Загрузить фотографиюОчиститьИскать

    Королевская династия Сакраменто. 30 ярких событий в истории «Кингз», часть 2

    Возможный переезд «Кингз» в Сиэтл огорчил не только баскетбольных историков, которым не хочется возиться в разветвлении истории двух франшиз, но и тех баскетбольных болельщиков, которые застали яркую команду начала 00-х. Что же было такого в тех «Кингз», что о них помнят до сих пор? Мы снова прибегаем к помощи песни Дэйва Лэка и рассказываем об истории «Кингз» в Сакраменто.

    По итогам прошедшей лотереи драфта «Кингз» теперь суждено выбирать седьмыми. Если «Кингз» не обменяют этот пик, как это было два года назад, то можно надеяться на какой-то символизм: последний раз, когда «Короли» выбрали игрока под седьмым пиком, они порвали все связи с несчастливым прошлым и за несколько лет стали одной из самых грозных команд НБА.

    • C-Webb, Vlade, Peja, J-Will
    • Slamson
    • Rick
    • Maloofs
    • More Cowbell!
    • Bench Mob
    • Pollard Samurai
    • C-Webb/Stockton, elbows fly

    В 1998 году изменилось все. Генеральный менеджер Джефф Петри выбрал на драфте Джейсона Уильямса, обменял Митча Ричмонда на Криса Уэббера, подписал свободного агента Владе Диваца и дождался из Греции Предрага Стояковича, но главное – он пригласил на тренерский пост Рика Адельмана, который пришел с помощником Питом Кэррилом, изобретателем «принстонского нападения». Игроки этой команды позднее появятся на обложке «Spоrts Illustrated» с коротким описанием: «Величайшее шоу на паркете».

    Кроме них в «Сакраменто» перешел и запасной центровой Скот Поллард, быстро ставший любимцем публики и получивший от болельщиков прозвище «Самурай» за самоотверженную игру и прическу, которую он в дальнейшем поменяет не один раз. Вместе со Стояковичом, Бэрри, позднее Бобби Джексоном и Хедо Туркоглу он составит «Банду Скамейки» («Bench Mob»), и потом это прозвище будет подхвачено и другими командами, которые хотят подчеркнуть ценность своих запасных игроков.

    К слову, в том же году в «Кингз» появились и братья Малуфы, пока что миноритарные владельцы (контроль над франшизой они получат год спустя). На этом преображение команды не закончилось – появился новый талисман, гориллу сменил лев по кличке «Слэмсон», а на арене появился новый узнаваемый аттрибут болельщика – коровий колокольчик. На нападки со стороны, что в Сакраменто живет деревенщина, фанаты «Кингз» ответили самой шумной ареной в НБА.

    Новая команда в итоге выиграла те же 27 игр, что и в прошлом году... но только этот сезон был укорочен локаутом, так что 27 из 50 – это выход в плейофф, всего третий в истории «Сакраменто». А там дерзкие «Кингз» чуть было не прошли прошлогоднего финалиста – «Юту»! Все решилось только в овертайме пятой игры (тогда серия первого раунда продолжалась до трех побед) серии, которая неожиданно для «Джаз» оказалась жесткой. Тон задал Крис Уэббер, в первой же игре залепивший с локтя Джону Стоктону и позднее признавшийся, что сделал это намеренно, «чтобы показать, что им легко не будет». Жесткие стыки продолжали быть главным фактором на протяжении всей серии, за что её прозвали «локтевая серия».

    • White Chocolate elbow pass
    • Peja 3-point contest champ
    • Vlade’s hugs
    • Webber’s glare
    • Mike Bibby trims his nails
    • Doug Christie upper cut
    • Bobbleheads
    • Bibby’s guts
    • Robert Horry bail out
    • Game 6 referee doubt

    Впрочем, локти использовались «королями» не только для того, чтобы вывести соперника из себя, но и для того, чтобы отдавать невероятные пасы. Передача, которой на матче новичков и второгодок Джейсон Уильямс наградил Рэфа ЛаФрентца, стала классикой, даже несмотря на то, что момент ЛаФрентц запорол. На конкурсах Уикендов Всех Звезд «Кингз» вообще выделялись – например Пежа выиграл два конкурса трехочковых подряд – и оба на тайбреке!

    В дальнейшем «Кингз» продолжали прогрессировать под чутким руководством Адельмана. И обзаводились узнаваемыми чертами, за которые команду стали любить и за пределами «Сакраменто» – от добродушности главного флоппера мира Владе Диваца до нескончаемого трэш-тока в исполнении Криса Уэббера. Были и более дикие странности – Майк Бибби, которого выменяли из «Гриззлиз» на Джейсона Уильямса, имел привычку постоянно подстригать ногти, что на самом деле очень важно для разыгрывающего – но только он делал это прямо на скамейке, во время таймаутов, и не мог не заслужить репутацию «чудика».

    Популярность тем временем росла. Известная сеть фаст-фудов «Carl’s Jr.» запустила в своих ресторанах в Сакраменто серию смешных пластиковых фигурок игроков «Кингз», и продажи обедов, в подарок к которым шли эти игрушки, взлетели до небес, и до сих пор являются предметом коллекционирования у баскетбольных фанатов.

    А «Кингз» обнаружили нового соперника – «Лейкерс». Грандиозная серия 2002 года запомнилась гейм-виннерами Майка Бибби и Роберта Орри, судейским скандалом шестой игры и непримиримым соперничеством (по крайней мере, так считали «Кингз»). Ненависть «Королей» к соседям по штату подогревалась и в дальнейшем – в том числе и с помощью боксерских приемов Дага Кристи, но схлестнуться в плейофф командам больше не было суждено.

    • Bobby Jackson 6th Man
    • Western Conference champions
    • Chris Webber’s hurt knee
    • Season ending injury

    В сезон 2002-03 команда вступала, полная надежд. Нокаут от ЛАЛ не забыт, но боль прошла, а злость осталась. Команда выглядит не слабее прошлогодней и готова преодолеть проклятие «Лейкерс» и выйти в финал НБА. Стать, как в прошлом году, лидерами Западной конференции не удалось – всего 1 победы не хватило. Но «Лейкерс» заметно позади, они совсем не похожи на ту команду, что взяла 3 титула подряд, дорога расчищена...

    Во второй игре полуфинала Запада против «Мавз»  к середине игры «Кингз» отпустили соперника, и в исходе никто не сомневался, но в Калифорнию команды отправлялись при равном счете в серии, и все карты были в руках у «Королей». В концовке третьей четверти Крис Уэббер побежал к кольцу, чтобы поймать навесную передачу от Бибби... Разрыв мениска, угроза продолжению карьеры, операция, оставившая Криса почти на год без игры и ограничившая его резкость, скорость и прыжок. Обидно даже не то, что без своего лидера «Кингз» остались на серию с «Маверикс», которую на зубах дотащили до седьмой серии. Обидно то, что без лидера они остались уже навсегда. Уэббер больше никогда не был прежним.

    Из наград в том году команда получила лишь одну: Бобби Джексон, предводитель нового «Бенч-моба», стал лучшим запасным сезона.

    • China trip
    • Webber’s gone
    • Peja for Ron Artest
    • Quarter cent arena vote killed by owner burger gloat

    Благодаря умелому обмену Брэда Миллера и прогрессу Бибби и Стояковича «Кингз» какое-то время еще оставались конкурентоспособными, но с коленом Уэббера ушли и все шансы на титул. «Кингз» были сильны, ярки, популярны, даже стали одной из команд, которые НБА хотела показать новому китайскому рынку, пригласив их на первый выставочный матч лиги в Китае. Но команда плавно шла вниз.

    Этому не помогали и сомнительные трейды. Дага Кристи обменяли на Каттино Мобли, который не захотел продлевать контракт с «Кингз». Криса Уэббера отдали в «Сиксерз», не получив почти никакой достойно компенсации. Наконец, Стояковича обменяли на Рона Артеста – команду это встряхнуло, но не более того: со следующего сезона «Кингз» перестали попадать в плейофф. Последние майские игры «Сакраменто» датируются 2006 годом.

    Начались и проблемы с ареной. Старенькая «АРКО-Арена» уже не соответствовала требованиям НБА, и пошли разговоры о новом дворце для «Королей». Но предложенный вариант со смешанным фондированием привел ни к чему – жители города проголосовали против повышения налогов, а Малуфы в итоге отказались обсуждать с мэрией Саркаменто новый план (это был уже третий вариант, который сорвался). Зато появились в рекламе «Carl’s Jr.», где жадно поглощали гамбургеры.

    • Musselman DUI
    • Sixth Man Jersey hanging high
    • League most losses, 65
    • Cal Expo Arena dies
    • Coaching changes
    • Lowest payroll
    • Rumor Kings will go to Vegas
    • Tyreke Rookie of the Year
    • Anaheim, team moving fear

    Итак, успешные «Кингз» ушли со сцены, вернулись «Кингз»-неудачники. Ушел Адельман, на его место пригласили Эрика Массельмана, который на старте сезона был задержан полицией за вождение в нетрезвом виде. Началась чехарда с тренерами – следующий сезон провел Реджи Теус, в 2009 году закачнивал Кенни Нэтт, а затем пришел Уэстфол. Ни к чему хорошему это не могло привести, и сезон 2008-09 команда закончила с 65 поражениями – худший результат в истории франшизы.

    В 2010 году умерли очередные планы по постройке новой арены. Сразу появились сообщения, что вскоре «Кингз» могут поменять место жительства, а поскольку основной бизнес Малуфов находится в Лас-Вегасе, то именно этот город, никогда не имевший профессиональной спортивной команды, назывался как главный претендент на «Королей». «Кингз» же продолжали влачить жалкое существование и на паркете – несмотря на яркий сезон Тайрика Эванса, который стал всего четвертым новичком, который набирал 20 очков, 5 подборов и 5 передач в среднем за игру – после Роберстона, Джордана и Джеймса.

    В следующем сезоне «Сакраменто» достигло очередного дна: команде пришлось в дедлайн выменять травмированного до конца года Маркиза Дэниелса из «Селтикс», только чтобы достичь минимальных требований по зарплате, предъявляемых НБА. Скардености владельцев не было предела, и настроение толпы по отношению к Малуфам стало угрожающе негативным. Когда же братья договорились с Анахаймом о том, что «Кингз» переедут на юг Калифорнии, началась паника.

    Болельщикам только и оставалось радоваться номеру 6, увековеченному командой в их честь. Многие уже не надеялись, что снова увидят «Кингз».

    • CD ladder, final cheers
    • Grant and Jerry sign-off tears
    • KJ sways the NBA
    • Maloofs balk
    • Seattle preys
    • Grassroots fans
    • Arenas «yeas»
    • Whales arrive to save the day

    Последняя игра сезона 2010-11 превратилась в поминки по команде. Активный болельщик «Королей» Кармайкл Дэйв установил лестницу прямо на паркете, тысячи болельщиков устроили прощание с командой. Комменаторы Грант Напир и Джерри Рейнольдс произнесли прощальную речь, на которой не могли сдержать слез.

    Но затем Кевин Джоснон, экс-звезда НБА и мэр Сакраменто вернул жителям своего города надежду. Он убедил НБА, что переезд в Анахайм не выгоден лиге, что новая арена может быть построена, он собрал комитет местных инвесторов, девелоперов, политиков, которые составили план по спасению команды. Угроза, казалось, миновала. И тут...

    Малуфы.

    Семейке необходимо было оплатить счет на 3 миллиона подготовительных работ по постройке арены, но они отказались выполнять свою часть обязательств, хотя еще месяц назад братались с мэром и рассуждали, как же хорошо, что команду удалось оставить в городе. Стоит отдать должное Кевину Джонсону еще раз – несмотря на «финт ушами» от Малуфов он не бросил начатое и продолжил искать инвесторов и разрабатывать план по постройке арены.

    Поэтому к тому моменту, как братья объявили о продаже команды группе инвесторов из Сиэтла, Кей-Джей уже был во всеоружии. При поддержке местных бизнесменов, включая будущего владельца Вивека Ранадиве, при поддерже активных болельщиков, проводивших акции протеста против продажи команды и переезда, Джонсону удалось добиться того, что НБА отказала заявке Сиэтла, заставила Малуфов продать франшизу Вивеку и оставила команду в Сакраменто. Похоже, Джиммеру Фредетту стоит поменять свой номер, и больше ни один игрок «Сакраменто» не должен его брать.

    • With KJ
    • Here we stay
    • Kings will never go away

    Теперь «Кингз» ожидает новая жизнь. С Джеффом Петри или без него, с Тайриком Эвансом или ДеМаркусом Казинсом, с известным тренером или очередным временищком, с плей-офф или снова на дне – пока неизвестно. Но они остаются там, где и были с 1985 года – в Королевстве Коровьих Колокольчиков, не очень большом и заметном, но добром, уютном и очень нуждающемся в своих Королях.

    КОММЕНТАРИИ

    Комментарии модерируются. Пишите корректно и дружелюбно.

    Лучшие материалы