Коли і проти кого повернеться Конор – одна з головних інтриг року в UFC

Останній шанс щось довести у спортивному плані.

Коли і проти кого повернеться Конор – одна з головних інтриг року в UFC

Останній шанс ще щось довести у спортивному плані.

Згідно з нещодавнім дослідженням, проведеним у найпопулярніших соціальних мережах, Конор Макгрегор посів перше місце в рейтингу найбільш ненависних бійців UFC та третє – у рейтингу найулюбленіших. Здається, у сучасному спорті таке могло статися лише з ірландцем. Скільки боїв він би не програвав, скільки разів не оголошував про завершення кар’єри, за рівнем привернення уваги йому немає рівних.

Тому одна з найбільш обговорюваних тем у світі ММА зараз – повернення Конора в октагон. Будь-якої конкретики досі немає, тому поки ми можемо лише гадати – про орієнтовний час повернення, мотивацію та потенційних суперників.

Конор після перелому: зустрічався із зірками, був заарештований за небезпечне водіння, набрав 15 кг

Якщо дивитися з суто спортивної точки зору, 2021-й вийшов для Конора провальним. На початку того року він приміряв новий образ – гарного хлопця. Але потрапив в нокаут від Пор’є. Через півроку промоушен організував їм третій бій (уперше вони зустрічалися 2014-го, тоді переміг ірландець), який мав поставити крапку у протистоянні. Макгрегор зламав ногу в першому раунді, вирушив заліковувати травму.

Якщо дивитися з погляду прибутковості, 2021-й для Конора вийшов шикарним. За кожну хвилину в клітці він отримав 8,6 млн доларів. Найближчим до ірландця із заробітку за хвилину виявився боксер Сауль Альварес, у нього «лише» 444 тисячі.

Втім, і ці поразки не позначилася на медійності Макгрегора. Він стає героєм новин із такою ж регулярністю, як і раніше. У березні був заарештований у Дубліні за небезпечне водіння, йому висунули шість звинувачень (включаючи водіння без страховки, водіння без ліцензії та ненадання необхідної документації). Пізніше хотів купити «Челсі». А на початку року невідомі напали на паб Конора у Дубліні за кілька годин після візиту ірландця.

Інстаграм Макгрегора лише за останні кілька місяців нагадує якийсь акаунт про світське життя зірок. Конор з Бібером, Конор з Деппом, з Кайлі Міноуг, з відомим тіктокером Хабі, фотки з Шумахером-молодшим, фотки з Гран-прі Монако, кадри з шикарної яхти.

Така активність викликала підозри в екс-колеги Конора Майкла Біспінга. Той сумнівається, що USADA перевіряють ірландця на допінг: «Вони що посилають за ним вертоліт, щоб висадитися на палубу? Дуже у цьому сумніваюся. Я не хочу говорити, що він вживає стероїди, але я не виключаю, що він приймає препарати, які допомагають його нозі зростись».

Вперше про те, що Конор може приймати стероїди, заговорили ще наприкінці минулого року, коли він виклав в інстаграмі фотографії свого нового тіла. Так одразу й не скажеш, що це колишній чемпіон у легкій та напівлегкій вазі. Макгрегор ніби готувався до бою з Нганну – набрав аж 15 кілограмів.

Днями ірландець виставив відео, де показав, як відпрацьовує лоукіки. Натяк зрозумілий – травма ноги більше не турбує.

Може повернутися наприкінці року або на початку 2023-го. Це буде останній шанс зачепитися за титульну гонку

Але за яскравими фотографіями та вражаючими цифрами заробітку трохи забувається той факт, що у спортивному плані наступний поєдинок Конора стане визначальним для його подальшої кар’єри. Можливо, орієнтовна дата повернення ірландця постійно відкладається саме через це.

У січні президент UFC Дейна Вайт заявляв, що наступний бій Макгрегора варто очікувати влітку. Весною Вайт пересунув цю подію на осінь. А нещодавно сказав, що, швидше за все, повернення відбудеться наприкінці року чи на початку вже наступного. Якщо ж і восени не буде конкретики, то у ірландця знову станеться занадто тривала перерва – аж у півтора-два роки. Це ніяк не позначиться на продажах трансляцій, можливо, навіть підвищить їх, але самому бійцю треба пам’ятати про вік.

Конору через місяць 34. Звичайно, це не вирок, приклад Гловера Тейшейри, який став чемпіоном у 42, надихає. Але вже шість років (чотири так точно) складається відчуття, що ірландець поступово опускається в психологічну та професійну яму. Поразка від Нейта Діаза, коли здавалося, що Конор може перемогти будь-кого, частково перекрилася переможним реваншем та нокаутом Альвареса. Але, здається, приблизно тоді впевненість ірландця у своїх силах дала першу тріщину. Потім був знаменитий програш Хабібу, повернення проти зручного Серроне і дві поспіль невдачі з Пор’є. Рекорд Конора з 2016-го – 3-4.

Будь це не Конор, уже пішли б чутки про можливе звільнення з промоушена. Але в ірландця, здається, карт-бланш на поразки та простої між боями. Для цього виду спорту він зробив більше ніж будь-який інший боєць. Про це говорив і Вайт: «Конор був бездоганним бійцем. Він самостійно рекламував себе, люди його просто любили. Він мав цей фактор успіху. При цьому він міг добре битися. Такого хлопця, як Конор, можна знайти раз на 6-7 років. І, швидше за все, цей хлопець буде не на рівні Конора. Навіть не близько».

Теж помітили, що Вайт говорив про Конора-топа в минулому часі? Ось це і має стати головною мотивацією для ірландця. Ще одна поразка поставить хрест на сподіваннях Макгрегора стати реальним претендентом на чемпіонський бій. Можна скільки завгодно завалювати організацію мільйонами від проданих трансляцій, але вона ніколи не дасть титульнику бійцю, який так довго не може видати переможну серію. Таке рішення просто дискредитує UFC. Серія хоча б із двох-трьох перемог (залежить від рівня опозиції), приправлена ​​ім’ям ірландця, дозволить організації і бійцю всерйоз говорити про поєдинок за пояс.

Зараз Конор має зробити низку важливих і продуманих кроків. Коли повернутись, у яку категорію і проти кого. Рішення щодо останнього пункту багато в чому дасть відповідь на питання про майбутнє Макгрегора. І тут є багато варіантів.

Потенційні суперники для повернення

У цьому списку могло б бути більше десяти прізвищ, але ми вкоротимо його до найімовірніших і найцікавіших варіантів. При цьому деякі з них можуть бути цікавішими, але менш ймовірними – і навпаки.

Тому і оцінимо ймовірність того чи іншого варіанту.

Майкл Чендлер (легка вага, №5)

Майкл викликав Конора на бій за кілька хвилин після того, як оформив шикарний нокаут Тоні Фергюсона у травні. Дивно, але ірландець того ж дня привітав Майкла з перемогою та ввічливо відповів, що теж хотів би зустрітися з ним. Щоправда, додав слова «на певному етапі кар’єри», залишивши собі простір для маневру.

Цей бій може відбутися у напівсередній вазі, незважаючи на те, що і Конор, і Чендлер – у рейтингу легковаговиків. Додає ймовірності бажання Дейни Вайта організувати це протистояння: «Мені дуже подобається ідея організації такого бою. Особливо після останнього поєдинку Майкла. Конор посідає восьме місце у рейтингу, Чендлер – п’яте. Це має сенс». Далі все залежить від рішення Макгрегора.

З одного боку – Чендлер далеко не робот, пропускає досить часто, в UFC тільки Хукер поки що не змушував його похитуватися в октагоні. З іншого боку – сам може прикластися так, що нокаут від Пор’є здасться Конору квіточками. Макгрегор і Чендлер точно влаштують рубку, яка стане класикою, але все ж таки це великий ризик для ірландця. Чи наважиться?

Шанс, що бій відбудеться: 6/10

Яскравість івента: 9/10

Хорхе Масвідаль (напівсередня вага, №8)

Видовищний боєць із не найкрасивішим рекордом (35-16), що йде на серії із трьох поразок. Незважаючи на це, Хорхе вважається одним із найвідоміших та найхайповіших бійців у своїй вазі. Якщо Конор хоче не просто мати непогані шанси на перемогу, а й влаштувати шоу з трештоком на прес-конференціях, то Масвідаль є ідеальним варіантом.

Кілька тижнів тому сам Хорхе кинув виклик ірландцю, назвавши того «фальшивкою» і звинувативши у вживанні стероїдів. Конор відповів: «У цього парубка мозок, як у голуба». Масвідаль заявив, що Макгрегор злякався, а потім сказав, що взагалі-то хоче битися з Гілбертом Бернсом. Але це ні про що не говорить, якщо Конор захоче побитися, найімовірніше, промоушен знайде спосіб домовитися з Хорхе.

На заваді може стати лише той факт, що зараз Масвідаль перебуває під слідством через напад на Колбі Ковінгтона. У серпні на Хорхе чекає судове засідання, на якому вирішиться подальша доля бійця. Серед варіантів покарання навіть тюремний термін, хоч у це й не дуже віриться. Тим не менш, що-небудь планувати з суперником, який хоч на відсоток має шанс потрапити за ґрати, – така собі ідея.

Шанс, що бій відбудеться: 5/10

Яскравість івента: 8/10

Нейт Діас (напівсередня вага, поза топ-15)

Їх протистояння просто зобов’язане завершитися трилогією. У 2016-му вони влаштували два бої, які вже увійшли до історії UFC. Спочатку Нейт задушив ірландця, який на той момент йшов із рекордом 7-0 у промоушені. А через п’ять місяців Конор взяв реванш, перемігши рішенням двох із трьох суддів. Потім було шість років заочних перепалок між бійцями та надії вболівальників на третій бій.

У Діаса залишився один бій за контрактом з організацією, він хоче скоріше звалити. Здається, що немає кращого варіанта ніж піти, поставивши крапку в протистоянні з головним суперником у кар’єрі. Проте сам Нейт не має бажання виходити саме проти ірландця. Чимаєв, Мавідаль, Перейра, Чендлер також не проти стати суперниками колись топового бійця. Макгрегор лише «один із» у цьому списку. У квітні Діас взагалі сказав: «Не битимуся з Конором, тому що він відстій». Ось так.

Для ірландця ж це буде, мабуть, найкращий варіант – непогані шанси на перемогу і великий чек за бій. Інше питання, що у плані спортивної складової потенційна перемога над Діасом майже нічого не важить. Та й самого Нейта доведеться повмовляти. Далеко не факт, що врешті-решт це вийде.

Шанс, що бій відбудеться: 5/10

Яскравість івента: 6/10

Тоні Фергюсон (легка вага, №9)

Складно повірити, але й це протистояння може відбутися саме у напівсередній вазі, а не у легкій. Ель-Кукуй не був у ньому з 2011 року, коли виступав ще в PureCombat, але після поразки від Чендлера у травні заявив: «Був би не проти повернутися до напівсередньої. Я просто ненавиджу бути таким худим. У легкій вазі виглядаю як дрібна сука, мені це не подобається».

Тоні йде на серії поразок, вона неприємно вражає – вже чотири поспіль. Колись два топових та іменитих бійці можуть влаштувати шикарне видовище з непередбачуваним фіналом. Обом не можна програвати – через вік та невдачі в останніх боях. Як і у випадку з Діасом, Фергюсон може стати для ірландця чудовим варіантом для повернення (шанси на перемогу + гроші).

З Тоні ще й домовитись, здається, буде набагато простіше. Під час їхньої нещодавньої твіттер-перепалки той назвав Макгрегора «золотим лепреконом» і додав, що вже йде за ним.

Шанс, що бій відбудеться: 7/10

Яскравість івента: 10/10

Хтось із топів

І насамкінець – про надхайпові, але дуже малоймовірні варіанти. Наприклад, Конору стало начхати на рекорд та амбіції, він хоче скосити якомога більше грошей перед завершенням кар’єри. Все може статися.

Чарльз Олівейра. Бразилець сам викликав Макгрегора після перемоги над Гейджі. Чарльз розуміє, що зараз на піку кар’єри, тому готовий піти навіть на таке протистояння. Конор відповів йому, що не проти колись побитися, але зараз йому подобається бути «схожим на холодильник» (не хоче скидати вагу). Зараз неможливо навіть уявити, за рахунок чого ірландець може перемогти першого номера легкої ваги.

Дастін Пор’є. Їхня трилогія, здавалося, завершилася. Але не такою жирною точкою, як хотілося б. Дастін веде 2-1, хоча друга перемога була здобута через перелом ноги у Конора. Такий аргумент у прихильників проведення їхнього четвертого бою. Але Пор’є вже багато разів казав, що їхня історія закінчена, він сильніший. І якщо дивитися на 12 спільних хвилин у октагоні у 2021-му, то не можна не погодитися з Дастіном.

Джастін Гейджи. Американцю 33, він уже двічі програвав бої за титул, тому хоче встигнути завоювати ще мінімум одну спробу поборотися за пояс. Поєдинок з ірландцем, який програв три з чотирьох останніх боїв і який йде в середині рейтингу, ніяк не наблизять Джастіна до мети. Хоча це була б гарна вивіска.

Камару Усман. Звучить смішно, але у квітні з’явилися чутки, що Леон Едвардс поступиться Конору правом бою з Камару за грошову компенсацію. Але бій Леона з Усманом днями вже затвердили – відбудеться наприкінці серпня, на UFC 278. Хоча й Макгрегор не самогубець, щоб зараз (або у найближчі роки) виходити проти першого номера P4P.

Колбі Ковінгтон. Теж непогана вивіска, але дуже мало шансів на успіх для ірландця.

Шанс, що бій відбудеться: 1/10

Яскравість івента: 8/10

У найпопулярнішому дивізіоні UFC гаряче: вакантний пояс, купа зірок, топи викликають Конора

Фото: Jason Silva/ZUMAPRESS; twitter UFC; інстаграм Конора Макгрегора