Блог Баскетбольный дайджест

Гадание на кофейной гуще. Игра в «А что, если бы?» по Биллу Симмонсу. Часть первая

head

Автор: Билл Симмонс

Оригинал: Глава «Игра в «А что, если бы?» из «Книги баскетбола» (переиздание 2010-го года). Перевод выполнен не для коммерческого использования.

Мы проводим огромное количество времени, играя в «А что, если бы?» сами с собой. А что, если бы я никогда не женился? А что, если бы я поступил в Гарвард вместо Йеля? А что, если бы я не вмазал своему боссу по морде? А что, если бы я не вложил все свои деньги в аферу Берни Мэдоффа? А что, если бы я не наткнулся на свою жену, изменяющую мне с нашим садовником? Вернуться в прошлое невозможно, и вы это прекрасно осознаете, но продолжаете мучить себя.

В моей жизни есть всего три вопроса в стиле «А что, если бы?», которые не основаны на моих отношениях с женщинами. Первый – а что, если бы я поступил в колледж на востоке или на западе страны? Этот вопрос будет преследовать меня до самой смерти. Я мог выбрать колледж в каком-нибудь теплом штате с сотней сексапильных девушек, но вместо этого я поступил в ирландскую католическую школу среди холмов Уорчестера. По той местности гуляли ветры с температурой в минус двадцать градусов, которые позволяли студенткам прятаться в тяжелых куртках и свитерах, из-за которых было невозможно угадать вес девушки, не ошибившись на пару десятков килограмм. Поступление в этот колледж было отличной идеей.

Второй вопрос – а что, если бы я не решил бросить работу в «Boston Herald» и не провел весь 1996 год, работая барменом? Тогда вы наверняка не читали бы эту книгу сейчас. Мне действительно нужно было перезарядить батарейки, бодрствовать до четырех утра по несколько дней подряд, встречаться с плохими женщинами, выкурить огромное количество травки и найти самого себя. Я до смерти нуждался во всем этом, и никто не изменит моего мнения по этому поводу.

И, наконец, третий вопрос – а что, если бы я решил написать эту книгу без употребления огромного количества алкоголя, кокаина, амфетамина, кофе и транквилизаторов для лошадей? Предпочитаю оставить вас в раздумье над этим вопросом.

Если мы собираемся сыграть в «А что, если бы?» в отношении НБА, то следует оговорить основные правила, как, например, не воспринимать всерьез вопросы, связанные с травмами, ибо это – всего лишь часть игры. «А что, если бы ноги Билла Уолтона не отказали?» звучит солидно только на бумаге, однако в реальности у Уоллтона не было и шанса долго продержаться на своих ломких конечностях. Он был обречен на подобный исход карьеры в такой же степени, в какой Курт Кобейн был обречен покончить жизнь самоубийством. Я также хочу избежать вопросов, в которых нет никакого здравого смысла, как, например, «А что, если бы Шак и Кобе смогли найти общий язык?» (оба обладали просто громадным эго и были обречены на столкновение характеров, ибо нельзя иметь в одной группе и Леннона, и МакКартни – два альфа-дога когда-нибудь сойдутся в схватке), или вопросов, связанных с ошибками на драфте, если только правильное решение не было абсолютно очевидным, но команда все равно умудрилась ошибиться. Я также не собираюсь отвечать на вопрос «А что, если бы Джордан не ушел из баскетбола на восемнадцать месяцев?», потому что теоретический ответ затрагивает слишком много сценариев и  похож на ответ на вопросы «А что, если бы Али не потерял четыре года своего пика?» и «А что, если бы Шон Кемп знал, как пользоваться презервативами?». К тому же Джордан ушёл не по своей воле, не так ли (задорно подмигиваю своим читателям)?

Все остальные вопросы принимаются к рассмотрению. Итак, перед вами лист из тридцати трех величайших вопросов в стиле «А что, если бы?».

big o

33. А что, если бы «Цинциннати Роялс»-1963 не перевели в Восточную конференцию после переезда «Уорриорз» в Сан-Франциско?

«Роялс»-1963 продлили серию против «Бостона» с семью будущими членами Зала Славы в составе до семи матчей, затем вышли на пик в течении следующих трех сезонов (выдав в них 55, 48 и 45 побед соответственно), однако так и не сподобились пройти «Селтикс» Расселла и «Сиксерс» Уилта в плэйофф. Если бы они играли на Западе, то наверняка пять раз подряд попали бы в Финал в период с 1963-го по 1967-й; ну или по крайней мере хотя бы раз там оказались в 1965-м, потому как Бэйлор пропустил плэйофф того года из-за травмы.

И знаете что? Невозможно оценить влияние такого, казалось бы, незначительного решения на карьеру Оскара Робертсона. Мы сейчас говорим о лучшим разыгрывающем в первые тридцать пять лет существования НБА и одном из десяти лучших игроков в истории, который так ни разу и не добрался до Финала потому, что его команду перевели в другую конференцию в самый неподходящий момент. Мы бы наверняка помнили Оскара другим, устраивай он шоу в Финале каждый год. А что, если бы Оскар сумел одолеть «Селтикс» в Финале? Стала бы его карьера развиваться также, как и карьера Джордана после завоевания первого титула, когда барьер был наконец покорен? Стал бы Оскар вторым лучшим игроком в истории вместо «одного из десяти»?

Вот что действительно сводит меня с ума: в 1962-м в лиге существовали четыре команды на Востоке («Бостон», «Нью-Йорк», «Филадельфия» и «Сиракьюз») и пять на Западе («Лос-Анджелес», «Сент Луис», «Чикаго», «Детройт» и «Цинциннати»). Когда «Уорриорз» переехали в Сан-Франциско, баланс между конференциями был нарушен, и одной из команд Запада пришлось переехать на Восток. «Роялс» были очевидным кандидатом на переезд, так как находились восточнее других команд. Я это прекрасно понимаю. Однако год спустя команду из Чикаго переместили в Балтимор, но при этом оставили в Западной конференции.

Окажите мне услугу – взгляните на карту. Прямо сейчас. Я подожду.

(Играю пальцами рук).

Отлично, вы вернулись, изучив карту. Какого черта? Как они могли оставить «Цинциннати» на Востоке, а «Балтимор» на Западе, если Балтимор расположен на тысячу миль ближе к восточному побережью? Неужели это казалось им логичным? Когда «Буллс» присоединились к лиге в 1967-м, их включили в состав Западной конференции, а «Балтимор» наконец переместили на Восток. Хотя я бы не удивился, если бы «Чикаго» включили в Восточную конференцию, а «Бостон» переместили бы на Запад!

Просто с точки зрения здравого смысла, не было ли для руководителей лиги выгодно облегчить путь Оскара в Финал? Эти идиоты лишили нас по крайней мере трех-четырех сражений между Оскаром и Уэстом в плэйофф, а также хотя бы одного Финала с участием «Бостона» и «Цинциннати». И всё потому, что у руководителей НБА было плохо с географией.

К слову, это было не самой большой географической ошибкой в исполнении баскетбольных функционеров. После объединения лиг «Денвер» и «Индиану» поместили в Западную конференцию, в то время как «Сан-Антонио» и «Нетс» присоединились к Востоку. В течении сезона 1976-77 «Хьюстон» и «Сан-Антонио» играли на Востоке, а «Милуоки», «Детройт», «Канзас-Сити» и «Индиана» играли на Западе. Вернитесь к карте, и если вы сможете объяснить мне смысл всего этого, я дам вам тысячу долларов.

32. А что, если бы «Никс» выбрали Рика Бэрри вместо Билла Брэдли в 1965-м?

Будучи ярким игроком в колледже и потенциальной приманкой для зрителей, Брэдли после окончания Принстона направился в Англию на учебу в Оксфорде по стипендии. Согласитесь, есть разница между ожиданием прихода в команду задрафтованного центрового-франчайза (Дэвида Робинсона) и медлительного легкого форварда, ведь так? Неясно, был ли Бэрри (будучи настоящей машиной по набору очков в Университете Майами) более очевидным выбором на драфте (скауты считали, что он был слишком худощав для игры на профессиональном уровне. Прошло столько лет, а скауты по-прежнему так же глупы); возможно, Брэдли был более известен и «Никс» действительно нуждались в приманке для зрителей, однако, по моему мнению, те два года ожидания нивелировали все преимущества наличия Брэдли в составе команды. Если бы «Никс» все же взяли Бэрри, возможно, они бы так и не завоевали чемпионство в 1970-м, но Бэрри так же вряд ли бы сунулся в АБА и не потерял бы три года своего пика на травмы и судебные тяжбы.

К вашему сведению, Бэрри был вторым лучшим пасующим форвардом в истории позади Лэрри-вы-знаете-кого. Если кто и мог прийтись ко двору в «Никс» той эпохи, так это именно Бэрри. Абсолютно очевидно, что события развивались бы по одному из двух следующих сценариев: Бэрри мог завершить карьеру в ранге одного из двенадцати лучших игроков в истории и иконы Нью-Йорка, или же его бы помнили как надоедливого козла, которого презирал каждый фанат и которого выкинули из команды за то, что он сверлил Уиллиса Рида глазами после каждого паса, который тот не сумел поймать. Одно из двух.

darko

31. А что, если бы «Детройт» взял Кармело вместо Дарко Миличича?

«Детройт» изначально охотился за Миличичем потому, что у них уже был многообещающий игрок на позиции легкого форварда (Тэйшоун Принс) и им требовался «большой» (ведь до прихода подаренного им Дэнни Эйнджом Рашида Уоллеса оставалось еще восемь месяцев). Как стало ясно в дальнейшем, они совершили ошибку, повлиявшую на ход истории франчайза, и подарившую нам богатую почву для спекуляций.

Как бы развивались события, окажись Мело в «Детройте»? «Пистонс» не взяли бы титул в 2004-м, потому что Энтони плохо повлиял бы на «химию» внутри команды и на уверенность Принса. Также не забывайте, что летом 2004-го Браун тренировал Кармело по ходу Олимпиады в Афинах, и они не сумели найти общий язык. Им было бы суждено столкнуться лбами в Детройте. Неужели вы не можете представить себе мрачного Кармело, посаженного в запас, и сконфуженного Бена Уоллеса, не знающего, следует ли ему поддержать одноклубника или согласиться с решением тренера?

А теперь взгляните на это в перспективе. Браун уходит в отставку. Мело или Принса обменяли бы. Связка из Биллапса, Хэмилтона и двух Уоллесов никогда бы не добралась до Финала. Дарко бы попал в низкопробную команду, где получил бы много игрового времени и сумел бы развиться до такой степени, что у меня уже не было бы оснований писать «NBA Entertainment следует создать документальный фильм, включающий в себя каждую минуту игрового времени, проведенную Дарко на площадке, когда исход игры уже был предрешен, а также включить в него лучшие тычки в грудь и махание полотенцем в исполнении Дарко». Так что выбор не того игрока позволил «Детройту» взять титул.

Что касается вопроса «А что, если бы «Пистонс» взяли Боша или Уэйда?», то отвечу – перед драфтом-2003 в топ-3 очевидных выборов входили ЛеБрон, Дарко и Мело, и руководство «Детройта» получило бы на орехи за выбор кого-то другого. Я недавно нашёл репортаж Чада Форда, который комментировал каждый из пиков драфта-2003. Вот вам набор его лучших фраз: «Дарко – особенный игрок», «Что выделяет Дарко – так это его жесткость при игре в «посте», «Карлос Дельфино напоминает мне Майкла Финли», «Мне кажется, что «Селтикс» ошиблись с выбором Кендрика Перкинса». Я обожаю копаться в архивах ESPN. Если только не натыкаюсь в них на собственные унизительно неточные прогнозы («Окафор будет лучше Ховарда», помните?). Так вот из того самого репортажа Форда становится ясно, что а) «Майами» удивили всех, потратив свой пятый пик на Уэйда, б) эксперты сомневались, сможет ли Бош набрать достаточно массы, дабы не превратиться во второго Кеона Кларка. Так что предполагать, что «Детройт» потратил бы свой второй пик на Уэйда или Боша глупо, если только «Пистонс» затем не собирались обменять их на кого-то, кто требовался именно им. Если же мы дистанцируемся от чемпионского титула того сезона, то выбор Дарко в одной группе с ЛеБроном, Уэйдом, Мело и Бошем похож на ситуацию, в которой вам протягивают пакет, где лежат чек на 100 миллионов, два чека на 10 миллионов, чек на миллион, и чек на 10 долларов, и просят вас вытянуть один наугад, и вы вытягиваете именно чек на десять долларов.  

nash

30. А что, если бы «Мэвс» переподписали Стива Нэша в 2004-м?

В тот момент я оправдывал решение «Далласа» отпустить Нэша, потому что а) он был не особо хорош в двух предыдущих розыгрышах плэйофф и б) 60 миллионов казались абсурдной суммой для 31-летнего разыгрывающего, не играющего в защите и имеющего хроническую травму спины. Однако что невозможно было оправдать, так это решение «Мэвс» потратить 73 миллиона на Эрика Дампьера, который настолько похож на животное, что представителям PETA приходится присутствовать на каждой тренировке «Далласа», дабы убедиться, что с Эриком хорошо обращаются. Если вы хотите потратить деньги, Нэш лучшая кандидатура, чем Дампьер, ведь так? «Даллас» попал в классическую ловушку «контрактного года» – в последние три месяца сезона 2003-04 Дампьер в среднем выдавал 13 очков, 13 подборов и 2 блока, а в двух последних играх сезона выдал 19-21 и 16-25. Уберите из его резюме сезон 2003-04, и его средние показатели за карьеру составят 7 очков и 7 подборов за игру.

«Даллас» также недооценил изменения в правилах НБА, которые превратили Нэша в двукратного MVP лиги. Переподпиши они Нэша и оставь у себя Антуана Джеймисона (которого обменяли на Джерри Стэкхауса и Девина Харриса), по-прежнему провели обмен Антуана Уокера на Джейсона Терри, и они бы получили в свое распоряжение монструозный состав (Нэш, Новицки, Джеймисон, Терри, Джош Ховард, Диоп, и пара ролевых игроков, и так сезон за сезоном) и самую интересную команду лиги (погодите, пока мы доберемся до «А что, если бы?» под №13).

Оглядываясь назад, кажется удивительным, как Кьюбан решил сэкономить на Нэше, а затем потратил даже большую сумму на Дампьера. Я очень уважаю Марка как бизнесмена, но упустив Нэша, он провел остаток десятилетия, расшвыриваясь деньгами направо и налево в попытке приблизиться к титулу и подвергнувшись форменному ограблению в Финале-2006. Одно из моих самых страстных желаний – увидеть, как разъяренный Дэвид Стерн вручает Марку Кьюбану трофей Лэрри О’Брайена, пока Кьюбан тяжело дышит, как Сталлоне в финале «Рокки 2».

mark

29. А что, если бы Джон Томпсон не напортачил с Олимпийскими играми-1988?

Спустя годы поражение сборной США на Олимпийских играх-1988 обросло легендами в стиле «Та команда была недостаточно талантлива», что и привело к созданию «Dream Team-1992». Однако это неправда. В составе той команды был центровой-франчайз (Дэвид Робинсон), форвард-франчайз (Дэнни Мэннинг, ушедший под первым номером на драфте того года), два метких снайпера (Митч Ричмонд и Херши Хоукинс), и два атлетичных свингмена, прекрасно подходящих для игры на международной арене (Дэн Марли и Стэйси Огмон). Но тренер Томпсон загубил все шансы той команды, выбрав на позицию разыгрывающего Чарльза Смита (своего протеже из Джорджтауна) и Бимбо Коулса вместо Тима Хардуэя, Муки Блэйлока, Дана Барроса, Рода Стриклэнда, Стива Керра и даже школьника Кенни Андерсона. Томпсон по собственной воле принес в жертву броски из-за дуги и систему драйв-энд-кик (два самых важных ингредиента для успеха на международной арене) ради возможности затянуть гайки в защите, что сыграло на руку русским, которые строили игру на активном движении мяча и трехочковых бросках.

Подобное укомплектование команды было одним из тех редких случаев, когда все уже заранее были уверены в провале затеи. Когда же мы проиграли сборной СССР в полуфинале и уехали из Сеула всего лишь с бронзой, все пришли к выводу, что нам следует привлечь в сборную профессионалов, но никто не стал обвинять тренера Томпсона в провале и не подумал «Давайте-ка больше никогда не будет давать тренеру сборной столько власти в укомплектовании команды». Что касается наследия Джона Томпсона, то туда следует включить «Проср*л Олимпийские игры-1988 и отнял у сборной США золото» и «Одновременно располагал Алонзо Моурнингом и Дикембе Мутомбо, но так ни разу и не прошел дальше четвертьфинала NCAA».

Однако не следует забывать, что некомпетентность Томпсона привела к созданию «Dream Team» и всему, что произошло с международным баскетболом и нашей сборной в дальнейшем, включая позорное поведение наших парней в 1996-м и 2002-м, а также неукладывающееся в голове поражение от Аргентины, которые заставили федерацию баскетбола США собирать команду, а не бессмысленный набор капризных звезд. В итоге, наш баскетбол стал только лучше, а затем и остальные страны начали подтягиваться к нашему уровню, что вдохновило карьеры множества юных спортсменов в Испании, Германии, Аргентине, Литве и т.д. И всё благодаря тому, что Джон Томпсон проср*л Олимпийские игры-1988.

Спасибо Джон.  

kg

28. А что, если бы руководство «Миннесоты» не вывело из себя Кевина Гарнетта, втихую предлагая его другим командам до драфта-2007?

Итак, как могли развиваться события?

Гарнетт вновь начал бы сезон в очередной некомпетентной команде «волков», позволив «Бостону» побороться с «Лос-Анджелесом» за Газоля в феврале. Они бы добавили Пау к Пирсу, Рондо, Аллену и Элу Джефферсону, и хотя команда с таким составом вряд ли добралась бы до Финала, но у нее было бы будущее. Возможно, «кельты» всё равно провернули бы обмен Гарнетта в феврале, используя тех же самых игроков, но был ли бы этот ход таким же эффективным? Не забывайте, что «Бостон» подписал Джеймса Поузи и Эдди Хауза по дешевке лишь потому, что в составе «кельтов» уже был Гарнетт, и вряд ли было бы возможно провернуть обмен шестерых игроков на одного в разгар сезона, когда оба ростера уже были забиты. Таким образом, обмен Гарнетта был бы возможен лишь летом 2007-го или летом 2008-го, однако к тому времени «кельты» уже позарились бы на Газоля или на…

(Вдохните поглубже)

Кобе.

Помните скандальное поведение Кобе до начала сезона 2007-08, которое заставило руководство «Лейкерс» предлагать его всем вокруг, однако никто не мог удовлетворить их требования (игрок калибра Матча Всех Звезд плюс место в платежке плюс драфт-пики)? Если бы «Селтикс» не провернули обмен Гарнетта, они могли бы предложить «озерникам» Пола Пирса, истекающий контракт Тео Рэтлиффа, свой пик первого раунда и права на первый пик «Миннесоты» в обмен на Кобе и два не самых дружелюбных контракта (Брайан Кук и Владимир Радманович). У «Бостона» был бы фундамент в лице Кобе, Аллена, Рондо, Перкинса и Джефферсона; у «Лейкерс» – Пирс, три пика первого раунда (включая первый пик «Миннесоты», который мог стать ценным активом), и истекающие контракты на двадцать миллионов (Тео Рэтлифф и Кваме Браун), который они могли бы использовать в попытке получить Гарнетта или Газоля. Учитывая, что Пирс обыграл Кобе в личной дуэле в Финале-2008, представьте подобный же исход, однако с учетом того, что Пирс (и возможно КейДжи) играли бы в желтых майках, а Кобе – в зеленой.

Естественно, меня устраивает то, как всё сложилось в действительности: Гарнетт возродил профессиональный баскетбол в Бостоне и получил титул; Пирс возродил свою карьеру; Кобе, наконец, добрался до титула MVP прежде чем опозориться в Финале; «Лейкерс» похитили Газоля, чем вывели из себя всех вокруг (я до сих пор не могу смириться с тем обменом!); «Финикс» и «Даллас» запаниковали и пошли ва-банк, получив Шака и Кидда; Шон Мэрион стал первым профессиональным баскетболистом, который казался счастливым после перехода из команды с процентом побед 0.700 в команду с процентом 0.200; ну а «Селтикс» и «Лейкерс» принесли ABC 325 миллионов чистой прибыли своим противостоянием в Финале.

И ничего бы этого не было, если бы руководство «волков» не вывело Гарнетта из себя летом 2007-го.

artest

Фото: Fotobank/Getty Images/Allen Einstein/NBAE

27. А что, если бы Рон Артест не рванул на трибуны в Детройте?

Не могу поверить, что мы так далеко забрались, ни разу не упомянув самый невероятный момент НБА первого десятилетия двадцать первого века.

Задумайтесь над следующим:

  • Действо в Детройте были единственным спортивным событием в период с 1997-го по 2008-й, вдохновившем меня на написание двух колонок с разницей в 36 часов. Если мы когда-нибудь создадим Зал Славы Самых Невероятных Телевизионных Моментов Моей Жизни, то в него обязательно войдут полицейская погоня за О Джеем, первый поединок между Тайсоном и Холифилдом, смерть принцессы Дианы, эпизод, когда Гордон Джамп попытался соблазнить Дадли и Арнольда в «Diff’rent Strokes», и драка с участием Артеста. Как понять, что событие достойно попадания в Зал Славы Самых Невероятных Телевизионных Моментов Моей жизни? Вот список критериев: вы должны помнить, где вы его смотрели; было ли у вас ощущение, что на ваших глазах меняется история?; стали ли бы вы сопротивляться, если бы кто-нибудь попытался переключить канал?; появилась ли у вас головная боль из-за невероятности происходящего?; звонили ли вы своим друзьям с вопросом «Ты можешь в это поверить?» по ходу происходяшего?; повторили ли вы «Я не могу в это поверить» хотя бы пятьдесят раз?
  • Видео этой драки столько раз копировали в YouTube, что его удаляли за нарушение авторских прав большее количество раз, чем любое другое видео об НБА, за исключением шестого матча серии «Кингс»-«Лейкерс» (запись этого матча подобна тем самым пропавшим 18 минутам записи разговоров из отеля «Уотергейт». Если вы попытаетесь посмотреть запись этой игры, вы можете быть убиты, как герои фильма «Звонок»).
  • Наряду со скандалом имени Тима Донахью и момента, когда гениталии Дариуса Майлза прикоснулись к гениталиям Дэвида Стерна в ходе драфта-2000, драка в Детройте стала одним из самых нелицеприятных моментов в карьере Стерна и навсегда изменила правила взаимоотношений фанатов и игроков в ходе матча.
  • С комедийной точки зрения, события в Детройте моментально возвели Артеста и Джексона в «зону Тайсона» и подарили нам фразу «вести себя как Артест». Джексон умудрился выиграть титул «MVP комедии», действуя еще более непредсказуемо, чем забравшийся на трибуны Артест, попытавшись в одиночку разобраться со всей командой «Пистонс». Когда Джексон наконец направился в подтрибунные помещения, размахивая руками как профессиональный борец, пока люди с трибун обливали его пивом, мне показалось, что он побил рекорд «Черт возьми, этот парень абсолютный псих!» в истории профессионального спорта.
  • А теперь подумайте: если бы вы внимательно прошлись по составам команд перед началом сезона и спросили себя «Какая пара одноклубников способна начать драку на трибунах и спровоцировать позорнейшее зрелище в истории НБА?», то пара Артест-Джексон была бы главным фаворитом подобного рейтинга, за которыми последовали бы Зак Рэндолф и Рубен Паттерсон из «Портленда». Возможно, показ этого момента по телевидению и входит в Зал Славы, но я сомневаюсь, что кто-либо следящий за НБА регулярно подумал про себя «Я не могу поверить, что именно Артест и Джексон устроили драку на третьем ряду трибун в Детройте!».
  • Самый недооцененный момент во всей этой неразберихе – это событие стало самым запоминающимся в истории фэнтэзи-лиг. Представьте, что вы выбрали Артеста в свою фэнтэзи-команду, потратив на него один из своих первых пиков, а затем спустя несколько недель видите его устраивающим потасовку на трибунах. Погоди, Рон, что ты делаешь?! Рон! Неееееееееет!
  • У Адама Кароллы с шоу «Субботним вечером в прямом эфире» был интересный взгляд на те события: представьте себя на месте парня, которого Артест атаковал по ошибке. Вы наблюдаете за напряженным баскетбольным матчем, у вас отличные места и отменное настроение. Вдруг ни с того ни с сего начинается драка, на площадке разворачивается настоящий ад, вдруг кто-то бросает в Артеста бумажный стаканчик с пивом, и он направляется к вам. Неужели на месте того парня вы бы не намочили штаны?

Учитывая все эти факторы, драка в Детройте дает нам богатую пищу для игры в «А что, если бы?». Перед этим матчем «Индиана» наконец-то отняла у «Детройта» неофициальный титул команды, которую все хотели обыграть в том сезоне. Всё изменилось буквально за пять минут. Не забывайте, что Финал-2005 между «Сан-Антонио» и «Детройтом» стоит в одном ряду с Финалом-1994 и -1976 в рейтинге «Погодите, мы уверены, что это действительно лучшие команды того сезона?». Я не могу это доказать, но мне кажется, что «Пейсерс» были лучшей командой 2005-го, несмотря на то, что они были обречены на самоуничтожение. С того дня профессиональный баскетбол был временно забыт в Индиане. Уверен, что в тот момент Берду казалось, что Артест и Джексон забрались на трибуну и стали выколачивать жизнь из самого Лэрри.

26. А что, если бы Грант Хилл никогда не подписал контракт с Fila?

Если вы всерьез предполагали, что обувные компании просто подписывают контракты со звездами НБА, раскрашивают для них кроссовки и отправляют их им по почте, то вы ошибались. Я – тоже, пока в ноябре 2009-го не посетил центр разработок Nike, похожий на лабораторию Доктора Зло. Как оказалось, в производство спортивной обуви вовлечена наука высшего порядка.

Nike привозит в свой центр в Орегоне звезд спорта, заставляет их проходить различные тесты в лаборатории, которая, по сути, является настоящим произведением искусства, затем тщательно изучает строение их ноги и механику их движения, и создает самый подходящую для них обувь. Как если бы вы создавали для человека зубные коронки, изучая его манеру жевать в течение нескольких дней с помощью передовых технологий. И пока персонал лаборатории Nike объяснял мне весь процесс и хвастался своим успехом в борьбе с травмами голеностопа и ступни, один из руководителей как бы невзначай сказал «Спросите Гранта Хилла, хотел бы он вернуться в прошлое и подписать контракт с Nike».

В 1997-м Fila заключила с Грантом Хиллом монструозный контракт на 80 миллионов, который был призван вывести компанию на рынок спортивной обуви США. Пока Nike и Reebok сражались за каждую состоявшуюся звезду НБА, Fila пошла другим путем, решив потратить львиную долю своего маркетингового бюджета на самого симпатичного публике многообещающего игрока.

Насколько хорош был Хилл? Он разделил награду Лучшего новичка сезона с Киддом, в течении двух сезонов набирал 20 очков, 9 подборов и 7 передач в среднем за игру (с тех пор подобное удавалось лишь ЛеБрону), пять раз подряд попадал в первую или вторую символическую сборную НБА, набирал в среднем 25.8 очков за игру в свой последний здоровый сезон, и не стушевался под давлением общественности и СМИ, окрестивших его новым ЭмДжеем. По сути же Хилл был новой, улучшенной версией Скотти Пиппена, пока не травмировал голеностоп по ходу плэйофф-2000, за два месяца до выхода на рынок свободных агентов. Однако «Орландо» всё равно дали ему контракт на 92.7 миллиона, даже не представив, что его голеностопу понадобится целый ряд операций, стальная пластина и шесть болтов. Скотти Пиппен 2.0 попросту испарился.

Была ли вина Fila в травмах Гранта Хилла? Возможно, те травмы были лишь совпадением, и Fila наверняка подошла к вопросу создания обуви для Хилла со всей серьезностью (вам должно быть очевидно, что это предложение было тщательно составлено и неоднократно проверено моими адвокатами). Однако давайте представим, что вы собираетесь потратить полмиллиона долларов на спортивную машину. Выберите ли вы компанию-новичка, которая только начинает свой путь в области создания шикарных спортивных автомобилей, или вы выберите Ferrari, гиганта с бездонными карманами, который создает спортивные машины высочайшего класса целую вечность? Стоит также упомянуть, что Грант Хилл последние несколько сезонов носит только Nike. Что-то заставляет меня думать, что это – не совпадение.         

[Наберите в Google «Grant Hill injured», и среди фотографий с изображением Гранта Хилла попадется как минимум пять картинок кроссовок Fila – примечание переводчика]

fila

Продолжение следует.

Автор

Комментарии

  • По дате
  • Лучшие
  • Актуальные
  • Друзья