса» в первый раз, я рассмеялся, – вспоминает Ховард Уилкинсон. – Тогда я работал в «Шеффилд Уэнсдей», середняке первого дивизиона. «Лидс» же обитал на дне второго. Мы встретились с председателем совета директоров Лесли Сильвером у него в офисе. Я понял, что ему можно доверять, но денег у клуба не было, а для промоушна в Д1 нужно было 2-3 млн фунтов – большая сумма по тем временам.

В общем, я вернулся домой, жена была против перехода в «Лидс», да я и сам не особо горел менять «ШУ» на их йоркширских соперников. Но спустя пару дней Билл Фозерби назначил мне встречу на какой-то заправке. Денег у клуба все еще не было, только голые амбиции на выход в элиту. Мы поговорили с Биллом, и я до сих пор не знаю, каким волшебным образом ему это удалось, но в конце нашего разговора я поставил подпись под контрактом».

Таким образом в октябре 1988 года у «Лидса» появился тренер. Приветственная речь Уилкинсона команде считается легендарной. «Всем доброго утра, парни. Я ваш новый коуч, коуч четвертой с конца команды второго дивизиона. Наверное, это говорит о том, насколько херовый я тренер. Давайте работать».

Уилкинсон дал клубу новую философию

Работа – ключевое слово в тренерской парадигме Уилкинсона. Ховард необычно для своего времени давал команде серьезные нагрузки не только во время летней предсезонки, но и во время недельных циклов по ходу сезона, регулярно практикуя двухразовые занятия.

«Уилко был помешан на тяжелой работе. Для меня было шоком, что мы даже в пятницу перед субботним матчем проводили не легкую предыгровую тренировку с акцентом на тактику, а полноценное занятие с большим количеством беговой работы и работы с мячом», – вспоминает один из футболистов «Лидса» Мел Стерланд.

Вторым важным пунктом тренерского кредо Уилкинсона стала тотальная дисциплина и профессионализм. Уилкинсон запретил команде посиделки в барах во время сезона, а в списке разрешенного алкоголя оставил только пиво. И если раньше игроки зависали в каноничных британских пабах, то отныне любимыми заведениями для командных посиделок стали пиццерия The Flying Pizza и кафе La Comida. Тренер также кардинально переработал меню клубного ресторана, построенного во времена Дона Риви – оттуда навсегда исчезли знаменитые фиш-энд-чипс, а также другие блюда, не слишком подходящие правильной спортивной диете.

В первые месяцы в «Лидсе» Уилкинсон не был самым популярным человеком в городе. Он продал любимца фанатов Шеридана и посягнул на святое – память клуба о славных временах 60-х и 70-х, когда «Лидс» был доминирующей силой в английском футболе.

«По стадиону везде висели фотографии и стояли кубки времен Дона Риви. Клуб жил прошлым, и это нужно было менять. Я настоял, чтобы все это сняли и отправили на склад. Я сказал руководству: «Сейчас мы не заслуживаем этих фотографий и кубков. Когда мы будем достойны, они будут возвращены», – вспоминал Ховард.

За свои идеи Уилкинсон быстро получил от футболистов «Лидса» и местной прессы емкое прозвище, которое останется с ним на всю жизнь – «Сержант Уилко».

«В медиа за мной отчего-то закрепился образ такого сурового солдафона-физрука, что, разумеется, было неправдой, – говорит Уилкинсон. – Хотя я понимаю, откуда растут корни у этого стереотипа. Ведь на заре своей тренерской карьеры, работая на полставки в «Бостоне», я зарабатывал на жизнь учителем физкультуры. И, честно говоря, я не всегда был дружелюбен с журналистами».

У «Лидса» был гениальный переговорщик Билл Фозерби – он заманил даже Винни Джонса

Билл Фозерби, Томас Брулин и Ховард Уилкинсон

Собравшаяся в «Лидсе» команда безоговорочно приняла идеи Уилкинсона, за одним ярким исключением. Джон Шеридан был олицетворением футбола 80-х – он пил, курил, опаздывал на тренировки, а потом выходил на поле, не отрабатывал в обороне, временами был ужасен, а еще временами забивал потрясающие голы. За клуб он провел почти 300 матчей и забил больше 50 голов из полузащиты, но новому менеджеру «павлинов» этого оказалось недостаточно. Лучший и любимый игрок болельщиков был продан в «Шеффилд Уэнсдей».

На замену Шеридану нужен был новый лидер, опытный профессионал с хорошими футбольными скиллами. И нужный ему 31-летний полузащитник нашелся на «Олд Траффорд».

«Алекс Фергюсон позвонил в мою дверь в 7:30 в субботу, – вспоминает Гордон Стракан. – И жестко бросил мне в лицо: «Ты сыграл свою последнюю игру за «Манчестер Юнайтед». Тобой интересуются «Лидс», «Мидлсбро» и «Уэнсдей». Начни переговоры с «Лидсом» или не получишь разрешения поговорить с двумя другими клубами». Я кивнул, закрыл дверь и отправился спать дальше, надеясь, что все это окажется сном».

В марте 1989 года Страхан перешел в «Лидс» всего за 200 тысяч фунтов и сразу же получил капитанскую повязку. Как выяснилось позже, это сделка стала одной из самых выгодных в истории клуба.

«Я не думаю, что перешел бы в «Лидс», если бы не Билл Фозерби. Да, тренером был Ховард Уилкинсон, и я очень уважаю Ховарда, но именно Билл убедил меня перейти в клуб. Я полностью купился на то, что он рассказал мне. Когда мы с ним впервые встретились, я подумал: этот мужик в поношенном костюме – или гений, или второсортный коммивояжер по продаже подержанных авто.

Первый вариант оказался ближе к истине. У нас с Биллом не было переговоров. Он назвал сумму моей зарплаты, положил передо мной контракт, немного помолчал, а потом сказал: «Если мы не заработаем промоушн в высший дивизион в ближайшие пару сезонов, то клуб окажется в полной заднице. Нам нужно, чтобы ты вытащил нас из этой лиги». Это меня и покорило. Никто и никогда за всю мою карьеру не говорил мне подобных вещей и не возлагал на меня таких надежд», – вспоминает Стракан.

Кроме Страхана Уилкинсон пригласил в клуб талантливого центрдефа Криса Фейрклафа из «Тоттенхэма», выписал из «Шеффилд Уэнсдей» фуллбека Мела Стерланда, а венцом подписаний, призванных вытащить «Лидс» из второго дивизиона, внезапно стал человек с самой плохой репутацией в английском футболе того времени – Винни Джонс из «Уимблдона».

Это сработало. В сезоне-1989/90 «Лидс», пусть и не без проблем, завоевал чемпионский титул второго дивизиона, а сезоном позже с наскока финишировал в элите на 4-м месте. Но Уилкинсон не собирался на этом останавливаться и требовал от своих подопечных большего, попутно продолжая усиливать состав на достаточно скромные деньги, выделяемые советом директоров.

Из «Ноттингем Форест» был куплен центрфорвард Ли Чепмен (400 тысяч фунтов), из «Вест Бромвича» пришел защитник Крис Уайт (450 тысяч фунтов). Проворачивал «Лидс» и миллионные трансферы – за 1 млн фунтов у Уилкинсона оказался полузащитник «Лестера» Гари Макаллистер, а из «Арсенала» был выписан голкипер Джон Лукич (1 млн). Дважды по ходу лета 1991-го клуб бил свои собственные трансферные рекорды, сначала купив левого защитника «Челси» и сборной Англии Тони Дориго, а затем за 1,6 млн приобретя форварда «Саутгемптона» Рода Уоллеса. Все эти футболисты сыграют важную роль в предстоящем сезоне.

Никто все равно не верил в чемпионство

Потраченные средства были частично компенсированы рекордными продажами абонементов на «Элланд Роуд» – 20 000 проданных сезонных билетов принесли в бюджет клуба рекордные 3,9 млн фунтов. Несмотря на прошлогодний финиш в топ-4 и неплохую трансферную кампанию, букмекеры считали, что «Лидс» пострадает от синдрома второго сезона, слегка сдаст и финиширует на 6-8 строчках таблицы. Безоговорочным фаворитом считался «Манчестер Юнайтед».

«Нам никто не ставил задачу выиграть чемпионат, – вспоминает Гордон Страхан. – Да и мы сами не особо говорили об этом в команде. Но знаете, когда за одно лето в клуб приходят два игрока сборной Англии, ты невольно начинаешь ставить перед собой соответствующие вызовы и задумываться: если у нас есть сборники Англии, то, может, нам попробовать замахнуться и на чемпионат Англии?»

Официально перед командой была поставлена задача побороться за попадание в еврокубки. На практике это означало необходимость занимать любое из топ-2 мест в лиге или выигрывать любой из двух кубков.

Но для начала игрокам нужно было пройти предсезонную подготовку. А качественная предсезонка у требовательного Уилкинсона была близка к апокалипсису.

«Я ненавидел те тренировки и недельные циклы Ховарда, – рассказывает фуллбек того «Лидса» Джон Ньюсом. – Он был одержимым перфекционистом и считал, что ключевые для своей позиции движения футболисты должны выполнять даже не задумываясь, на мышечной памяти. И мы отрабатывали отдельные игровые элементы снова и снова, снова и снова. Снова до бесконечности. Помню одну забавную историю. К нам за день до игры приехала какая-то команда, уже не помню кто. И она хотела провести легкую предыгровую тренировку на нашей базе, но увидев погодные условия, решила не рисковать и остаться в автобусе.

В ту пятницу на «Фуллертон Парк» были холод, дождь, ветер... А Уилко как ни в чем ни бывало провел свое обычное занятие. И я запомню ту картину на всю жизнь: вингеры без устали навешивают в штрафную, а форварды в падении заколачивают мячи в ворота, плюхаются в грязь, поднимаются и начинают снова. И наши соперники смотрят на нас через окна автобуса вылупившимися глазами. Наверное, они думали, что мы совсем поехавшие».

Инновации Уилкинсона дали команде ключевое преимущество

В «Лидсе» Уилкинсон не боялся быть другим и отличаться от тренеров того времени. Он ценил аналитику, научный подход и был дотошен к деталям задолго до того, как на «Элланд Роуд» прибыл Марсело Бьелса с биноклями и шпионами.

«Гордон Стракан всегда говорил, что моей главной проблемой был недостаток пиара – пожалуй, он был прав, как всегда», – признался недавно Ховард. Действительно его опередившие время методы часто незаслуженно забывают.

Уилкинсон начинал помощником в «Ноттс Каунти» – и уже тогда придумал интересную фишку: «Когда я работал в «Ноттс Каунти», я нашел старую телевышку. Я забирался туда – и смотрел матчи и тренировки оттуда. Если я замечал что-то важное, записывал это на бумажке, сворачивал ее и бросал на бровку главному тренеру».

«Я многое заимствовал из баскетбола», – признавался Уилко. Его тактика была сложнее, чем у большинства команд того времени: «Крайние защитники поднимались очень высоко, центральные защитники растягивались по ширине поля, полузащитник Дон Мэйссон оттягивался к ним для получения мяча. Вратарь вбрасывал мяч ближнему. Мы сыграли так против «Бристоля» в предсезонном матче. После матча их полузащитник подошел ко мне и сказал: «Продолжите так играть, когда начнется сезон, – вылетите».

«Каунти» занял второе место и пробился в высший дивизион. Стиль «Шеффилда» Уилкинсона сильно отличался от «Каунти». Интенсивный прессинг, опасные стандарты и максимально примитивные розыгрыши. Результат снова был отличным: промоушн, сохранение прописки, а потом 5-е место в чемпионате.

«Джек Чарльтон тренировал команду до меня. Он собрал очень много центральных защитников в составе, поэтому я перевел команду на игру в три защитника. Мы были одними из первых в стране, кто использовал эту схему», – объяснял Ховард.

Уилкинсон показывал потрясающую гибкость. И это, конечно же, было умышленным ходом: «И то и другое было тактическими крайностями, основанными на качествах игроков. Оба раза соперники смогли раскусить нас только к Рождеству. Сейчас нас изучили бы за пару недель. Таким образом я позволял игрокам делать то, что у них получается лучше всего».

Уилкинсон заимствовал и из других видов спорта. Например, чтобы ускорить восстановление футболистов «Лидса», он привлекал известного тренера по боксу Брендана Ингла. Именно здесь его инновационные методы вышли на новый уровень. 

«Получать информацию несложно. Сложно обработать ее и сделать на ее основе правильные выводы. Когда я работал в «Лидсе», мы были наверное самым передовым клубом Англии с настолько научным подходом к играм, тренировкам и развитию игроков. Игроки регулярно сдавали анализы крови, мочи до и после тренировок, и на основе этих данных мы подбирали для них режим питания и нагрузок. Сейчас большую часть этой работы выполняют специальные приложения и компьютерные системы, но тогда все приходилось делать вручную. У нас не было ни одного игрока с лишним весом, что было нонсенсом для английского футбола 90-х.

Кроме того, статистических систем типа Opta тогда не было и в помине. Нам приходилось платить минимальные ставки студентам местного технического университета, сажать их на трибуны и заставлять заниматься сбором и анализом статистических данных. Потери мяча, возвраты, ключевые передачи, пасы в финальной трети поля – подбор аналитических данных по тем временам у нас был запредельным. И мы все это делали вручную», – вспоминает Уилкинсон.

«Сейчас, когда начинающие тренеры просят у меня совета, я всегда говорю им: «У тебя хватит храбрости, чтобы тренировать в своем собственном стиле и отличаться от общей массы? Если да, то у тебя все получится. Если же ты хочешь быть как все, то, боюсь, ничего не выйдет». Аутентичность, уважение, доверие – это три ключевых понятия современной тренерской парадигмы», – продолжает философствовать коуч.

От этих методов особенно выиграли полузащитники. Гари Макаллистер здорово описал их мощь: «Вспоминая тот сезон, газеты в первую очередь говорят про полузащиту. У нас тогда и в самом деле собралась отличная четверка. Гордон Страхан: люди думали, что он приехал сюда заканчивать карьеру, но на протяжении 2-3 сезонов Гордон был невероятен, его первое касание и видение поля было превосходным. И он оставался лучшим полузащитником Великобритании до 36 лет.

Дэвид Бэтти: самый недооцененный английский опорник на моей памяти, хоть и провел полсотни матчей за сборную. Суперталантливый Гари Спид, который мог закрыть любую позицию в средней линии. Ну, и старый я. Все мы доиграли в АПЛ чуть ли не до 40. Считаю, что та линия полузащиты могла бы легко заиграть в любой команде даже нынешней премьер-лиги».

Главным соперником был «МЮ» Фергюсона

«Лидс» здорово стартовал в сезоне, в первых 10 матчах не проиграв ни разу и потерпев свое первое поражение только в октябре – гостевые 0:1 от «Кристал Пэлас». После того поражения команда выдала еще одну отличную серию, одержав 7 побед в 8 следующих матчах.

«Лидс» лидировал в чемпионате к концу ноября, но команду все еще не воспринимали всерьез – ни пресса, ни соперники. Все изменила гостевая игра против «Астон Виллы» 24 ноября. Матч двух претендентов на титул транслировался по ТВ, и «Лидс» показал Англии, насколько он хорош, деклассировав «Виллу» 4:1.

«Фантастическая игра для футболистов. Такое редко случается в футболе, но именно тогда все то, над чем работали на тренировках, успешно претворилось в жизнь. Это была игра из тех, где у нас получалось все, а у соперника – ничего», – рассказывает Ховард Уилкинсон.

«Это было тем самым моментом, когда я подумал – черт, да мы действительно шикарная команда», – говорит Гордон Страхан.

Пережив не самый удачный декабрь – 1 победа в 5 матчах при 4 ничьих в остальных играх, – «Лидс» поехал в гости к еще одному претенденту на титул – «Шеффилд Уэнсдей». Тоже в гостях. Тоже по ТВ. Тоже разгром – 6:1.

«Лучший наш матч в том сезоне. Я как будто почувствовал себя тогда не на британском футболе 90-х, а в театре или опере. Настоящее искусство», – уверенно говорит Уилкинсон.

Именно после того матча стало ясно, что борьбу будут вести только две команды и два «Юнайтед» – «Лидс» и «Манчестер».

После продажи Страхана в «Лидс» Алекс Фергюсон потратил на состав в два раза больше, чем Ховард Уилкинсон. И именно его команда была фаворитом на выигрыш первого титула с далекого 1967 года. «Лидс» же не становился чемпионом с 1974-го.

«Лидс против «Ман Юнайтед»... Я не знаю более яростного противостояния в британском футболе. И тот факт, что оба клуба пытались впервые за долгие годы стать чемпионами, только добавлял ярости и нервов этому дерби», – рассказывает Гари Макаллистер.

В решающий момент команду тащил Эрик Кантона

Судьба любопытно свела клубы не только на вершине таблицы, но и в календаре. За три недели в декабре 1991-го и январе 1992-го соперники по противостоянию Алой и Белой розы сыграли между собой трижды подряд – один раз в чемпионате, один раз в Кубке Англии и еще раз – в четвертьфинале Кубка лиги. Битву выиграл «Манчестер Юнайтед», выбив «Лидс» из обоих кубков и добившись гостевой ничьей в чемпионате. Но кто выиграет войну, на тот момент было решительно непонятно.

Впрочем, «Лидс» потерял намного больше, чем возможность завоевать кубки. На последних минутах третьего очного матча из-за двойного перелома руки выбыл основной форвард Ли Чепмэн. На тот момент он уже забил 15 голов в 25 матчах. «Лидсу» срочно нужен был новый бомбардир, или борьба за титул будет окончательно проиграна. Уилкинсон рискнул с подписанием форварда с непростым характером и репутацией бэд-боя. Эрик Кантона был французским Винни Джонсом, и в январе 1992 года он стал игроком «Лидса».

«Подписание Эрика было очень важным в том сезоне. Существовала серьезная опасность, что Ли Чепмэн окажется в лазарете до конца сезона. И Эрик был подписан в качестве экстренной замены. Это было случайное подписание, мы не следили за игроком достаточное количество времени. И с моей точки зрения, это был не самый идеальный трансфер, но все-таки Кантона нам очень помог», – рассказывает Уилко.

Подписание французского нападающего оказалось прекрасным фактором X для «Лидса». Его никто не знал, английские защитники не понимали, как против него обороняться, а он сразу же начал делать привычные для себя вещи. Пусть его дебютный сезон в Англии не был идеальным (3 гола в 15 матчах), и болельщики увидели только зачатки гениальности француза, но Эрик очень помог команде в те моменты, когда соперник автобусом становился у ворот. Именно его нестандартные действия вводили в ступор дефов и помогали команде создавать голевые моменты. Да, а еще Кантона забил чудесный гол «Челси». После него он сразу же стал любимцем болельщиков.

Кантона поднял дух фанатов, а Чепмэн поднял дух игроков, умудрившись вернуться в строй после перелома всего через 4 игры. Но у «Лидса» никак не получалось вернуться к волшебной форме начала сезона. Команда не могла одержать две победы подряд, постоянно чередуя их с ничьими. После поражения 0:4 от «Манчестер Сити» шансы на титул стали призрачными, но Уилкинсон попробовал снять напряжение с игроков весьма нехитрыми мерами.

«Многие игроки нервничали и опасались потерять свое место в основе после ряда ничьих и разгрома от «Сити». И я немного поиграл в mind games, дав интервью на национальном телевидении. Я говорил там банальные вещи… что проиграть мы не можем – мы в любом случае победители. Что неважно, на каком месте мы завершим сезон – первом или втором. Что страна ожидает титула от «Манчестер Юнайтед» – вот пусть «Манчестер Юнайтед» и нервничает. Что я горжусь парнями и не буду менять никого из основы на оставшиеся 5 матчей сезона даже после 0:4 от «Сити», – вспоминает Уилкинсон.

К середине апреля отрыв «Манчестер Юнайтед» от «Лидса» составлял 2 очка. У «МЮ» оставалось четыре матча, у «Лидса» – только три. Команда Фергюсона находилась в поул-позиции. Но буквально за три дня все изменилось.

Такого чемпионского матча вы еще точно не видели

20 апреля «Манчестер Юнайтед» уступил на «Олд Траффорд» «Ноттингему», а 22 апреля проиграл на выезде «Вест Хэму», в то время как «Лидс» обыграл «Ковентри». Титул стал вполне реальным. Команде Уилкинсона в предпоследнем туре нужно было обыгрывать в гостевом йоркширском дерби «Шеффилд Юнайтед» – и тогда через пару часов того же дня подопечным Фергюсона придется ехать на «Энфилд» к «Ливерпулю» и обязательно побеждать.

«Аналитики говорят, что 30-50% результата футбольного матча – это трудно просчитываемый шанс. Если ты хороший менеджер, твоя команда будет играть с 30% неопределенности, если не очень – то результат будет зависеть от высших сил. Но в той игре с «Шеффилд Юнайтед» речи о 30-50% не шло. Матч с самого начала вышел из-под какого-либо контроля», – вспоминает Ховард Уилкинсон.

«Если вы посмотрите обзор той игры, той увидите повсюду летающий мусор, пакеты, шарики и прочую дребедень. Погодные условия были ужасными. Дождь, солнце, ветер, странные отскоки, снова дождь, снова ветер порывами в самые разные стороны. Странная, странная игра... Я не думаю, что когда-либо еще принимал участие в матче, где все 5 голов были флюками. Серьезно: все 5 голов были забиты случайно, от футболистов там не зависело почти ничего», – рассказывает защитник Крис Уайт.

«Все знали, что «Манчестеру» придется непросто на «Энфилде». Болельщики «Ливерпуля» определенно хотели, чтобы «Лидс» выиграл титул. И они постоянно заводили негромкие соответствующие чанты в адрес «МЮ». В конце концов фан-сектору манкунианцев это надоело, и они завели: «Вы хоть знаете, какой мусор вы поддерживаете?». Стадион помолчал несколько секунд, а потом взорвался громким чантом «We Are Leeds!», – делится воспоминаниями журналист фанзина The Square Ball, присутствовавший на том матче.

«После нашей игры я отвез жену в бассейн, матч «МЮ» начался, но смысла домой ехать уже не было. Так что я просто засел с детьми в ближайшей кафешке, поглощал чай чашку за чашкой и сказал детям: «Даже и не разговаривайте со мной до окончания их встречи». Они рискнули заговорить со мной за три минуты до свистка. «Ливерпуль» вел 2:0. Вау. И как только матч закончился, какой-то репортер из Yorkshire Evening Post подбежал ко мне и начал обливать меня и детей шампанским. Вот какого хрена, как он узнал мое месторасположение? Фантастические воспоминания», – с улыбкой ностальгирует капитан «Лидса» Страхан.

«Я откупоривал вторую бутылочку красного вина, когда мы выиграли титул, – говорит Уилкинсон. – Учитывая наши первоначальные планы, мы все-таки прыгнули выше головы. У нас не было достаточно ресурсов, чтобы удержаться на этой вершине, поэтому в следующем сезоне мы покатились вниз, закончив его в нижней половине таблицы. Но все-таки наш титул не был абсолютным чудом, как недавнее чемпионство «Лестера». Он был просто немного неожиданным.

Чуть позже мы вернулись на добротный уровень, финишируя в последующих сезонах на 4-й и 5-й позициях. И что важно, в клубе продолжали появляться отличные местные воспитанники. Дэвид Бэтти и Гари Спид уже играли в команде, через несколько сезонов к ним присоединится Гари Келли, дебютируют Иан Харт и Харри Кьюэлл, а в молодежке появятся Алан Смит, Джонатан Вудгейт и Пол Робинсон. Это всегда очень важно для клуба – знать, что местные парни тянут элитный уровень».

«Обычно люди говорят, что то чемпионство «Лидсу» выиграла линия полузащиты. Не спорю, мы в самом деле были неплохи, но послушайте… Это была команда, которую построил Ховард Уилкинсон, в ней был идеальный баланс, – рассказывает Гари Макаллистер. – Хорошая полузащита, крутые фуллбеки, которые постоянно атаковали в то архаичное время, когда это вообще считалось чуть ли не незаконным. Левый защитник Тони Дориго отдал примерно 15 ассистов и был признан лучшим игроком года. От Ли Чепмэна и Рода Уоллеса постоянно исходила опасность в атаке, на воротах был опытнейший Джон Лукич, а наши центрдефы Крис&Крис (имеются ввиду Крис Уайт и Крис Фейрклаф) провели лучший сезон в карьере. Все было в нужном месте и в нужное время».

«Я помню, как сэр Алекс Фергюсон сказал: «Это не «Лидс» выиграл титул 1991/92, это мы его проиграли». Я не согласен. Если бы «Манчестер Юнайтед» был достаточно хорош в нужный момент, чтобы обыграть «Форест», «Вест Хэм» или «Ливерпуль» – они бы стали чемпионами. «Лидс» в том сезоне в первых 27 матчах потерпел всего одно поражение, а всего в сезоне проиграл только четырежды – и это шикарное достижение для высшего дивизиона. «Лидс» набрал больше очков, чем «Манчестер Юнайтед». Одержал больше побед, чем «Манчестер Юнайтед». Забил больше голов, чем «Манчестер Юнайтед». Никто не ожидал от «Лидса» чемпионских результатов, согласен, но это не делает этот титул менее заслуженным», – говорит легенда клуба Эдди Грей.

За восемь дней до событий, в субботу 19 апреля «Манчестер Юнайтед» одной рукой держится за чемпионский кубок. В следующее воскресенье «Лидс» выигрывает титул. Футбол, bloody hell. За такие невероятные развязки мы и любим эту игру.

«Когда ко мне домой приходят друзья или знакомые, они постоянно спрашивают у меня, где мои медали, награды и кубки, – подводит черту под интервью о сезоне-91/92 Гордон Страхан. – Я такого не храню и все их раздарил. Но они все хранятся у меня в голове. И каждый раз, когда я встречаю фаната «Лидса», который просит меня об автографе или селфи, я снова и снова начинаю прокручивать все те голы, матчи и моменты. И эти воспоминания – моя самая большая медаль. Ведь в том сезоне вместе мы создали нечто прекрасное. Нечто такое, что останется в нашей памяти навсегда».

Осенью 1988 года совет директоров «Лидса» пригласил Ховарда Уилкинсона, чтобы он вернул клуб в первый дивизион. Он дал ему необходимую финансовую поддержку, и Уилкинсон сделал это. Но тогда, в октябре 1988 года, в четвертой с конца команде второго дивизиона никто – ни руководство, ни игроки, ни пресса, ни болельщики – даже в самых смелых своих мечтах не могли представить, что несколько лет спустя Уилкинсон сделает «Лидс Юнайтед» чемпионом Англии.

Последними в истории чемпионами первого английского дивизиона.

Блог «Англия, Англия» в соцсетях: Twitter / Telegram

Фото: Gettyimages.ru/Hulton Archive, Allsport UK/ALLSPORT, George Wood / Stringer, Steve Lindsell / Stringer, Ben Radford, Shaun Botterill, Clive Brunskill; REUTERS/Action Images; twitter.com/LUFC

Автор

Комментарии

  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья
Loading...