Паутина Шарлотты. Почему «Бобкэтс» не будут сливать сезон и верят в светлое будущее

Michael Jordan

Фото: Michael Jordan «This Is Where It Starts» Commercial

Самым элементарным способом оценки любой команды НБА является анализ ее состава – игроков, их возрастов, зарплат, контрактов и тренерского штаба – после которого нужно прикинуть, насколько команда в ее текущем состоянии близка к достижению планки в 55 побед за сезон – грубой цифры, достигнув которой, команда может думать о том, чтобы претендовать на чемпионство.

И такой простая проверка, примененная к «Шарлотт Бобкэтс» моментально поднимает целый ряд колючих вопросов относительно прошлого, настоящего и будущего вечного объекта для шуток и издевательств в НБА – франшизы с маленького рынка, которая только сейчас начинает выбираться из трясины плохих выборов на драфте, сомнительных обменов, перестановок в руководстве, неудач в драфт-лотереях и перестройки, которая уже, кажется, длится дольше, чем история о том, как один парень встретил мать своих детей.

«Бобкэтс» Лэрри Брауна достигли своего пика в сезоне 2009/10, когда они выиграли 44 игры, обладали самой кусачей защитой в лиге, но закончили сезон после унизительного поражения в одну калитку в первом же раунде плей-офф. То была излишне дорогой и довольно серый состав, ради которого «Бобкэтс» пожертвовали драфт пиками и серьезными финансами, так что после отвратительного начала следующего сезона было принято решение, что лучший способ добраться до уровня 55 побед – начать все заново. Команда рассталась с Тайсоном Чендлером, Джеральдом Уоллесом, Стивеном Джексоном и Борисом Диао в ходе сделок, за которые обратно команда получила только три ценных вещи1: два пика в первом раунде за Уоллеса от «Блейзерс» и право подняться выше на 12 позиций на драфте 2011 года – что стало главным пунктом для «Бобкэтс» в обмене с участием «Кингз» и «Бакс», который стал, возможно, самым необъяснимым (по крайней мере, с позиции «Сакраменто») обменом в недавней истории лиги2.

1 И это отнюдь не упрек ни в адрес ценности полученных «Шарлотт» ресурсов, ни их решения дать Рэймонду Фелтону возможность выйти на рынок свободных агентов. Ведь Чендлер в то время никем не рассматривался как ценный актив – он уже два сезона подряд боролся с травмами и почти не участвовал в том «походе» «Бобкэтс» в плей-офф. Все учитывали талант, припоминая его подвиги в «Новом Орлеане» с Крисом Полом, но мало кто предполагал, что Чендлер сможет позднее стать звездой и лучшим защитником года. Джексону было уже 33, он был дорог и на спаде, когда «Шарлотт» с ним распрощались. Диао был в плохой форме уже по ходу последних сезонов в «Шарлотт». Так что, без учета Уоллеса, все перечисленные игроки представляли собой весьма сомнительную ценность.

2 Бено Удрих из «Сакраменто», Стивен Джексон и Шон Ливингстон и 19 пик из «Шарлотт» – в «Бакс», 7 пик из «Кингз» и Кори Магетти из «Милуоки – в «Бобкэтс» и Джон Сэлмонс и 10 пик от «Бакс» – в «Кингз».

«Бобкэтс» специально становились хуже. Аналогично поступили и «Бостон» с «Сан-Антонио» в погоне за Тимом Данканом, так поступают «Филадельфия» и «Юта» сейчас – команды будут продолжать это делать, пока лига использует обратный порядок и лотерею для определения порядка выборов. И то был выбор, о котором организация не жалеет. «Наши игроки были хороши», говорит Род Хиггинс, президент команды по баскетбольным операциям. «Но нас хватило только четыре поражения в плей-офф. Пришлось двинуться дальше».

Драфт-лотерея оказалась не в пользу «Бобкэтс» даже после сезона 2011/12, который они закончили с результатом 7-59 и установили худший результат в истории лиги  по проценту побед. И еще раз – после прошлого сезона, когда они выглядели ничуть не лучше, чем годом ранее. И вместо Энтони Дэвиса и Виктора Оладипо «Бобкэтс» достались Майкл Кидд-Гилкрист и Коди Зеллер. Ни один из них не сможет серьезно повлиять на число побед команды в сезоне 2013/14, за которым последует самый глубокий драфт за последнее десятилетие в котором «Бобкэтс» смогут разжиться игроком звездного калибра, даже если удача снова отвернется от них в лотерее, что уже стало привычным.

«Шарлотт» по-прежнему выглядели блекло к тому же успев скопить 10 млн. под потолком зарплат, что могло пригодиться, чтобы поучаствовать в обмене перед дедлайном или чтобы скинуть чью-нибудь зарплату. «Сиксерс» хотят получить незащищенный пик в первом раунде и готовы помочь использовать пустые деньги в ведомости? Вешаем на этот пик защиту на топ-10 на год-другой и с уверенностью забираем те гроши, которые нам готовы предложить. Добавляем детали или пару активов в котел и в итоге получаем будущую звезду с высокого выбора на драфте или меняем все это на уже состоявшегося игрока. Многие считают, что именно такую тактику нужно использовать команде, чтобы впоследствии достичь 55 побед. Для «Бобкэтс» такой путь был совершенно открыт и свободен. «Конечно, мы рассматривали подобные варианты» – говорит Хиггинс. «Могли просто сидеть на этих деньгах. Но мы много проигрывали последние два года. И достигли точки, когда мы хотим, наконец, стать конкурентоспособными. И хотели донести до фанатов эту идею».

Так что она использовали пространство под потолком зарплат, чтобы подписать Эла Джефферсона на три года и 40,5 млн. с опцией игрока на третий год. Скептики внутри лиги скажут, что подписание Джефферсона представляет собой вариант с поимкой обоих зайцев: эффективность Джефферсона в посте позволит «Шарлотт» перестать быть совсем уж ужасной командой и привлечет внимание других качественных свободных агентов и ветеранов, но не даст клубу выпасть из первой пятерки драфта 2014 года.

Хиггинс и Стив Клиффорд, уважаемый в лиге новый тренер «Бобкэтс», не разделяют подобное видение ситуации. Они считают Джефферсона фундаментом, который упростит жизнь молодым игрокам периметра за счет постоянного привлечения к себе внимания защитников и сдваиваний и котоый станет партнером Кембы Уокера по пик-н-роллу, в которым последний уже давно так отчаянно нуждается. «Эл здорово поможет развитию остальных игроков», – говорит Клиффорд. «По крайней мере, он сможет в этом помочь, если мы спланируем и выстроим команду и игру должным образом.

Другими словами, «Шарлотт» спокойно начали использовать стратегию «шаг назад – два вперед», но утратили спокойствие прямо перед драфтом, который обещает стать настоящим водопадом талантов. Это может показаться неправильным рассчетливому стратегу, который спит и видит перед собой те самые 55 побед, но не все франшизы используют подобный подход в построении команды. По крайней мере, не на каждом шагу. Владельцы могут потерять терпение, если команда выглядит неудовлетворительно после двух лет перестройки; Майкл Джордан, мажоритарный владелец команды, известен своим соревновательным духом и нетерпеливостью, и среди управляющих лиги до сих пор нет единого мнения, относительно того, кто принимает окончательные решения – Род Хиггинс, Джордан или Рич Чо, генеральный менеджер команды. Даже нескольких неудачных сезонов и драфт лотерей могут так и не предоставить команде звездного франчайз-игрока (практически обязательный атрибут для любого контендера), после которых франшизе в таком анти привлекательном рынке как Шарлотт останется лишь задаться вопросом: продолжать играть по крупному и преследовать ту самую высшую цель или же стоит попытаться построить нечто «неплохое» на годы вперед? Например, медиа считают «Хоукс» эры Джо Джонсона, которые выросли из пепла сезона 2004/05 с 13 победами скучной ошибкой и неудачей, но большинство менеджеров в лиге считают иначе3.

3 Мотивация владельцев команды также очень важна при определении долгосрочного курса развития команды. «Сиксерс» – отличный тому пример. Как и в «Шарлотт», у них была команда низкого посева в плей-офф Восточной конференции, не претендующая на чемпионство. После года непонятных перспектив они решили стереть прежнюю команду, пережить обилие поражений и пройти через лотерею, чтобы построить команду через драфт. Сейчас они спокойны и сосредоточены на погоне за 55-60 победами, а не просто попаданием в плей-офф. Но что будет, если на 3 год не будет видно прогресса и признаков будущего потенциала?

 «Шарлотт», конечно, не отказываются от надежды, что текущий невероятно молодой состав однажды может дорасти до 55 побед с учетом поддержки подходящего ветерана. Они были четко нацелены на Джефферсона. Он не встречался с представителями других команд, даже «Юты», которая с самого начала вежливо сказала, что они не собираются продлевать с ним контракт. «Мне позвонили 1 июля и сказали, что нашим путям придется разминуться» – вспоминает Джефферсон и добавляет, что абсолютно не был удивлен такому ходу событий. «Я весь сезон даже партнерам по команде говорил, что было бы глупо со стороны «Юты» оставлять меня в команде с учетом наличия Энеса [Кантера] и Деррика [Фэйворса]». «Юта» предлагала обменять его по системе сайд-энд-трейд в команду, у которой мало места под потолком зарплат, но Джефферсон решил иначе и вскоре перестал быть свободным агентом. Вскоре после разговора за ужином с Хиггинсом, Клиффордом и другими управляющими клубом. Хиггинс говорит, что они несколько месяцев обсуждали вариант с Джефферсоном и сразу же предложили ему крупные деньги, несмотря на то, что серьёзных покупателей и претендентов больше не было.

«Мне было очень приятно, когда я понял, что есть команда, которая верит и высоко ценит мою игру. Так что я сказал: «По рукам!». Потом мы начали обсуждать деньги, и это была просто вишенка на торте».

В прошлом сезоне Кемба Уокер стал более эффективным снайпером и «Бобкэтс» надеются, что Джефферсон станет для него таким партнером по пик-н-роллу, которого до него в команде просто не было. Уокер и Клиффорд уже просмотрели не один час записей игр и, по словам самого Клиффорда, одну из подобных встреч Кемба начал с вопроса «Почему я не могу отдавать пас на ставящего заслон?». Игра Уокера в прошлом сезоне слишком сильно тяготела в сторону броска и набора очков, но это простительно, учитывая имеющийся в наличии второсортный набор исполнителей в передней линии и проблемы со спейсингом (размещение игроков на площадке, равномерное распределение пространства).

уродливая техника мкг

Одна из причин для подобных проблем – Майкл Кидд-Гилкрист, тот самый утешительный приз в лотерее вместо Энтони Дэвиса, совсем не может бросать. «Бобкэтс» наняли Марка Прайса, чтобы тот работал с МКГ над его броском в прыжке, но все понимают, что этот процесс займет много времени. Клиффорд хочет, чтобы Кидд-Гилкрист сконцентрировался в первую очередь на своих сильных качествах – защите, проходах под кольцо и подборах в нападении. Наличие такого активного на подборах у чужого кольца игрока может быть проблемой для защиты в транзишне (при переходе от нападения к защите), но «Бобкэтс» будут задействовать специальные правила, позволяющие Кидду-Гилкристу идти на щит. Клиффорд ассистентом Джеффа Ван Ганди в «Хьюстоне» и техасцы делали исключения, чтобы дать возможность Стиву Фрэнсису использовать свои умения на подборах в нападении. Правила просты: если Фрэнсис чувствовал возможность забрать подбор в атаке и шел на щит, то один из «больших» команды должен был тут же бежать в защиту вместе с остальными игроками периметра.

Клиффорд также работает с Киддом-Гилкристом над его игрой в посте и умением обыгрывать оппонента с верхнего края трехсекундной при изоляции. Кидд-Гилкрист – та самая «уайлд кард» для команды, парень, который может стать той самой звездой, которая изменит всю судьбу франшизы. Уокеру тоже есть куда расти, но ему уже 23, а он так и не смог пока продемонстрировать умения пасовать уровня ведущего за собой клуб разыгрывающего. Предполагается, что и Зеллер станет неплохим игроком старта, и команда становится все более нетерпеливой относительно Бисмарка Бийомбо. Джеральд Хендерсон закончил сезон на мажорной ноте, улучшив бросок с дальней дистанции и чаще используя дриблинг, но ему уже 26 и, возможно он уже достиг своего потолка в ранге среднего стартового игрока задней линии.

Но даже если Кидд-Гилкрист вырастет в игрока уровня Матча Всех Звезд с упором на игру в защите (Джеральд Уоллес 2.0?), то все равно сложно представить себе вариант с 55 победами – особенно с учетом того обстоятельства, что пока главный офис команды позволяет текущему молодому стержню развиваться, их «новичковские» контракты все ближе к истечению. Расчетливым и холодным шагом на перспективу может стать вариант использования Кембы Уокера аналогично тому, как «Сиксерс» использовали Дрю Холидея, обменяв его на набор будущих усилений, включая пик первого раунда 2014 года4.

4 «Бобкэтс» все еще должны «Буллз» пик первого раунда по сделке с Тайрусом Томасом. Пик этот станет незащищенным в 2016 году, если «Шарлотт» не отдадут его «Чикаго» в следующие два года. В лиге Уокера ценят не так высоко как Холидея, хотя у Кембы рейтинг эффективности в прошлом году был выше. Неясно, можно ли сейчас получить за Уокера хороший пик первого раунда 2014 года. Достойную компенсацию можно получить за МКГ, но о такого рода сделках думать пока рано (очень рано).

Но, похоже, что обмен подобного рода не входит в сиюминутные планы команды, хотя Хиггинс, конечно, не исключает такую возможность. «Если появятся возможности сделать команду лучше через трейд, мы пойдем на это» – так он говорит. Но он также отрицал, что «Бобкэтс» всерьез обсуждали обмен 2 пика на драфте 2012 года на Джеймса Хардена в «Тандер».

И желанные 55 побед отодвинуться еще дальше, если «Шарлотт» вдруг выиграют достаточно игр, чтобы выпасть из первой пятерки драфта 2014 года. С учетом здоровья, удачи и развития игроков остаться в этом диапазоне может оказаться не так просто: «Орландо» и «Филадельфия» нацелились на первые пики драфта, «Финикс» и «Юта» – на аналогичных стадиях развития, «Сакраменто» может развалиться в любую минуту, и даже «Бостон» не против попытаться выловить первый пик. Добавьте туда же одну-две травмы в любой из команд или недачные кадровые решения и перестановки и для «Бобкэтс» все может закончиться пиком во втором половине первой десятки.

Но их это не волнует.

«Невозможно предсказать, что случится в лотерее», – говорит Хиггинс. «Мы были фаворитами на самый первый пик последние два года, и каждый раз вставали в очередь на выбор. О чем это говорит?» 5.

5 О многом. Занятно было наблюдать, как развивалась тема слива сезона среди медиа и управляющих лиги. СМИ подвергли суровой критике то, как «Бобкэтс» слились в сезоне 2011/12 и отмечали, что действующая форма лотереи, повышающая шансы на высокий пик для худшей команды, поощряет проигрыш игр в погоне за 1 или 2 номером. Многие команды сливали сезон, чтобы улучшить свои шансы в лотерее. Но именно «Бобкэтс» стали доказательством того, насколько рискован такой подход, особенно когда команда применяет эту стратегию еще до того, как станет известно, какие игроки будут доступны. Неудача «Шарлотт» и успехи таких команд как «Хьюстон», «Индиана» и «Мемфис», которые смогли обойтись без сливов укреплять веру многих в то, что за 44 победами надо гнаться другими методами и надеяться на удачу в процессе перестройки команды. И все же многие молодые и перспективные ген. менеджеры команд по всей лиге сегодня предпочитают перетерпеть череду поражений ради высокой позиции на драфте-2014.

стив клиффорд

В свою очередь перед Клиффордом, который как тренер акцентирует большую часть внимания на защите,  стоит дилемма, как сделать приличную оборону из имеющегося решета, в центре которой теперь располагается Эл Джефферсон, чьи команды всегда плохо оборонялись. Центровой сам осознает свои проблемы с защитой, которые начинаются от противодействия пик-н-роллу. Он неповоротлив и дает слишком много свободы разыгрывающим соперника. «В лиге все знают о моей неважной защите» – говорит сам Джефферсон. «Защита против пик-н-ролла – моя слабость. Но тут первичен дух, а не материя. Мне надо просто заткнуться, тащить свою задницу куда надо и делать то, что от меня требуется».

Джефферсон уверен, что может стать лучше и более стабильная схема защиты ему в этом пойдет только на пользу. «Джаз» требовали от своих больших применять разные варианты защиты от пик-н-ролла и меняли схемы почти каждое владение – в одном случае Джефферсон не поднимался выше штрафной линии, а в другом ему приходилось бегать за игроком с мячом непривычно далеко от кольца.

Клиффорд не стал говорить, какие схемы собирается использовать он сам, да и корректировки по ходу игры, безусловно, вносить придется. Но он считается учеником обоих Ван Ганди особенно в вопросах допустимых бросков. «Хотим лишить соперников простых лэйапов, защищаться без фола и ограничить свободу на дуге лучшим снайперам команд» – говорит Клиффорд. Обратная сторона такой схемы – остается только надеяться, что у серника не заладится со средними бросками.

Джефферсон, возможно, будет работать лучше в схеме, которая позволит ему держаться поближе к трехсекундной зоне при каждом пик-н-ролле, аналогично тому, как в «Пейсерс» и «Буллз» действуют Рой Хибберт и Жоаким Ноа. Такой вариант также поможет «Бобкэтс» лучше подбирать на своем щите – еще одна цель, которая стоит перед Клиффордом: в прошлом сезоне процент подборов в защите был хуже только у только в «Сакраменто». И все эти хаотичные попытки завладеть мячом после броска привели к высокому рейтингу нарушения правил – что является еще одним моментом, от которого Клиффорд надеется избавиться.

Стоит отметить, что ни Клиффорд, ни Джефферсон не опасаются того, что центровой будет слишком часто владеть мячом на левом краю атаки и тормозить развитие партнеров. Клиффорд обещает, что в нападении будет использовать Джефферсона максимально широко и разнообразить его навыки пик-н-ролла. Джефферсон еще работает над атакой с неудобного края и до сих пор сетует на то, что Дерона Уильямса обменяли из «Юты» в тот самый момент, когда у них с Джефферсоном начало появляться взаимопонимание при  взаимодействиях. Джефферсон также говорит, что для него уже остался позади тот период карьеры, когда он хотел чаще всех владеть мячом. Этот этап «взросления» он относит именно к выступлению за «Джаз».

«Меня называли Черной Дырой. Собственно, по делу. Но время в «Юте» меня многому научило. Я прошел тот этап, когда тянул одеяло полностью на себя» – говорит Джефферсон6.

6 По словам Джефферсона, процесс взросления затронул и жизнь за пределами площадки. «Джаз» наняли персонального шеф-повара для него и сумели заставить его перестать веселиться по ночам. «Когда мы ехали на выездную игру меня просили найти какое-нибудь занятие и оставаться в номере гостиницы. Ведь раньше я в таких случаях всегда ходил на вечеринки и весело проводил свободное время».

Джефферсон также не слишком угнетает ситуацию с потолком зарплат в «Шарлотт» после этого сезона. Джефферсон и Хендерсон согласно опции в контрактах могут покиннуть команду после сезона 2014/15. Вообще, есть шанс, что на драфте 2014 года «Шарлотт» могут получить пару пиков в начале-середине первого раунда от «Портленда» и «Детройта» (хотя в случае, если эти команды будут неважно выступать, то пики могут достаться «Шарлотт» только в 2015 или того позже). Другими словами, у команды есть все возможности, чтобы переподписать любого или всех своих молодых игроков на полноценные контракты и испортить будущую финансовую ситуацию с потолком зарплат.

Возможно, это и есть одна из развилок, которая ведет в тупик – строить клуб вокруг группы игроков, которая никогда не сможет выиграть чемпионат, зато не будет отягощать платежную ведомость зарплатами команды чемпионского калибра. У «Тандер» уже не будет простора под потолком зарплат, ведь трое их лидеров – Кевин Дюрант, Расселл Уэстбрук и Серж Ибака – сегодня зарабатывают в сумме от 43 до 50 млн. долларов за сезон. «Бобкэтс» не располагают игроками такого уровня, и вряд ли им удастся в ближайшем будущем заполучить второго Дюранта или Вестбрука.

И это нормально. Можно ведь построить команду по типу «Наггетс» последних сезонов. Сильный коллектив, построенный вокруг звезд второй величины, которые зарабатывают около 6-11 млн. в год. Имея в руках такую команду, вы можете внезапно обнаружить себя в одном удачном трейде или рискованном, но оправдавшем себя подписании свободного агента от превращения в «Пейсерс» или «Гризлиз» – вроде бы рядовом наборе исполнителей, который внезапно останавливается всего в нескольких победах от чемпионства. Не каждая команда способна задрафтовать будущую суперзвезду или заполучить птицу высокого полета в результате обмена. На всех подобных игроков не хватит и так будет до тех пор, пока лига сохраняет правила относительно максимальных индивидуальных зарплат.

Есть множество способов стать конкурентоспособными и серьезно претендовать на самые высокие позиции в лиге. Проблема в том, что пока остается неясно, сможет ли нынешняя коллекция молодых талантов «Шарлотт» вырасти в нечто достаточно серьезное, чтобы пойти по тропе высших достижений. Учитывая возраст некоторых ключевых исполнителей внятного ответа на этот вопрос на данный момент нет и быть не может. Хотя ранние прикидки предполагают, что действительно устрашающего на обоих концах площадки игрока среди этого молодняка нет – по крайней мере, пока.

Но, по крайней мере, у «Бобкэтс», наконец, появились варианты и они должны начать процесс восстановления после двух лет почти беспрерывных поражений. Предел возможностей текущего состава, вероятно, не столь высок, как хотелось бы. И этот предел можно было бы все же сделать выше, пережив еще один чудовищный сезон и освободив места под потолком зарплат.

Все упомянутое продолжит и дальше маячить перед «Бобкэтс» (кроме свободной платежки) – ведь это по-прежнему команда уровня драфт-лотереи. Но одно дело предложить смириться с третий годом беспросветных проигрышей, а совсем другое – почувствовать на себе эффект поражения, разъедающий изнутри команду: игроков, тренеров, управляющих команды и фанатов. Фанатов команды с маленького рынка, у которой в активе истории так мало побед, что ей придется вернуться к названию команды, которая уехала из города.

Эта команда, может, и хочет стать всего лишь середняком, но в сложившейся ситуации даже статус середняка будет шагом вперед.

Zach Lowe Charlotte’s Web: Why the Bobcats aren’t tanking and still think they can win in the long run

КОММЕНТАРИИ

Комментарии модерируются. Пишите корректно и дружелюбно.

Лучшие материалы