Реклама 18+
Блог Баскетбольный дайджест

Гадание на кофейной гуще. Игра в «А что, если бы?» по Биллу Симмонсу. Часть третья

head

Автор: Билл Симмонс

Оригинал: Глава «Игра в «А что, если бы?» из «Книги баскетбола» (переиздание 2010-го года). Перевод выполнен не для коммерческого использования.

Часть первая

Часть вторая

14. А что, если бы «Орландо» сохранили права на Криса Уэббера?

Помните, как вопреки вероятности 1 к 66 «Мэджик» выиграли лотерею в 1993-м, получив возможность выбирать первыми второй год подряд и ознаменовав тем самым невероятнейшую полосу удачи в истории НБА?

Так как Уэббер был идеальным дополнением к Шаку (пасующий «большой», умеющий играть в хай-посте, собирать подборы, бегать в отрыв и защищать «краску»), мы провели следующие несколько недель, раздумывая сможет ли кто-либо оказать сопротивлению Шаку, Уэбберу, Нику Андерсону, Деннису Скотту и Бог знает еще кому в следующие десять лет. Однако у генерального менеджера «Орландо» Пэта Уилльямса было другое мнение: он был просто потрясен преддрафтовым просмотром Пенни Хардуэя и впоследствии публично заявил, что никогда не видел того, что продемонстрировал Пенни. Мы с моим приятелем Джеком годами шутили об этом просмотре. Ничто не могло заставить руководство «Орландо» отказаться от дуэта Шак-Уэббер, если только Пенни не попадал броски с центра площадки, ступая по осколкам стекла и размахивая своими причиндалами как лассо.

В общем, в день драфта Уилльямс шокировал всех, отправив первый пик в «Голден Стэйт» в обмен на третий пик и пики первого раунда драфта-1996, -1998 и -2000. Этот обмен чуть было не спровоцировал гражданские беспорядки в Орландо. Ни один подобный обмен в истории НБА не получал столько внимания со стороны общественности и не провоцировал столько вопросов на тему «А что, если бы?».

Уэббер постоянно спорил с Доном Нельсоном в свой первый год в лиге (Нелли хотел заигрывать новичка на позиции центрового, Крис хотел играть тяжелого форварда), в котором «Уорриорз» добыли 50 побед. В следующем сезоне Тим Хардуэй вернулся после тяжелой травмы, дополнив костяк команды в лице Спрюэлла (первая символическая сборная НБА-1994), Криса Маллина (только-только прошедшего яркий пик своей карьеры), Эйвери Джонсона и Криса Гатлинга. Довольно добротный состав, вы не находите? Однако Уэбберу было наплевать; в его контракте был пункт, позволяющий ему покинуть команду, и он хотел им воспользоваться. «Голден Стэйт» пришлось отправить его в «Вашингтон» в обмен на Тома Гуглиотту и три пика первого раунда, что в итоге печально повлияло на карьеру Си-Уэбба. В то же время Пенни оправдал ожидания, вытащив на пару с Шаком «Орландо» в Финал-1995 и сходу очутившись в первой символической сборной НБА. А затем последовали разногласия с Шаком, побег последнего в ЭлЭй, превращение Пенни из плеймейкера в эгоистичного скорера и травма колена в Аризоне. Конец истории.

Так как бы развивались события, оставь «Орландо» права на Уэббера у себя?

Ушел ли бы Шак из команды в 1996-м? Кто знает. Сумел ли бы Уэббер стать этаким Робином при Шаке-Бэтмэне? Думаю, да. За кем бы охотились «Мэджик» с их местом в платежке в 1994-м вместо Хораса Гранта? Думаю, за Детлефом Шремпфом и Стивом Керром. Смогли ли бы они выйти в Финал-1995 с Шаком, Уэббером, Скоттом, Андерсоном, Брайаном Шоу и двумя свободными агентами? Думаю, да. Было ли бы у них больше шансов в таком составе против «Рокетс» Оладжувона? Наверняка. Что касается Пенни, то он бы забрал себе игровое время травмированного однофамильца Тима в «Уорриорз», нашел бы себя в сумасшедшем нападении Нельсона и, возможно, стал бы кандидатом на введение в Зал Славы. Не забывайте, что Си-Уэбб и Пенни входят в число сорока самых больших талантов, нереализованных по различным причинам. Если бы тот обмен никогда не состоялся, возможно, один из них (или сразу оба) раскрыли бы свой богатый потенциал до конца.

demon

13. А что, если бы агент Энтони Картера не напортачил?

Уже забытый всеми случай, когда агент Энтони Картера Билл Даффи забыл отправить «Майами» факс с извещением о том, что Картер воспользуется опцией игрока на сезон-2003/04 (4,1 миллиона). Бедняга Картер в итоге был вынужден подписать двухгодичное соглашение с «Сан-Антонио» на полтора миллиона, а агентство Билла Даффи выплатило ему причитавшиеся от сделки с «Майами» дополнительные 2,6 миллиона. Этот случай входит в мою десятку заговоров в истории НБА, которые невозможно доказать – уверен, что «Майами» заплатило Даффи за его «забывчивость».

Картер неожиданно для себя оказался свободным агентом, а у «Хит» внезапно появилось достаточно места в платежке, дабы предложить 60 миллионов за шесть лет Ламару Одому. Год спустя они отправили Одома, Кэрона Батлера, Брайана Гранта и пик первого раунда драфта-2006 в ЭлЭй в обмен на Шака. Во-первых, «Майами» ни за что не выиграли бы титул в 2006-м без Шака в составе. Во-вторых, если бы Даффи не «забыл» отправить тот факс, то Шаку пришлось бы отправиться в другую команду. У него, по сути, не было выбора – при подписании нового контракта Кобе было обещано, что О’Нила обменяют незамедлительно. И не спрашивайте меня, откуда я это знаю. Скажу лишь, что я как-то общался с очевидцем тех событий.

Так вот, смог ли бы «Даллас» перехватить Шака, предложив «Лейкерс» Майкла Финли, Девина Харриса, истекающий контракт Алана Хендерсона и пик первого раунда? Или «Денвер» предложил бы Маркуса Кэмби, Нене и Ленарда? «Буллс» также могли предложить истекающие контракты Эдди Карри, Антонио Дэвиса и пик первого раунда. Мне кажется, что у «Далласа» было больше шансов. Таким образом, им бы не пришлось выбрасывать деньги на Дампьера, они бы получили Шака и оставили у себя Новицки, Ховарда, Стэкхауза и Терри. О скольких потенциальных титулах идет речь – двух? Трех? Летом 2009-го я написал по этому поводу Марку Кьюбану и получил в ответ «Не знаю, удалось ли бы нам получить Шака, но знаю, что он был не против приехать к нам».

Понимаете, что это значит? Если бы нам пришлось составить список людей, ответственных за то, что мрачный Дэвид Стерн пока еще не вручил сияющему Кьюбану трофей Лэрри О’Брайена, то в него вошли бы Дуэйн Уэйд, Беннетт Сальваторе, Дон Нельсон, Билл Даффи и Айзейя Томас (который по глупости своей взял на себя контракт Пенни вместе с Марбери, позволив «Финиксу» использовать освободившееся место в платежке на Стива Нэша).

Кстати, если уж мы вспомнили Айзейю, то что…

12. ...если бы «Никс» никогда не наняли его в качестве руководителя?

Представьте себе нашу собственную версию рекламы «НБА: Где Случается Невероятное» [NBA: Where Amazing Happens], которую мы назовем «Где Случается Айзейя». Сделайте погромче эту надоедливую музыку, которая не давала мне спать по ходу сезона-2007/08.

Изображение: «Санс» -2005, празднующие победу в матче плэйофф.

Название: Где Случается «Финикс», отдающий контракты Пенни и Марбери какому-то глупцу и превращающийся в контендера».

Изображение: «Буллс»-2007, празднующие победу в матче плей-офф.

Название: Где Случается «Чикаго», отдающий контракт Эдди Карри и его гигантскую задницу в обмен на два лотерейных пика и огромное место в платежке».

Изображение: «Рэпторс»-2007, празднующие победу в матче плей-офф.

Название: Где Случается «Торонто», отдающий какому-то глупцу контракт Джалена Роуза и начинающий процесс перестройки».

Изображение: «Сперс»-2005, празднующие победу в Финале.

Название: Где Случается «Сан-Антонио», сбывающий контракт Малика Роуза в обмен на центрового с недорогим контрактом, который помогает команде добраться до титула».

Изображение: Стив Фрэнсис сидит на скамейке «Никс» с мрачным выражением лица.

Название: Где Случается «Орландо», избавляющийся от ужасного контракта Стива Фрэнсиса и получающий 15 миллионов свободного места в платежке».

Изображение: «Портленд»-2008, празднующий победу в матче.

Название: Где Случается «Трейл Блейзерс», превращающиеся в одну из самых привлекательных для фанатов команд НБА, потому что какой-то идиот захотел взять к себе Зака Рэндолфа».

Изображение: Ануша Браун Сэндерс (работница офиса «Никс», которая обвинила Айзейю в сексуальных домогательствах; Томас мог договориться и вне суда, но не сумел провернуть даже это), празднующая победу в суде.

Название: Где Случается «Штраф в 11 миллионов за обвинение в сексуальном домогательстве».

Изображение: Белый фургон.

Название: Где Случается «Вечеринка в фургоне». В ходе судебных разбирательств по делу Сэндерс выяснилось, что Стэфон Марбери занимался сексом с работницей «Мэдисон Сквер Гарден» Кейтлин Деккер в его белом фургоне. Газета «Daily News» опубликовала фотографию фургона на первой полосе, озаглавив ее «Вечеринка в фургоне». Мало того, что на меня буквально с неба свалилось достойное название для моей фэнтэзи-команды, так еще и награда Самому Опозоренному Отцу Года нашла своего обладателя, перейдя к отцу мисс Деккер.

Изображение: Карри и Рэндолф сидят на скамейке «Никс» и выглядят так, будто поджарили Нейта Робинсона и съели его под соусом.

Название: Где Случается «Фронкорт команды НБА, у обоих участников которого грудь третьего размера».

Изображение: полупустые трибуны «Мэдисон Сквер Гарден».

Название: Где Случается «60 лет традиций профессионального баскетбола смываются в унитаз».

Изображение: Айзейя сидит на скамейке «Никс» с опустошенным выражением лица, будто он планирует убить всех в раздевалке после матча.

Название: Где Случается Айзейя.

Вряд ли существует другой генеральный менеджер в истории НБА, чьи действия сказались на судьбе сразу семи разных команд. «Портленд», «Сан-Антонио», «Финикс», «Торонто», «Орландо», «Чикаго», «Нью-Йорк» – это же четверть всей лиги! По Айзейе скучают. Генеральные менеджеры других команд. Когда владелец «Никс» Джеймс Долан собрался снова нанять Айзейю в качестве консультанта в 2010-м, мой приятель, ярый фанат «Никс», спросил «Как думаешь, если выяснится, что Долан был невменяем, НБА компенсирует нам его действия парой дополнительных пиков?».

Он был абсолютно серьезен, задавая этот вопрос.

thomas

11. А что, если бы Морис Стоукс не вылетел из игры?

Помню – я обещал по возможности избегать вопросов, связанных с травмами, но фактически звезда «Роялз» получила травму не во время игры в баскетбол – у него приключился энцефалит. Бедняга Стоукс ударился головой об паркет в последней игре сезоне-1957/58 против «Миннеаполиса», той же ночью вылетел в Цинцинати, не прошел необходимого медицинского обследования в течение следующих трех дней, вылетел в Детройт на матч плей-офф, отыграл большую его часть, а затем развалился в самолете по пути домой. Неудачная комбинация факторов – отсутствие медицинского обследования, частые перелеты (противопоказанные при травмах головы), и тот факт, что Стоукс выложился в матче плей-офф, когда его организм боролся с такой серьезной травмой – привела к серьезному нарушению работы мозга, и Стоукс провел остаток своей короткой жизни в инвалидном кресле.

Насколько хорош был Стоукс? Он был назван Новичком Года в 1956-м и трижды участвовал в Матче всех звезд. Морис набирал в среднем 16,4 очка и 17,3 подбора в свои первые (и единственные) три сезона в НБА в качестве первого настоящего тяжелого форварда своего поколения; представьте себе более высокого Чарльза Баркли, шесть футов семь дюймов при весе в сто двадцать килограмм, который умел играть на подборе, таскать мяч через всю площадку и обладал частичкой арсенала Бейлора вблизи от кольца. Учитывая, что Оскар Робертсон должен был достаться «Роялз» в качестве территориального пика, можно смело предположить, что дуэт Стоукса и Оскара мог изменить судьбу пары Финалов в 1960-х. В перспективе НБА потеряла одну из самых харизматичных черных звезд 50-х и 60-х.

Единственная светлая сторона в этой печальной истории – это поступок Джека Тваймена. После того, как Стоукс оказался прикован к инвалидному креслу, Джек (которому на тот момент было всего 23) через суд получил опеку над партнером по команде, взял на себя заботу о Морисе и оплачивал его медицинские счета вплоть до смерти Стоукса в 1970-м в возрасте 36 лет. Учитывая расовые предрассудки (Морис был черным, Джек – белым) и социальный климат того времени, это, наверное, величайший ассист в истории профессионального спорта.

Спасибо, Джек.

[Последний параграф не упоминается в главе «Игра в «А что, если бы?» и лишь вскользь упоминается в разделе Пирамиды о Джеке Тваймене. Однако не разузнать конец этой истории и не опубликовать ее здесь было бы кощунством – примечание переводчика]

sad

Уилт Чемберлен, Морис Стоукс и Джек Тваймен

10. А что, если бы ЛеБрон достался не «Кливленду», а «Мемфису»?

Давайте вместе вернемся к лотерее драфта-2003.

Среди двух финалистов лотереи остались «Кливленд» и «Мемфис». Если бы «Мемфису» достался второй пик, им пришлось бы отдать его «Детройту», потому что в 1998-м они опрометчиво обменяли свой первый пик (который был защищен только в топ-один в 2003-м) на Отиса Торпа (!). Если бы «Мемфису» достался первый пик, то они бы оставили его себе и получили бы ЛеБрона. Этот момент походил на шоу «Сделка», когда в студии остается лишь два чемодана и у вас есть один шанс из двух выиграть 500 миллионов. Камера ESPN на секунду показала нам лицо Джерри Уэста, у которого в тот момент было такое же выражение, как и Форреста Гампа, впервые увидевшего грудь Дженни. Если бы Джерри вдруг упал замертво в этот момент, никто бы и глазом не моргнул. Мы знаем, как все сложилось в дальнейшем: «Кливленд» получил первый пик, «Мемфису» ничего не досталось, а убитый горем Уэст ушел в отставку и провел следующие несколько лет, играя в русскую рулетку в Юго-Восточной Азии, как Кристофер Уокен в «Охотнике на оленей» (прошу прощения, что использовал две подряд ссылки на фильмы, но ситуация требовала подобных мер).

Взгляните теперь на эффект домино, который мы бы свидетельствовали, достанься первый пик «Мемфису»:

  1. ЛеБрон присоединяется к многообещающей команде «Гриззлис» (Пау Газоль, Шейн Баттье, Майк Миллер), которая одержала 50 побед в сезоне 2003-04, несмотря на то, что ей достался хрен с маслом на драфте-2003. Этот вариант намного лучше игры в команде с разгильдяями Рики Дэвисом и Дариусом Майлзом в составе, вы не находите?
  2. Выбирая вторым, «Кливленд» возьмет Мело и начнет перестройку вокруг дуэта Мело-Бузер. Учитывая, что на предыдущем драфте генеральный менеджер «Денвера» Кики Вандевейе умудрился выбрал Николоса Цкитишвили вместо Амаре, то уверен, что он был бы достаточно глуп, дабы выбрать Миличича вместо Боша под третьим номером. Думаю, в остальном драфт прошел бы без изменений.
  3. Каковы шансы на то, что ЛеБрон решит остаться в Мемфисе по истечении своего контракта новичка? Меньше одного 1%. Это означает, что он становится свободным агентом после сезона-2006/07, заставив сразу несколько команд провести два предыдущих сезона в попытке найти для него достаточно места в своей платежке. Айзейя же наверняка не сумеет разгрузить ведомость «Никс», выбив свою команду из гонки за ЛеБроном и спровоцировав гражданские беспорядки на улицах Манхэттена. Уход ЛеБрона наверняка убил бы профессиональный баскетбол в Мемфисе, «Гриззлис» переехали бы в Англию и превратились бы в «Лондон Хулиганз». И каждый из чемпионских титулов с 2008 по 2022 поменял бы своего обладателя.

lbj

9. А что, если бы Ральф Сэмпсон вышел на драфт-1980?

В апреле 1980-го омоложенный состав «Селтикс» входил в плей-офф с 60 победами на счету в регулярном чемпионате и готовился к кровавой бане финала Восточной конференции против «Филадельфии». Тогда же «Селтикс» выиграли вбрасывание монеты, подарившее им право выбирать первыми на предстоящем драфте (благодаря обмену МакАду годом ранее).

Первогодка «Вирджинии» ростом семь футов четыре дюйма по имени Ральф Сэмпсон завершал сезон, в котором он выдавал 15 очков, 11 подборов и 5 блоков в среднем за матч. Его имя уже тогда упоминалось среди имен Уолтона, Карима и Уилта в качестве следующего игрока, который присоединится к НБА и уничтожит всех на своем пути. Оглядываясь назад, становится понятно, что парень по имени Ральф (!) ни за что бы не стал одним из лучших центровых в истории. Если бы он перешел в ислам и стал бы Рахимом Сэмпсоном, тогда он был бы обречен на величие. Взгляните на имена великих игроков, они так и просятся в название качественного спортивного фильма: Майкл Джордан, Билл Рассел, Мэджик Джонсон, Лэрри Берд, Джерри Уэст, Мозес Мэлоун. Никто не захочет использовать в названии фильма имена Ральфа Сэмпсона или Дарко Миличича, если только это не комедия.

Однако мы отвлеклись. «Кельты» начали потихоньку подкатывать к Сэмпсону. Присоединяйся к нам. Ты сможешь сходу начать бороться за титул с Бердом, Коуэнсом, Максвэллом и Арчибальдом в составе величайшего франчайза в истории. На пару с Бердом ты мог бы властвовать над лигой в течение целого десятилетия. А когда Сэмпсон неожиданно отверг их предложение, они привели в действие «план Б»: обменяли первый и тринадцатый пик на Роберта Пэриша и третий пик (Кевин МакХэйл), и забрали себе три чемпионства в следующие шесть лет.

Завоевали ли бы они эти чемпионства с Сэмпсоном в составе? Зависит от того, как бы он развивался, пропусти он три последних года в колледже (учитывая, что там он играл со слабыми партнерами и постоянно боролся с тактикой оппонентов, призванной остановить его трипл-тимами) и окажись он сразу в пламени борьбы за титул на самом высоком уровне. В 1980-м Ауэрбах верил, что у Сэмпсона достаточно атлетизма и инстинктов для того, чтобы стать следующим Биллом Расселлом. Я же всегда считал Ральфа этакой копией Карима без скай-хука: те же физические параметры, так же хорош (но отнюдь не велик) в качестве подбирающего и блокирующего, но из-за своих размеров и скорости превосходящий любого соперника. Три дополнительных года в колледже ограничили потенциал Сэмпсона. Он так и не развил какой-нибудь особый смертельный бросок (как скай-хук Карима или бросок с отклонением Дирка), но поверил во всю эту чушь типа «Сэмпсон – это разыгрывающий в теле центрового», и начал пытаться руководить быстрыми отрывами, словно квазимутант. Добавьте сюда первый год Ральфа в НБА в составе отвратительных «Рокетс», и выходит уже четыре потерянных года.

А теперь представьте, если бы Ральф учился всему в «Бостоне» – улучшал свои навыки в персональной опеке/игре на подборе/умении блокировать броски, каждый год играл под огромным давлением в плэйофф и получал пас на открытый бросок от Лэрри с 1980-го по 1984-й. Это была бы самая удобная ситуация для развития центрового-франчайза в истории лиги. Был ли бы он лучше, чем дуэт Пэриша и МакХэйла? Зависит от того, насколько вы доверяете мнению Ауэрбаха по поводу «следующего Расселла». Когда Ральф отверг предложение «кельтов», Рэд публично заявил: «Люди, которые посоветовали Сэмпсону продолжить обучение в колледже, отныне не смогут спать спокойно. Они отнимают у него возможность развивать свой потенциал, который он уже не вернет. Если бы он был интеллектуальным гением, тогда его желание продолжить обучение было бы понятно, но в его случае это глупо».

Учитывая, что Сэмпсон отыграл всего четыре здоровых сезона в НБА и объявил себя банкротом, возможно, Рэд знал, о чем он говорит. Правильно ли он оценил непосредственно баскетбольные таланты Ральфа – уже другой вопрос. Решение Сэмпсона остаться в университете приводит нас к вопросу…

8. А что, если бы «Рокетс»-1986 не развалились на части?

«Лейкерс» Мэджика стали Командой Десятилетия благодаря вопросу №2 из нашего списка (потерпите, мы скоро до него доберемся), а также благодаря непостижимому, беспрецедентному, неприличному, не- (вставьте сюда любое прилагательное с негативным оттенком) коллапсу многообещающей команды Сэмпсона и Оладжувона.

Люди всегда сожалеют о трагическом падении Тайсона, Лэна Байаса и множества других личностей/коллективов/групп, но никто не включает в этот лист команду, которую Пэт Райли когда-то назвал «Командой Будущего». Ради оправдания доминирования «Лейкерс» в 80-е их проигрыш «Рокетс» в 1986-м всегда преподносят как случайность. За пятьдесят месяцев с апреля 1985-го по июнь 1989-го мы успели сменить президента, увидеть, как Рокки в одиночку положил конец холодной войне, проникнуться ужасом перед кокаином и незащищенным сексом, разучиться создавать хорошую музыку, сделать из бывшего австрийского бодибилдера самую востребованную звезду Голливуда, научиться раскручивать темнокожих атлетов, увидеть, как Эдди Мерфи медленно теряет свое чувство юмора, и как Майкл Джексон превращается из величайшей звезды в истории поп-музыки в странноватого чудака и извращенца, создать условия для превращения Джея Лено и Джерри Сейнфилда в богатейших комедиантов в истории, а «Лейкерс» за это время успели проиграть всего одну (!) серию плей-офф. И проиграна она была «Хьюстону», который испарился так же быстро, как и появился на сцене НБА. Действительно смахивает на случайность, не правда ли?

«Рокетс» проиграли первый матч той серии, а затем взяли четыре победы подряд, закрыв серию в «Форуме» при том, что Хакима выкинули из игры за шесть минут до конца за драку с Митчем Капчаком. Серия завершилась сумасшедшим баззер-битером Сэмпсона, невероятность которого подчеркивается тем, как Майкл Купер в отчаянии упал на пол. То был второй величайший баззер-битер в истории после броска Джерри Уэста с центра площадки в Финале-1970. Как часто судьба серии плей-офф решается при помощи броска на последней секунде с разворотом в воздухе, который наспех придумывают во время тайм-аута?

Если вы пересмотрите ту серию, вы поймете, что «Хьюстон» был худшим возможным соперником для «Лос-Анджелеса», чьим слабым местом была борьба за подбор и защита против элитных игроков в лоу-посте. Дуэт Хакима и Сэмпсона был настоящим криптонитом для «озерников». Было весьма интересно наблюдать за тем, как Карим пытается (я повторюсь – пытается) обороняться против невероятно быстрого Хакима; у мистера Нытика не было ни единого шанса в этом противостоянии. Когда же Райли бросил Карима на Ральфа, тот просто стал уводить оппонента подальше от кольца, лишая «Лейкерс» единственного шанса на подборы и блоки и проходя Карима на дриблинге. Ну а значительно уступающим Хакиму в атлетизме и размерах Эй Си Грину, Капчаку и Уорти приходилось из кожи вон лезть, дабы сдерживать его в лоу-посте. Добавьте сюда докучливого разыгрывающего Джона Лукаса (который за два месяца до плей-офф того года лечился от наркотической зависимости) и атлетичных парней на периметре (Роберт Рейд, Льюис Ллойд, Родни МакКрей), и становится ясно, что этот состав «Рокетс» был создан для того, чтобы раскатывать «Лейкерс» 80-х.

Ральф и Хаким были первыми пиками двух шедших друг за другом драфтов и наряду с дуэтом Пэриша и МакХэйла из «Бостона» так сильно заставляли паниковать оппонентов, что каждая команда середины 80-х помешалась на добавлении размера в «краске». Это привело к вопросу №1 из нашего списка (держитесь!), выбору Джо Клэйна и Джо Кончака раньше Карла Мэлоуна, попыткам лотерейных команд превратить неудачников Криса Уошборна и Уильяма Бедфорда в адекватных «больших», и множеству других последствий. Абсолютно неожиданно «Лейкерс» превратились в маленькую команду, запертую в лиге великанов. Учитывая, что статистика Карима по подборам и блокам стремительно падала с каждым годом и то, как «Хьюстон» проехался по «озерникам», всем стало казаться, что эра Мэджика и «ЭлЭй» уже в прошлом. Кто же знал, что пик тех «Рокетс» пришелся как раз на четыре победы в серии с «Лейкерс»?

В следующем сезоне «Рокетс» начали страдать от «Disease of More» (Хаким и Ральф требовали новых контрактов), отдали Лукаса в «Милуоки» (ему требовалась новая мотивация) и потеряли Ллойда и Митчелла Уиггинса из-за дисквалификации за употребление кокаина (таким образом, все три гарда «Рокетс» вышли из игры еще до наступления перерыва на Уикенд всех звезд). Одновременно с этим начались последствия страшного падения Сэмпсона в «Гардене» в 1986-м: серьезно повредив спину и бедро, Ральф поменял манеру бега, дабы снять с них вес, но лишь дополнительно травмировал колени. «Голден Стэйт» забрал его по ходу сезона-1987/88 в обмен на (задержите дыхание) Джо Бэрри Кэрролла и Слипи Флойда. Вот вам и «Команда Будущего», которая была разрушена одним падением на паркет и парой случаев употребления наркотиков.

Дабы объяснить вам всю глубину эффекта от развала «Рокетс», приведу следующую аналогию. Представьте, что «Пистонс» развалились после плэйофф-1986 из-за травмы колена у Айзейи и пинка под зад Деннису Родману, Винни Джонсону и Джону Салли со стороны лиги за употребление кокаина. Что произойдет с Восточной конференцией в таком случае? «Селтикс» сыграют в еще как минимум двух Финалах (1987-й и 1988-й) и, возможно, добудут победу в одном из них, потому что им бы не пришлось больше тратить все свои силы на изматывающую борьбу с «Детройтом». Возможно, у Джордана было бы восемь титулов вместо шести. Может быть, Доминику удалось бы вывести «Хоукс» в Финал хотя бы раз. Возможно, «Блейзерс» получили бы титул в 1990-м и карьера Клайда сложилась бы абсолютно в другом ключе.

Тот факт, что баскетбольные боги решили убрать тех «Рокетс» со сцены НБА, играет для истории «Лейкерс» почти такую же роль, как и получение первого пика драфта-1979 от «Нового Орлеана». Мы бы помнили карьеру Хакима абсолютно по-другому, если бы он провел вторую половину 80-х, раскатывая Карима по паркету в плэйофф. Что, если бы он выиграл пять титулов вместо двух и опередил Карима в борьбе за звание второго величайшего центрового в истории? Мне кажется, что «Лейкерс» следует вывести из обращения номер наркоторговца, который снабжал игроков «Хьюстона», а так же игрока «Селтикс», который спровоцировал падение Сэмпсона на паркет «Гардена» в 1986-м.

Двадцать лет спустя вышла статья Фрэн Блайнбэри для «Houston Chronicle» под названием «Потерянная династия», которая включала в себя следующую цитату Джона Лукаса: «Когда я гуляю по Хьюстону и слышу, как люди с гордостью обсуждают чемпионство 1994-го и 1995-го, я лишь качаю головой. Люди либо забыли лучшую команду «Рокетс» в истории, либо просто ее не видели. Но я-то знаю, ибо я был частью той команды, и я был одним из тех, кто ее развалил. Большинство команд, в которых подбирается подобный состав, получают от шести до десяти лет на завоевание чемпионства. Мы не знали тогда, что наша дверь к успеху уже была перед нами, и что она так быстро захлопнется».

Позвольте мне последнее замечание, касающееся Ральфа Сэмпсона. Только семнадцать новичков за последние пятьдесят лет в истории НБА считались игроками со стопроцентным потенциалом франчайза: Элджин, Уилт, Оскар, Карим, Маравич, Уолтон, Берд, Мэджик, Сэмпсон, Хаким, Джордан, Юинг, Робинсон, Шак, Уэббер, Данкан и ЛеБрон. Одиннадцать из них оказались в Топ-20 моей Пирамиды Славы. Из их числа только Сэмпсон и Уэббер не будут включены в Зал Славы. Из их числа только Уолтон и Сэмпсон не смогли провести больше четырех здоровых сезонов, хотя Уолтон успел стать MVP, чемпионом и MVP Финала, и элитным шестым в составе команды-иконы. Карьера Сэмпсона – это комбинация отсутствия удачи, неподходящей ситуации и немного завышенной оценки талантов самого игрока. Сэмпсон сгорел так же быстро, как и Бо Джексон или Дуайт Гуден, вот только его конец не сопровождался фанфарами и легендарными историями, которые подпитывали бы огонь его наследия в историческом плане. Он даже не вдохновил Голливуд на создание документального фильма «Что произошло с Ральфом Сэмпсоном?». Если нам и следует извлечь из всего этого урок, я пока не нашел, какой именно.

Однако уверен, что Мэджик, Карим и Райли с облегчением вытирают пот со лба всякий раз, как кто-то упоминает при них «Рокетс»-1986.

h1986

7. А что, если бы Джулиус Ирвинг играл в одной команде с Питом Маравичем?

Погодите, ведь он играл! Правда, всего две выставочные игры, но все же…

Перед сезоном-1972/73 Ирвинг подписал контракт с «Атлантой» и присоединился к НБА на два выставочных матча, прежде чем АБА юридически блокировала контракт и заставила Дока отыграть еще сезон в Вирджинии. Ошибкой Ирвинга было подписание контракта не с той командой – драфтовыми правами на Дока обладал «Милуоки», но «Хоукс» решили показать «Бакс» нос и подписали Дока, спровоцировав судебные иски сразу от двух организаций. Так всё и тянулось целый год, пока владелец «Нетс» Рой Боу не заплатил «Хоукс» и «Сквайрс» и не привез Дока в Нью-Йорк. Четыре замечания по этому поводу:

  1. Три последних сезона существования АБА без Джулиуса Ирвинга можно охарактеризовать одним лишь словом – катастрофа.
  2. Угадайте какие сезоны были самыми скучными в истории НБА за последние пятьдесят пять лет ? Правильно, сезоны-1973/74, 1974/75 и 1975/76. Помощь Дока была просто жизненно необходима.
  3. Если бы Док проигнорировал предложение «Атланты» и легально присоединился к «Милуоки», то Джулиус и Карим могли бы быть партнерами. Добавьте сюда стареющего Оскара и Бобби Дандриджа. Как только Док приспособился к НБА, «Бакс»-1974 могли бы выиграть больше 70 матчей в слабой лиге. Признайтесь – вам нравится наша игра в «А что, если бы?».
  4. Если бы затея с «Атлантой» увенчалась успехом, то Док присоединился бы к команде, одержавшей 46 побед с Маравичем, Лу Хадсоном и Уолтом Беллами в составе. Представьте молодого Дока и молодого Пита, играющих вместе! Мне кажется, что пилот только что выключил табло «Никаких неправдоподобных аллей-упов». Дуэт Дока и Пита украсил бы YouTube, трансформировал бы карьеру Маравича и превратил бы «Атланту» в самую привлекательную команду НБА в плане маркетинга. АБА развалилась бы в течение двух лет и никогда бы не слилась с НБА. Учитывая, что у НБА был контракт с телевидением на трансляцию матчей, вместо устных рассказов о подвигах Дока в АБА у нас были бы записи его игры на пике карьеры. Будь все проклято!

dj

6. А что, если бы «Новый Орлеан» сохранил права на Мозеса Мэлоуна?

Вы наверняка ожидали увидеть «А что, если бы «Портленд» не обменял Мозеса Мэлоуна в 1977-м?». Но это было бы слишком просто.

История, которая повлияла на судьбы шести франчайзов, шести чемпионских титулов и шести титулов MVP, а также лишила нас потенциально Величайшей Команды в Истории и задала тон трем десятилетиям бесполезного существования «Клипперс», началась в декабре 1975-го. Ожидая скорого слияния лиг, НБА провела дополнительный драфт для свежих выпускников учебных заведений, которые подписали контракты с командами АБА, но которые не принадлежали ни к одному из драфт-классов НБА. Одному Богу известно, по каким правилам проводился этот драфт, но только пять игроков были задрафтованы (Мозес, Марк Олбердинг, Мел Бэннет, Чарльз Джордан и Скип Уайз) и выбор двоих из них стоил их командам права на первый пик драфта-1977 («Новый Орлеан» с Мозесом и «Лос-Анджелес» с Олбердингом). Однако следующим летом «Джаз» решили вернуть себе права на тот самый пик вместо сохранения прав на Мозеса. Мэлоуна отправили на драфт распределения, оценив его в 350 тысяч долларов.

Я просто восхищаюсь тем, как работала НБА в середине 70-х. Учитывая, как небрежно действовала бюрократия подобных организаций той эпохи, представьте себе следующую ситуацию: руководство «Джаз» позвонило в офис Лэрри О’Брайана, секретарша ответила, что у него звонок по другой линии, и спросила, не хотят ли представители «Нового Орлеана» оставить сообщение. Те объяснили, что не хотят иметь с Мэлоуном дела и хотят вернуть свой первый пик драфта-1977. Секретарша заглянула в офис комиссионера, и тот просто отмахнулся от нее со словами «Ладно-ладно, скажи им, что я согласен», а затем вернулся к прерванному разговору по телефону.

Вы наверняка задаетесь вопросом «Погодите-ка, Мозесу было всего 21. Почему «Джаз» решили отдать права на него? Неужели он не был лучше, чем гипотетические права на первый пик драфта-1977?». «Джаз» могли и не понимать, насколько хорош был Мозес, так как он сломал ногу в предыдущем сезоне и отыграл лишь 43 матча, набирая в среднем 14 очков и 10 подборов. Однако причина менее адекватна. «Джаз» хотели получить Гейла Гудрича и нуждались в пике драфта-1977 в качестве актива при обмене Гудрича из «ЭлЭй». Как можно объяснить подобный идиотизм? «Давайте объединим в составе 28-летнего атакующего защитника, который не играет в защите, вместе с 33-летним атакующим защитником, который не играет в защите; мы станем набирать больше очков, и фанатам это понравится»? Как бы смешно это не звучало, именно такая логика царствовала в НБА той эпохи.

Вот что Джерри Кирсенбаум написал в своей колонке для «Sports Illustrated» об этом обмене: «Новый Орлеан» подписал Гейла Гудрича с благословления тренера Бутча ван Бреда Колффа, который два года тренировал Гудрича в свою бытность тренером «Лейкерс» в конце 60-х. Ван Бреда Колфф считает, что Гудрич находится в хорошей форме для своих лет». Дамы и господа, прошу любить и жаловать – типичная команда НБА той эпохи! Какая разница, что Гудричу 33, и он уже отыграл 11 сезонов в НБА? Он в хорошей форме для своих лет! Кто не захочет рискнуть? И вы еще удивляетесь как Рэд Ауэрбах умудрялся доминировать в НБА в течении тридцати лет; возможно, он просто был единственным генеральным менеджером с IQ выше 100 и который не был постоянно в стельку пьян.

Гудрич после перехода в «Новый Орлеан» повредил ахиллово сухожилие, сыграл всего 27 матчей и ушел на покой через два года. Вот вам и «в хорошей форме для своих лет»! Также странно, что «Джаз» отказались от навыков Мэлоуна в качестве подбирающего, учитывая, что Рич Келли, Рон Бихэйген и Отто Мур были лучшими «большими» в их составе. Учтите, что талант Мозеса не был секретом – будучи самым желанным игроком для скаутов колледжей, Мозес стал первым в истории, прыгнувшим из-за школьной парты прямо в профессионалы в 1974-м. Однако «Джаз» было все равно; наверняка ван Бреда Колфф сказал что-то вроде «Да мне плевать, что он талантлив. Говорят, что он глуп как бревно. Я хочу Гудрича».

«Новый Орлеан» не только отказался от будущего трехкратного обладателя титула MVP, но вместе с ним отправил в «ЭлЭй» пики первого раунда драфта-1977, -1978 и -1979 и пик второго раунда драфта-1980 в обмен на Гудрича и пик драфта-1978. «Лейкерс» в итоге выбирали шестыми в 1977-м (Кенни Карр), восьмыми в 1978-м (отправили пик в «Бостон» в обмен на Чарли Скотта) и первыми в 1979-м (выбрав Сами-Знаете-Кого). Невероятно глупое решение переплатить за Гудрича на закате его карьеры стоило «Джаз» Мозеса и Мэджика. Знаю-знаю, «Новый Орлеан» не получил бы право выбирать первым в 1979-м, оставь они у себя Мозеса, но слова «Мозес и Мэджик» слишком соблазнительно звучат.

Погодите-ка, мы еще не закончили. «Портленд» выбрал Мозеса пятым на драфте распределения, но только в качестве актива, ибо не хотели платить 300 тысяч в год по его контракту. Мозес толком не показал себя на предсезонных сборах, потому что у «Портленда» была очень сложная и хитрая система нападения и придирчивый тренер, а Мэлоуна еще не тренировали на таком высоком уровне. К тому же «Портленд» был его уже третьей командой за три сезона, а его навыки были довольно сырыми (чисто природное умение бороться и толкаться под кольцом за подборы и отличная работа ног, вот и все). У Мозеса не было мотивации, учитывая то, что он лишь подменял Уолтона и Мориса Лукаса, и понимал, что его обменяют при первой же возможности. Однако в конце предсезонки Мозес разнес оппонентов в пух и прах во время одного из выставочных матчей, заставив тренерский штаб и игроков «Портленда» понять, каким одаренным парнем он был. Им было невдомек, что руководство уже обменяло Мэлоуна в «Буффало» на первый пик драфта-1978 и 232 тысячи долларов. Кстати, объясните мне, пожалуйста, каким образом они пришли к этой странной сумме. Кому-нибудь следует написать книгу, объясняющую все подобные странные решения, принятые в НБА в 70-х. Она была бы толщиной в тысячу с лишним страниц.

moses

Продолжение следует.

Автор

Комментарии

  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья
Реклама 18+
Реклама 18+